Nouvelle approche pour détecter et soigner la maladie d'Alzheimer

La maladie d'Alzheimer apparaît rapidement comme un diagnostic plus redouté que le cancer, les maladies cardiaques ou d'autres maladies chroniques.

Dans le monde entier, les experts pensent que la détection de la maladie à ses débuts offre les meilleures chances de réduire le risque ou de modifier le cours de la progression de la maladie.

«Sans remède, sans traitement efficace et même sans moyen fiable et pratique de la diagnostiquer, la maladie d'Alzheimer est devenue l'une des maladies les plus redoutées de notre temps», a déclaré Keith Black, M.D., directeur de l'Institut de neurochirurgie Maxine Dunitz de Cedars-Sinai.

La technologie moderne est sur le point de détecter la maladie d'Alzheimer à ses débuts.

«Lorsque nous parlons d'une nouvelle technologie non invasive visant à fournir une détection précoce, de nombreuses personnes disent qu'elles ne voudraient pas le savoir à l'avance.»

«Les perspectives sont tout simplement trop effrayantes et ils disent qu’ils ne peuvent rien y faire de toute façon. Mais il y a beaucoup de désinformation sur la maladie, et les données émergentes suggèrent que certaines choses très simples que nous pouvons faire maintenant pourraient changer son cours, surtout si nous intervenons tôt dans la progression de la maladie - des années avant le début des symptômes », a déclaré Black.

Jusqu'à récemment, les changements caractéristiques dans le cerveau conduisant à un diagnostic de maladie d'Alzheimer ne pouvaient être observés qu'après la mort dans des coupes cérébrales traitées pour révéler des plaques contenant une protéine bêta-amyloïde et des enchevêtrements neurofibrillaires contenant une protéine tau anormale.

Des études d'imagerie spéciales - tomographie par émission de positons ou TEP - et des tests du liquide céphalo-rachidien offrent désormais la meilleure chance - quoique imparfaite - de détecter et de diagnostiquer la maladie chez des patients vivants.

Mais les ponctions lombaires provoquent une gêne et les scans TEP nécessitent l'injection d'un traceur radioactif. Même si les tests étaient précis à 100%, ils ne seraient pas pratiques, pratiques ou rentables en tant que méthode de dépistage précoce, a déclaré Black.

«Il y a quelques années, nous avons découvert à Cedars-Sinai que les plaques bêta-amyloïdes se produisent non seulement dans le cerveau mais également dans la rétine à l'arrière de l'œil, qui est littéralement une extension du tissu cérébral.

«Nous avons également constaté que les plaques peuvent être vues dans la rétine avant même qu’elles ne commencent à s’accumuler dans le cerveau, et nous avons développé un appareil qui nous permet de regarder à travers les yeux - tout comme un ophtalmologiste regarde à travers les yeux pour diagnostiquer une maladie rétinienne - et voyez ces changements », a déclaré Black, ajoutant que le dispositif est en cours d'essais cliniques sur des patients sur plusieurs sites aux États-Unis et dans le cadre d'une étude majeure sur le vieillissement en Australie.

«Les résultats préliminaires suggèrent que le dispositif d'imagerie optique peut être extrêmement prédictif, offrant peut-être une détection plus précoce que d'autres méthodes, mais le test est rapide, beaucoup moins coûteux, complètement non invasif et indolore», a déclaré Black, qui comprend la maladie à partir de l'expérience scientifique et personnelle; sa mère a perdu la vie à cause de la maladie.

«L’un des grands défis auxquels nous sommes confrontés avec la maladie d’Alzheimer est que la destruction des cellules cérébrales commence des années, voire des décennies, avant l’apparition des symptômes. Une personne dont le processus de la maladie commence à 50 ans peut avoir une perte de mémoire à 75 ans, mais au moment où nous voyons les signes, le patient a perdu 40 à 50% de ses cellules cérébrales. Si nous concentrons notre attention sur les premiers stades et travaillons pour ralentir le processus destructeur, nous pouvons empêcher de nombreuses personnes d'être touchées par la maladie avant même de pouvoir la guérir.

En ralentissant le processus de moitié, la perte de mémoire pourrait commencer à 100 au lieu de 75, et la plupart des patients atteints de la maladie vivraient leur vie naturelle sans en subir les conséquences », a déclaré Black, ajoutant que les chercheurs de Cedars-Sinai étudient la modulation du système immunitaire comme un moyen de traiter la maladie.

«Nous pensons que la maladie d'Alzheimer est une maladie complexe impliquant une inflammation et le système immunitaire. Dans des études précliniques, nous avons constaté que si nous manipulons l’inflammation dans le cerveau, nous pouvons ralentir considérablement la progression de la maladie. Je pense que nous verrons dans les prochaines années l’émergence de traitements qui peuvent arrêter ce processus, mais il y a aussi des choses simples que nous pouvons faire maintenant qui peuvent améliorer nos chances.

Nous commençons à réaliser que l’adoption de modes de vie sains peut aider à se défendre contre la maladie », a déclaré Black, ajoutant que les chercheurs ont commencé à lier les facteurs de risque de maladie cardiaque et d’accident vasculaire cérébral à la maladie d’Alzheimer.

«Ce qui est bon pour le cœur semble être bon pour le cerveau, il peut donc être bénéfique de réduire les graisses, les glucides simples, les sucres et le sel dans l’alimentation tout en augmentant les fruits et légumes. Certains suppléments nutritionnels et herbes - curcumine, huile de poisson, extrait de thé vert et autres - semblent également avoir des propriétés protectrices et anti-inflammatoires. Et certaines études suggèrent que faire de l'exercice régulièrement - quelque chose d'aussi simple que de marcher 30 ou 40 minutes par jour - peut être l'activité la plus importante que nous pouvons faire pour améliorer nos chances contre la maladie », a déclaré Black.

Konrad Talbot, Ph.D., chercheur scientifique, ajoute qu'un mode de vie proactif peut être très bénéfique car il réduit la résistance à l'insuline dans le corps, ce qui peut à son tour réduire la résistance à l'insuline du cerveau, un phénomène complexe que lui et ses collègues ont découvert. être une caractéristique commune de la maladie d'Alzheimer.

«La progression, au moins vers une déficience cognitive légère, les premiers stades de la maladie d’Alzheimer, peut être diminuée par l’exercice et une bonne alimentation. J'aime souligner la valeur du régime méditerranéen, avec l'ajout d'autres aliments bénéfiques », a déclaré Talbot, qui étudie un processus complexe appelé résistance à l'insuline dans le cerveau - et son rôle potentiel dans le développement de la maladie d'Alzheimer.

"Ce que j'appelle un régime anti-AD comprend beaucoup d'huile d'olive, de saumon, de noix, de myrtilles et de blé entier ou de grains entiers", a déclaré Talbot. «Je pense que le thé vert est particulièrement important et qu’il existe une interaction entre le thé vert et les huiles de poisson; plus de composants bénéfiques du thé vert pénètrent dans le cerveau si vous avez des huiles de poisson dans votre système.

Black a ajouté: «L’Alzheimer est un processus pathologique qui se prépare depuis de nombreuses années. Mais il semble que l'évolution de la maladie puisse souvent être modifiée par des changements de mode de vie de base. La clé peut être de commencer tôt et de s’y tenir à long terme. »

Source: Cedars-Sinai