Le beurre d'arachide aide les chercheurs à diagnostiquer la maladie d'Alzheimer précoce

Les chercheurs ont peut-être trouvé une nouvelle façon de diagnostiquer la maladie d’Alzheimer à un stade précoce: le bon vieux beurre d’arachide.

Jennifer Stamps, étudiante diplômée du Centre de l'odorat et du goût du McKnight Brain Institute de l'Université de Floride, avait remarqué au cours de la recherche que les patients n'étaient pas testés pour leur odorat. La capacité de sentir est associée au premier nerf crânien et est généralement l’une des premières choses à être affectée par le déclin cognitif - un élément clé de la maladie d’Alzheimer.

Les timbres ont choisi le beurre de cacahuète car, dit-elle, il s'agit d'un «pur odorant» qui n'est détecté que par le nerf olfactif et est facile à acquérir.

Au cours de l'étude, les participants ont été invités à fermer les yeux, la bouche et à bloquer une narine. Le clinicien a ensuite ouvert le pot de beurre d'arachide et a tenu la règle à côté de la narine ouverte pendant que le participant respirait normalement.

Le clinicien a ensuite déplacé le beurre d'arachide vers le haut de la règle d'un centimètre à la fois jusqu'à ce que le participant puisse détecter une odeur. La distance a été enregistrée et la méthode a été répétée sur l'autre narine après 90 secondes.

Les cliniciens qui ont effectué le test n’étaient pas au courant des diagnostics des patients, qui n’étaient généralement confirmés que des semaines après le premier test clinique.

Les scientifiques ont découvert que les patients aux premiers stades de la maladie d'Alzheimer avaient une différence dramatique dans leur capacité à détecter les odeurs entre la narine gauche et la narine droite - la narine gauche était dysfonctionnelle et ne détectait pas l'odeur jusqu'à ce qu'elle soit en moyenne de 10 centimètres plus proche de le nez que la narine droite.

Chez les patients atteints d'autres types de démence, ce n'était pas le cas; au lieu de cela, ces patients n'avaient aucune différence dans la détection des odeurs entre les narines ou la narine droite était plus mauvaise pour détecter les odeurs que la narine gauche.

Sur les 24 patients testés qui avaient une déficience cognitive légère, environ 10 présentaient une déficience de la narine gauche et 14 patients n'en avaient pas. Les chercheurs ont déclaré que d'autres études devaient être menées pour bien comprendre ce que cela signifie.

"Pour le moment, nous pouvons utiliser ce test pour confirmer le diagnostic", a déclaré Stamps. "Mais nous prévoyons d'étudier des patients atteints de troubles cognitifs légers pour voir si ce test pourrait être utilisé pour prédire quels patients vont contracter la maladie d'Alzheimer."

Les chercheurs ajoutent que ce test pourrait être utilisé par les cliniques qui ne sont pas en mesure de mener d'autres tests plus élaborés nécessaires pour un diagnostic spécifique. Chez UF Health, le test du beurre d'arachide sera un outil de plus à ajouter à une suite complète de tests cliniques pour la fonction neurologique chez les patients souffrant de dysfonctionnement de la mémoire.

Chez les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer, l'un des premiers endroits du cerveau à se décomposer est la partie avant du lobe temporal qui a évolué à partir du système olfactif, et cette région du cerveau est impliquée dans la formation de nouveaux souvenirs.

«Nous voyons des personnes atteintes de toutes sortes de troubles de la mémoire», a déclaré le neurologue UF Kenneth Heilman, M.D. De nombreux tests pour confirmer un diagnostic de maladie d'Alzheimer ou d'autres démences peuvent être chronophages, coûteux ou invasifs. «Cela peut devenir une partie importante du processus d’évaluation.»

Source: Université de Floride