La peur de la douleur peut être pire que la douleur réelle

Face à la douleur, la plupart des gens choisissent de «l'éliminer» dès que possible, selon une nouvelle étude publiée dans Biologie computationnelle PLOS.

Pour l'étude, les participants ont été invités à choisir entre de vrais stimuli douloureux sous forme de chocs électriques et des rendez-vous dentaires douloureux imaginés à différents moments dans le futur.

Les chercheurs ont découvert que la plupart des gens choisissaient d'accélérer l'expérience de la douleur - et accepteraient même une douleur plus intense pour éviter d'avoir à l'attendre. Cependant, il y avait un plus petit pourcentage de personnes qui préféraient «reporter» à l'avenir.

Les chercheurs notent que l'anticipation de la douleur est une source majeure de misère. Les personnes qui souffrent de conditions douloureuses de longue date rapportent que la peur d'aggraver la douleur future peut être plus handicapante que la douleur elle-même, ont-ils déclaré.

Le phénomène général est généralement appelé «préférence temporelle négative», selon Giles Story, Ph.D., qui a dirigé l'équipe de recherche dans sa quête pour mieux comprendre les processus fondamentaux par lesquels les gens anticipent la douleur.

Les chercheurs proposent que la peur de la douleur augmente à mesure que le moment prévu de la douleur approche. Dans leur étude, ils ont démontré que si les gens se concentrent uniquement sur la douleur imminente, ils choisiront de reporter la douleur dans le futur, si possible, pour réduire leur peur immédiate.

Cependant, si les gens prennent également en compte la peur qu'ils peuvent ressentir en attendant un événement douloureux, le désagrément d'une période prolongée de peur peut dépasser le désagrément de la douleur elle-même, selon les chercheurs.

Ils notent que leur étude montre que, dans de tels cas, la perspective de la douleur devient plus désagréable à mesure que la douleur est retardée, ce qui conduit les gens à choisir d'accélérer la douleur inévitable.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour découvrir les mécanismes de l'effroi, selon les chercheurs.

Ils notent qu'une meilleure compréhension de ces mécanismes pourrait être utile pour les cliniciens et les décideurs en matière de santé pour trouver un moyen de pratiquer des investigations et des traitements potentiellement douloureux.

L'étude a été menée à l'Institute for Global Health Innovation de l'Imperial College de Londres et au Wellcome Trust Center for Neuroimaging de l'University College de Londres.

Source: Biologie computationnelle PLOS