Comment les adolescents choisissent leurs amis

Regardez n'importe quel film pour adolescents et la perception courante est que les adolescents choisissent leurs amis en fonction de la clique à laquelle ils appartiennent - jocks, geeks, goths ou tout ce que vous avez. Mais une nouvelle étude montre que ce sont en fait les cours que suivent les adolescents à l'école qui déterminent leurs amitiés.

«Les gens veulent généralement penser que les enfants choisissent leurs amis parmi les catégories bien connues comme les jocks et les nerds - que c'est comme« The Breakfast Club »et la même chose dans toutes les écoles», a déclaré le Dr Kenneth Frank, professeur au Collège. of Education à la Michigan State University.

«Mais notre argument est que les opportunités qu'a un adolescent de choisir des amis sont guidées par les cours suivis par l'adolescent et par les autres étudiants qui suivent les cours avec eux. De plus, le schéma des opportunités diffère d'une école à l'autre. »

Publié dans le Journal américain de sociologie, l'étude a révélé que les schémas de suivi des cours sont propres à chaque école secondaire.

Dans une école, par exemple, des amitiés peuvent se nouer entre des étudiants en menuiserie, en histoire espagnole et européenne, tandis que dans une autre, il peut s'agir d'étudiants en gestion d'entreprise agricole, en comptabilité avancée et en calcul.

Pour l'étude, Frank et ses collègues ont analysé les données d'enquête et les relevés de notes d'environ 3 000 élèves de 78 lycées à travers les États-Unis. Les chercheurs ont développé un algorithme informatique et un logiciel pour identifier les ensembles uniques d'étudiants et de cours à partir des relevés de notes de chaque école.

Ils ont constaté que les étudiants étaient plus susceptibles de se faire des amis dans de petites classes, souvent au choix, ce qui les distinguait de la population étudiante en général. Par exemple, les amitiés étaient plus susceptibles de se créer en Latin 4 et en menuiserie que dans un grand cours d'éducation physique que tout le monde est tenu de suivre.

Les chercheurs ont constaté que les étudiants qui suivent le même ensemble de cours ont tendance à très bien se connaître. Cela les amène à se concentrer moins sur le statut social, par exemple à quel point quelqu'un est «cool».

Ils sont également moins susceptibles de juger leurs camarades de classe sur des caractéristiques visibles, telles que la race et le sexe, rapportent les chercheurs.

Frank a ajouté que les filles sont plus susceptibles de suivre des cours de mathématiques plus exigeants si d'autres filles de leurs ensembles de cours partagés ont suivi des cours de mathématiques avancés.

«En d’autres termes, les groupes de pairs qui se sont formés autour de cours partagés ont eu des implications sur l’effort académique des étudiants, ainsi que sur leur monde social», a-t-il déclaré.

Les résultats ont également des implications pour les administrateurs scolaires, a-t-il noté. Les écoles qui offrent des cours sans mélanger les élèves les plus performants et les moins performants courent le risque de les séparer socialement et académiquement, a déclaré Frank.

Pour lutter contre cela, il suggère aux écoles de regrouper les élèves en neuvième année afin que les élèves peu performants aient potentiellement des élèves très performants dans leurs classes tout au long du lycée.

«Cela donnerait aux élèves du groupe inférieur une sorte de« balise »- ou d’autres qui pourraient être là comme marqueur pour les aider à avancer», a-t-il conclu.

Source: Université d'État du Michigan