Le cerveau soulage la douleur du rejet social

De nouvelles recherches montrent que le cerveau réagit au rejet social de la même manière qu'il aide à gérer la douleur physique.

Les chercheurs de l'Université du Michigan ont également découvert que les personnes qui obtiennent un score élevé sur un trait de personnalité appelé résilience - la capacité de s'adapter au changement environnemental - présentaient le plus grand nombre d'activations d'antalgiques naturels.

Tel que publié dans la revue Psychiatrie moléculaire, les chercheurs ont utilisé une approche innovante pour déterminer que le système analgésique naturel du cerveau répond au rejet social - pas seulement aux blessures physiques.

Les chercheurs ont combiné une analyse avancée du cerveau qui permet de suivre la libération de produits chimiques dans le cerveau avec un modèle de rejet social basé sur les rencontres en ligne.

Les chercheurs se sont concentrés sur le système des récepteurs mu-opioïdes dans le cerveau - le même système que l'équipe de recherche a étudié pendant des années en relation avec la réponse à la douleur physique.

Des recherches antérieures ont montré que lorsqu'une personne ressent une douleur physique, son cerveau libère des produits chimiques appelés opioïdes dans l'espace entre les neurones, atténuant les signaux de douleur.

David T.Hsu, Ph.D., l'auteur principal du nouvel article, dit que la nouvelle recherche sur le rejet social est née d'études récentes menées par d'autres, ce qui suggère que les voies cérébrales activées pendant la douleur physique et la douleur sociale sont similaires. .

«Il s'agit de la première étude à scruter le cerveau humain pour montrer que le système opioïde est activé pendant le rejet social», explique Hsu.

«En général, on sait que les opioïdes sont libérés au cours de la détresse sociale et de l'isolement chez les animaux, mais où cela se produit dans le cerveau humain n'a pas été démontré jusqu'à présent.»

L'étude a porté sur 18 adultes à qui on a demandé de voir des photos et des profils personnels fictifs de centaines d'autres adultes. Chacun a sélectionné ceux qui pourraient les intéresser le plus de manière romantique - une configuration similaire à celle des rencontres en ligne.

Mais ensuite, lorsque les participants étaient allongés dans un appareil d'imagerie cérébrale appelé scanner TEP, ils ont été informés que les personnes qu'ils trouvaient attrayantes et intéressantes ne s'intéressaient pas à eux.

Les scintigraphies cérébrales effectuées pendant ces moments ont montré la libération d'opioïdes, mesurée en examinant la disponibilité des récepteurs mu-opioïdes sur les cellules cérébrales.

L'effet était le plus important dans les régions du cerveau appelées striatum ventral, amygdale, thalamus médian et périaqueducal - des zones grises également connues pour être impliquées dans la douleur physique.

Les chercheurs s'étaient en fait assurés que les participants comprenaient à l'avance que les profils de «datation» n'étaient pas réels, ni le «rejet». Néanmoins, le rejet social simulé était suffisant pour provoquer à la fois une réponse émotionnelle et opioïde.

Hsu note que la personnalité sous-jacente des participants semble jouer un rôle dans la réponse de leurs systèmes opioïdes.

«Les personnes qui ont obtenu un score élevé pour le trait de résilience sur un questionnaire de personnalité avaient tendance à être capables de libérer plus d'opioïdes pendant le rejet social, en particulier dans l'amygdale», une région du cerveau impliquée dans le traitement émotionnel, a déclaré Hsu.

«Cela suggère que la libération d'opioïdes dans cette structure pendant le rejet social peut être protectrice ou adaptative.»

Plus la libération d'opioïdes lors du rejet social dans une autre région du cerveau appelée cortex cingulaire prégénuel est importante, moins les participants ont déclaré être de mauvaise humeur en apprenant qu'ils avaient été snobés.

Les chercheurs ont également examiné ce qui se passe lorsque les participants ont appris que quelqu'un pour qui ils avaient exprimé de l'intérêt avait manifesté de l'intérêt pour eux - l'acceptation sociale. Dans ce cas, certaines régions du cerveau avaient également plus de libération d'opioïdes.

«Le système opioïde est connu pour jouer un rôle à la fois dans la réduction de la douleur et dans la promotion du plaisir, et notre étude montre qu'il le fait également dans l'environnement social», a déclaré Hsu.

La nouvelle recherche revêt plus d'importance que la simple découverte, notent les auteurs, qui incluent également l'auteur principal Jon-Kar Zubieta, M.D., Ph.D., un chercheur de longue date sur les opioïdes.

Les chercheurs prévoient d'élargir leurs études pour examiner comment les personnes vulnérables ou souffrant actuellement de dépression ou d'anxiété sociale réagissent anormalement aux opioïdes face au rejet et / ou à l'acceptation de la société.

«Il est possible que les personnes souffrant de dépression ou d'anxiété sociale soient moins capables de libérer des opioïdes pendant les périodes de détresse sociale et ne se remettent donc pas aussi rapidement ou complètement d'une expérience sociale négative.

«De même, ces personnes peuvent également avoir moins de libération d'opioïdes lors d'interactions sociales positives, et peuvent donc ne pas gagner autant du soutien social», a déclaré Hsu.

Hsu note également que peut-être de nouveaux médicaments opioïdes sans potentiel de dépendance peuvent être un traitement efficace pour la dépression et l'anxiété sociale. Bien que ces médicaments ne soient pas encore disponibles, a-t-il déclaré, «des preuves croissantes du chevauchement neuronal de la douleur physique et sociale suggèrent une opportunité significative de relier la recherche dans le traitement de la douleur chronique au traitement des troubles psychiatriques.

Si rien d'autre, peut-être que le fait de savoir que notre réponse à un camouflet social n'est pas «tout dans notre tête» peut aider certaines personnes à comprendre leurs réponses et à mieux faire face, a déclaré Hsu. «Le fait de savoir qu'il y a des produits chimiques dans notre cerveau qui travaillent pour nous aider à nous sentir mieux après avoir été rejeté est réconfortant.»

Source: Système de santé de l'Université du Michigan