Les smartphones comme mentors de la pleine conscience?

De nouveaux travaux d'un professeur d'ingénierie de l'Université du Michigan suggèrent que les téléphones intelligents ne sont pas une distraction pour l'apprentissage, mais plutôt un vecteur d'informations qui peuvent aider les utilisateurs à rester concentrés sur la tâche pour atteindre des objectifs distincts.

Jasprit Singh, Ph.D., a mis au défi des étudiants des domaines de l'ingénierie, de l'art, de la musique, de la santé et de divers autres horizons pour concevoir des applications mobiles pour aider les utilisateurs à définir et à atteindre des jalons de bien-être.

La définition du «bien-être» était large, englobant la créativité et l'apprentissage en plus de la santé physique et mentale.

Singh, qui a grandi à New Delhi, est un physicien appliqué et un passionné de yoga et un instructeur. Ce cours, en un sens, a rapproché ses disciplines disparates.

«Dans notre culture d’aujourd’hui, nous n’avons souvent pas de pénurie de nourriture, de gadgets ou de connaissances. La rareté s'est déplacée vers la pleine conscience », a déclaré Singh.

«Nous savons peut-être que nous devons faire quelque chose, mais nous ne sommes pas toujours en mesure de le faire. Le but de ce cours était d'apporter une harmonie entre ce que nous savons et ce que nous faisons.

Sous le stress, les humains oublient souvent les tâches que nous avons l'intention de faire, dit Singh. Mais les smartphones ne fonctionnent pas de cette façon.

«Et il y en a un milliard en usage aujourd'hui dans le monde», a-t-il déclaré. «Ils pourraient fournir des technologies de rappel, ou observer, enseigner, anticiper ou aider les utilisateurs à appliquer les meilleures pratiques sur une base régulière.»

Les applications développées par les étudiants dans ce premier cours se sont concentrées sur la livraison de messages aux utilisateurs à une heure ou à un endroit précis.

Une application appelée Balance, destinée aux personnes âgées, offre un accès facile et régulier à de courtes vidéos d'exercices qui pourraient améliorer la coordination et prévenir les chutes.

Une autre application guide les femmes tout au long de la grossesse, tandis qu'une autre application facilite l'art, la poésie et la musique collaboratifs qui pourraient encourager la créativité.

Une application appelée College Granny visait à aider les étudiants à trouver un équilibre entre les études et la socialisation, et à développer des habitudes saines dans les deux parties de leur vie.

L'utilisateur peut configurer l'application pour lui rappeler à des moments appropriés de s'endormir, de faire une pause d'étude ou d'arrêter après une seule partie de bière-pong, par exemple.

Les rappels sont plus que des mots sur un écran. Ce sont des bandes dessinées à une image - des messages «non conflictuels» livrés par un étudiant costumé dans une perruque grise bouclée.

«L'application serait en mesure d'avoir une présence constante, presque vivante dans la vie de l'utilisateur, et pourrait ainsi l'aider à prendre ses décisions encore plus que s'il s'agissait simplement d'une application de navigation», a déclaré Diana Sussman, étudiante à la maîtrise en composition musicale en l'école de musique, de théâtre et de danse.

«De plus, nous voulons le connecter à un réseau social afin que les utilisateurs puissent commenter leur interaction avec Granny, en faisant un effort de collaboration, peut-être en donnant aux étudiants une pression réelle pour adopter des habitudes saines parce que d'autres les regardent.»

L'équipe prévoit de continuer à travailler sur l'application et de la rendre potentiellement disponible au public.

«Je pense que le cours a changé ma façon de voir la technologie», a déclaré Daniel Lao, spécialiste en informatique et en génie.

«Avant, j'avais l'impression que la technologie était davantage orientée vers la résolution de problèmes physiques. À partir de là, j'ai réalisé que cela pouvait avoir un impact tout aussi important sur les problèmes mentaux et psychologiques.

Singh voit la classe comme le début d'une nouvelle plateforme.

Il n'est pas le premier à imaginer ces utilisations bénéfiques des smartphones - les applications de bien-être sont déjà des téléchargements populaires.

Il pense que le concept pourrait se transformer en quelque chose de plus grand grâce au programme d'application à faire soi-même que Singh a créé avec John Hinckley, un chercheur adjoint en génie électrique et en informatique.

Le modèle visait à donner aux étudiants une longueur d'avance sur le codage. Finalement, dit Singh, cela pourrait abaisser les barrières pour ce type de développement logiciel et permettre à quiconque de créer un outil personnalisé.

"Nous pensons qu'il est unique en ce sens qu'il offre la possibilité de créer du contenu multimédia et une application basique mais pleinement fonctionnelle sans compétences de codage traditionnelles", a déclaré Hinckley. "Nous ne sommes au courant de rien de tel."

Le modèle d'application permet aux créateurs de développer des applications qui transmettent du contenu aux utilisateurs à des moments précis dans le temps ou dans l'espace.

Ces applications accueillent les utilisateurs, leur donnent des options pour afficher le contenu ou reprogrammer, et leur permettent également de donner des commentaires.

Singh envisage des utilisations dans des domaines tels que la médecine et l'éducation.

Les médecins et les infirmières pourraient l'utiliser pour surveiller les patients ou les encourager à s'en tenir aux recommandations. Les enseignants et les étudiants de langues étrangères pourraient l'utiliser pour fournir un flux de vocabulaire qui pourrait aider les utilisateurs en fonction de l'endroit où ils se trouvent.

"La technologie", a déclaré Singh, "peut être un grand changement de comportement."

Source: Université du Michigan