La capacité de résister à la malhonnêteté diminue à mesure que la journée avance

De nouvelles recherches suggèrent que notre volonté de résister à la tricherie ou au mensonge diminue au cours d'une journée.

Des chercheurs en éthique de l'Université Harvard et de l'Université de l'Utah ont découvert le modèle en étudiant divers comportements, tels que mentir, voler et tricher.

Drs. Maryam Kouchaki et Isaac Smith ont publié leurs résultats dans Science psychologique.

«Nous avons remarqué que les expériences menées le matin semblaient systématiquement aboutir à des cas inférieurs de comportement contraire à l'éthique.»

Cela a conduit les chercheurs à se demander: est-il plus facile de résister aux opportunités de mentir, de tricher, de voler et de se livrer à d'autres comportements contraires à l'éthique le matin que l'après-midi?

Sachant que la maîtrise de soi peut être épuisée à cause d'un manque de repos et de la prise de décisions répétées, Kouchacki et Smith ont voulu examiner si des activités normales pendant la journée suffiraient à épuiser la maîtrise de soi et à augmenter les comportements malhonnêtes.

Dans deux expériences, on a montré aux participants d'âge universitaire divers motifs de points sur un ordinateur. Pour chaque motif, il leur a été demandé de déterminer si davantage de points étaient affichés à gauche ou à droite de l'écran.

Surtout, les participants n'ont pas reçu d'argent pour obtenir des réponses correctes, mais ont plutôt reçu de l'argent en fonction de quel côté de l'écran ils ont déterminé qu'il y avait plus de points; ils ont été payés 10 fois le montant pour sélectionner la droite sur la gauche.

Les participants avaient donc une incitation financière à sélectionner la droite, même s'il y avait indéniablement plus de points à gauche, ce qui serait un cas de tricherie évidente.

Conformément à l'hypothèse, les participants ont testé entre 8 h et 12 h. étaient moins susceptibles de tricher que ceux testés entre 12 h. et 18 h - un phénomène que les chercheurs appellent «l'effet de moralité du matin».

Ils ont également testé la conscience morale des participants le matin et l’après-midi.

Après leur avoir présenté des fragments de mots tels que «_ _RAL» et «E_ _ _ C_ _», les participants du matin étaient plus susceptibles de former les mots «moral» et «éthique», tandis que les participants de l'après-midi avaient tendance à former les mots «corail» et «effets», renforçant encore l'effet de moralité du matin.

Les chercheurs ont trouvé le même modèle de résultats lorsqu'ils ont testé un échantillon de participants en ligne à travers les États-Unis.

Les participants étaient plus susceptibles d'envoyer un message malhonnête à un partenaire virtuel ou de déclarer avoir résolu un problème d'appariement de nombres insoluble dans l'après-midi, par rapport au matin.

Ils ont également découvert que la mesure dans laquelle les gens se comportent de manière contraire à l'éthique sans ressentir de culpabilité ou de détresse - connue sous le nom de désengagement moral - a fait une différence dans la signification de l'effet de moralité du matin.

Autrement dit, les participants ayant une plus forte propension à se désengager moralement étaient susceptibles de tricher le matin et l'après-midi.

Mais les gens qui avaient une moindre propension à se désengager moralement - ceux dont on pouvait s'attendre à ce qu'ils soient plus éthiques en général - étaient honnêtes le matin, mais moins l'après-midi.

«Malheureusement, les personnes les plus honnêtes, comme celles qui sont moins susceptibles de se désengager moralement, peuvent être les plus sensibles aux conséquences négatives associées à l'effet de moralité du matin», écrivent les chercheurs.

«Nos résultats suggèrent que le simple moment de la journée peut conduire à un échec systématique des bonnes personnes à agir moralement.»

Les chercheurs pensent que leurs résultats pourraient avoir des implications pour les organisations ou les entreprises qui tentent de réduire les comportements contraires à l'éthique.

«Par exemple, les organisations peuvent avoir besoin d'être plus vigilantes pour lutter contre le comportement contraire à l'éthique des clients ou des employés dans l'après-midi que le matin», ont déclaré les chercheurs.

«Que vous essayiez personnellement de gérer vos propres tentations, ou que vous soyez un parent, un enseignant ou un leader préoccupé par le comportement contraire à l'éthique des autres, nos recherches suggèrent qu'il peut être important de prendre quelque chose d'aussi banal que l'heure de la journée. Compte."

Source: Association pour la science psychologique