L'étude sur les souris établit un lien entre le métabolisme des graisses et la perte de mémoire

Dans une étude sur des souris, les scientifiques ont découvert que la même protéine qui contrôle le métabolisme des graisses dans le foie réside dans l'hippocampe - le centre de la mémoire du cerveau - et contrôle la mémoire et l'apprentissage.

«Nous devons mieux comprendre comment la graisse est connectée à la mémoire et à l'apprentissage afin de pouvoir développer une approche efficace pour protéger la mémoire et l'apprentissage», a déclaré Kalipada Pahan, PhD, professeur Floyd A. Davis de neurologie au Rush University Medical Center.

Selon des chercheurs du Rush University Medical Center de Chicago, en collaboration avec les National Institutes of Health, les personnes d'âge moyen avec des quantités élevées de graisse abdominale sont 3,6 fois plus susceptibles de développer une perte de mémoire et une démence plus tard dans la vie.

Les chercheurs rapportent qu’ils ont trouvé un niveau élevé de récepteur alpha activé par les proliférateurs de peroxysomes (PPARalpha), qui est connu pour contrôler le métabolisme des graisses dans le foie, dans l’hippocampe des souris de l’étude.

«Alors que les souris déficientes en PPARalpha sont pauvres en apprentissage et en mémoire, l'injection de PPARalpha dans l'hippocampe des souris déficientes en PPARalpha améliore l'apprentissage et la mémoire», a déclaré Pahan.

Étant donné que PPARalpha contrôle directement le métabolisme des graisses, les personnes ayant des niveaux de graisse abdominale ont épuisé PPARalpha dans le foie et un métabolisme lipidique anormal, ont déclaré les chercheurs. Au début, ces individus perdent PPARalpha du foie, puis finalement de tout le corps, y compris le cerveau.

C’est pourquoi les chercheurs affirment que la graisse abdominale est une indication précoce d’une forme de démence plus tard dans la vie.

En utilisant une technique de chimère de la moelle osseuse, les chercheurs ont pu créer des souris avec PPARalpha normal dans le foie et PPARalpha appauvri dans le cerveau. Ces souris étaient pauvres en mémoire et en apprentissage. D'autre part, les souris qui ont un PPARalpha normal dans le cerveau et un PPARalpha appauvri dans le foie ont montré une mémoire normale, selon les chercheurs.

«Notre étude indique que les gens peuvent souffrir de problèmes de mémoire uniquement lorsqu'ils perdent PPARalpha dans l'hippocampe», a déclaré Pahan.

Les chercheurs notent que leur étude montre que PPARalpha stimule également directement la CREB (protéine de liaison d'élément de réponse AMP cyclique), qui est appelée le régulateur principal de la mémoire car elle contrôle différentes protéines liées à la mémoire.

«Des recherches supplémentaires doivent être menées pour voir comment nous pourrions potentiellement maintenir un PPARalpha normal dans le cerveau afin d'être résistant à la perte de mémoire», a déclaré Pahan.

L'étude est publiée dans Rapports de cellule.

Source: Centre médical universitaire Rush