Un gain de poids plus important pendant la grossesse lié au risque d'autisme

Les mères qui prennent un peu plus de poids que la moyenne pendant la grossesse ont tendance à avoir un risque plus élevé d'avoir un enfant autiste, selon une nouvelle étude publiée dans la revue Pédiatrie.

Les chercheurs soulignent cependant fortement que ce n'est pas la prise de poids elle-même qui est considérée comme une cause de l'autisme. Les résultats actuels ne montrent pas non plus comment le poids avant la grossesse affecte les futurs enfants.

L'auteure principale, la Dre Deborah Bilder, a souligné qu'en ce qui concerne le risque d'autisme, la prise de poids pendant la grossesse ne devrait pas être considérée comme le coupable mais plutôt comme le canari dans la mine de charbon. Elle a mis en garde contre tout changement de régime basé sur ces résultats.

Au lieu de cela, l'équipe pense qu'une augmentation légèrement plus élevée du poids pendant la grossesse pourrait indiquer qu'un processus plus complexe - impliquant peut-être des problèmes d'hormones et d'inflammation - se produit, et que la prise de poids n'en est que le reflet.

La prise de poids pendant la grossesse pourrait servir de marqueur facilement reconnaissable pour une constellation d'événements qui augmentent collectivement le risque d'autisme.

«Bien que la prise de poids pendant la grossesse soit associée au risque d'autisme, la modeste différence de gain de poids constatée suggère que la prise de poids sert de marqueur plutôt que de cause de l'autisme», a déclaré Bilder, pédiatre et professeur adjoint au département de psychiatrie du Université de l'Utah, à Salt Lake City.

«En tant que marqueur, il partagerait une cause sous-jacente avec l'autisme, comme un déséquilibre hormonal ou une inflammation», a-t-elle ajouté.

Les auteurs ont noté que l'autisme n'est plus considéré comme une maladie rare, certaines estimations montrant que l'autisme affecte environ un enfant sur 88 aux États-Unis.

Pour l'étude, les chercheurs se sont concentrés sur deux groupes d'enfants autistes dans l'Utah. Les schémas de gain de poids maternel pendant la grossesse ont été analysés dans les deux groupes.

Le premier groupe comprenait 128 enfants dont les résultats ont été comparés à près de 11 000 mères d'enfants en bonne santé du même âge et du même sexe. Le deuxième groupe comprenait 288 enfants dont les résultats ont été comparés aux gains de poids maternels menant à la naissance des frères et sœurs en bonne santé de chaque enfant autiste.

Pendant la grossesse, de petites augmentations de poids (par incréments de 5 livres) étaient liées à un risque légèrement plus élevé mais significatif d'autisme chez la progéniture. Par contre, l'indice de masse corporelle (une mesure de la graisse corporelle basée sur la taille et le poids) au début de la grossesse n'était pas lié à un risque plus élevé d'autisme.

Les résultats ont montré une différence moyenne de seulement environ 3 livres de gain de poids en comparant les mères d'enfants avec et sans autisme.

«Une bonne nutrition est essentielle à une grossesse en santé», a déclaré Bilder. «Des directives claires sont en place dont les femmes enceintes peuvent discuter avec leurs fournisseurs de soins médicaux concernant le gain de poids recommandé pour une grossesse en santé.

«Cette étude n'a pas été conçue pour avoir un impact sur ces lignes directrices, mais plutôt pour fournir une orientation future aux chercheurs alors que nous enquêtons sur les causes possibles qui lient les facteurs de risque à l'autisme.»

Source: Pédiatrie