Stress parental lié à l’obésité infantile

Une nouvelle étude montre un lien entre le stress parental et la prise de poids chez les enfants.

Des chercheurs du St. Michael’s Hospital de Toronto ont découvert que les enfants dont les parents ont des niveaux élevés de stress ont un indice de masse corporelle (IMC) environ 2% plus élevé que les enfants dont les parents ont de faibles niveaux de stress.

Les enfants avec un stress parental plus élevé ont également pris du poids à un taux 7% plus élevé que les autres enfants, rapportent les chercheurs dans l'étude, qui a été publiée dans la revue Obésité pédiatrique.

Bien que les chiffres puissent sembler faibles, ils sont importants car ils se produisent chez les enfants, dont le corps est encore en développement, ainsi que leurs habitudes alimentaires et d'exercice, a déclaré l'auteur principal de l'étude, Ketan Shankardass, Ph.D.

Si la prise de poids se poursuit tout au long de la vie, cela pourrait entraîner de graves problèmes d'obésité et de santé, a-t-il noté.

«L'enfance est un moment où nous développons des habitudes interconnectées liées à la façon dont nous gérons le stress, comment nous mangeons et à quel point nous sommes actifs», a déclaré Shankardass. «C’est un moment où nous pourrions causer des dommages irréversibles ou des dommages qu'il est très difficile de changer plus tard.»

Shankardass, épidémiologiste sociale au Centre de recherche sur la santé des centres-villes de l’hôpital, a étudié les données recueillies lors de l’étude sur la santé des enfants, l’une des enquêtes les plus vastes et les plus complètes sur les effets à long terme de la pollution atmosphérique sur la santé respiratoire des enfants.

L’IMC des enfants était calculé chaque année. Les parents ont reçu un questionnaire pour mesurer leur stress psychologique perçu. On leur a demandé à quelle fréquence au cours du dernier mois ils étaient capables ou incapables de contrôler des choses importantes dans leur vie et si les choses allaient dans leur sens ou si leurs difficultés s'accumulaient si haut qu'elles ne pouvaient pas les surmonter, a noté le chercheur.

Shankardass, qui est également professeur adjoint en psychologie à l'Université Wilfrid Laurier, a déclaré qu'il n'était pas clair pourquoi le lien entre le stress et l'obésité existe.

Il a postulé que les parents peuvent changer leur comportement lorsqu'ils sont stressés, ce qui conduit à une plus grande quantité d'aliments malsains disponibles à la maison et à moins d'exercice.

Le stress des parents cause alors du stress aux enfants, qui font face en mangeant plus ou en faisant moins d'exercice, a-t-il déclaré. Chez certains enfants, le stress pourrait entraîner des changements biologiques entraînant une prise de poids, a-t-il déclaré.

Il suggère qu'au lieu de se concentrer sur le fait d'amener les parents à changer leur comportement, les interventions devraient se concentrer sur la façon de soutenir les familles dans des conditions difficiles. Le soutien pourrait prendre la forme de s'assurer que les familles disposent d'un approvisionnement fiable en aliments sains, de la possibilité de vivre dans un quartier agréable et d'autres ressources financières ou de services pour faire face au stress.

Shankardass a noté que plus de la moitié des étudiants suivis dans l'étude californienne étaient hispaniques et que les effets du stress sur leur IMC étaient plus importants que ceux des enfants d'autres origines ethniques.

Il a déclaré que cela était cohérent avec d'autres recherches qui ont suggéré que les enfants hispaniques pourraient être plus susceptibles de souffrir d'hypherphasie - faim excessive ou appétit accru - et d'un mode de vie sédentaire.

Il a suggéré que les recherches futures devraient examiner d'autres raisons pour lesquelles les enfants hispaniques sont plus sensibles au stress parental, y compris les différences dans la façon dont les parents hispaniques réagissent au stress ou la façon dont les enfants hispaniques perçoivent les facteurs de stress ou font face au stress.

Source: Hôpital St. Michael