Quelques bonnes nouvelles sur le front de la démence

Un article dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre suggère que l'apparition de la démence survient plus tard dans la vie.

Dans cette étude, les chercheurs font état de plusieurs enquêtes récentes qui montrent comment les taux ajustés selon l'âge dans les populations vieillissantes ont diminué pour les personnes nées plus tard au cours du siècle dernier, en particulier chez les personnes âgées les plus susceptibles de développer la démence et la maladie d'Alzheimer.

«Bien sûr, les gens ont tendance à vivre plus longtemps, avec le vieillissement de la population mondiale, il y a donc de nombreux nouveaux cas de démence», explique Eric B. Larson, M.D., M.P.H., directeur exécutif du Group Health Research Institute.

«Mais certains semblent le développer à un âge plus avancé - et nous sommes optimistes quant à cet allongement de la durée pendant laquelle les gens peuvent vivre sans démence.»

La démence chez les personnes touchées peut commencer plus tard, plus près du moment du décès. Les chercheurs rapportent également que les maladies liées au mode de vie telles que le diabète, l'hypertension, les maladies cardiovasculaires et l'obésité influenceraient le développement de la démence.

En 2008, les Drs. Kenneth Langa et Larson ont rapporté l'une des premières études suggérant une baisse des taux de démence aux États-Unis, en utilisant les informations de l'étude américaine sur la santé et la retraite.

Ils ont constaté que le déclin suivait l'éducation, le revenu et l'amélioration des soins de santé et du mode de vie. Depuis, plusieurs études en Europe ont confirmé cette tendance - et les raisons qui la sous-tendent.

«Nous sommes très encouragés de voir un nombre croissant d'études du monde entier suggérant que le risque de démence pourrait diminuer en raison de l'augmentation des niveaux d'éducation et d'une meilleure prévention et traitement des principaux facteurs de risque cardiovasculaire tels que l'hypertension artérielle et le cholestérol. », A déclaré Langa.

Il a ajouté qu'il sera très important de continuer à suivre ces tendances étant donné le vaste impact de la démence sur les patients, les familles et le système de santé.

«Il s'agit d'un exemple fascinant de changements de santé personnels plus tôt dans la vie ayant un impact sur la santé personnelle et publique à la fin de la vie», a déclaré la co-auteure Dre Kristine Yaffe.

Elle et Larson ont signalé que l'exercice régulier peut aider à retarder la démence.

Dans une publication antérieure cette année dans le Journal de la Nouvelle-Angleterre, L’équipe de Larson a rapporté que les personnes dont le taux de sucre dans le sang est plus bas ont tendance à avoir moins de risque de démence.

Et Yaffe et son équipe se sont concentrées sur une foule d'autres facteurs liés au mode de vie susceptibles de réduire les risques.

«Pourtant, nous devons être conscients que les augmentations récentes de l'obésité et du diabète menacent d'inverser ces gains, en raison de l'impact que ces conditions peuvent avoir sur le cerveau vieillissant», a déclaré Yaffe.

«Les épidémies d'obésité et de diabète n'affectent pas encore les groupes d'âge les plus à risque de démence. Mais ce n’est qu’une question de temps.

«Pour aider davantage de personnes à éviter la démence, nous devrons trouver de meilleurs moyens de prévenir l’obésité et d’éviter les risques pour la santé liés à l’obésité, notamment le diabète et la démence», a déclaré Larson.

La réduction des disparités en matière de santé sera également cruciale, car l'obésité et le diabète sont plus fréquents chez certaines minorités raciales et ethniques et chez d'autres qui n'ont pas accès à l'éducation et aux soins de santé.

"Par chance, la prévention de l'obésité et du diabète va de pair avec la prévention de la démence", a déclaré Larson. «En d'autres termes, nous devons nous concentrer sur l'exercice, le régime alimentaire, l'éducation, le traitement de l'hypertension et l'arrêt du tabac.»

Le 11 décembre, le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre publiera un podcast de Larson discutant de cet article de perspective, et ce jour-là, lui et Yaffe s'adresseront également au sommet du G8 sur la démence du ministère britannique de la Santé à Londres. Le sommet vise à développer une action mondiale coordonnée contre la démence.

Source: Institut de recherche en santé du groupe