Les affichages de calories ne semblent pas faire une différence dans les choix alimentaires

Les chercheurs apprennent que la publication de la teneur en calories des repas dans les grandes chaînes de restauration rapide ne change pas nécessairement les habitudes d'achat ou ne diminue pas le nombre de calories que les clients consomment.

Les enquêteurs ont étudié les établissements alimentaires à Philadelphie et leurs résultats ont fait écho aux quartiers à faible revenu de New York avant et après l'imposition des étiquettes de calories là-bas en juillet 2008.

«Ce que nous constatons, c'est que de nombreux consommateurs, en particulier les groupes vulnérables, ne déclarent pas avoir remarqué les informations d'étiquetage des calories et encore moins déclarent utiliser l'étiquetage pour acheter moins de calories», a déclaré l'auteur principal de l'étude Brian Elbel, Ph.D., M.P.H.

«Après le début de l'étiquetage à Philadelphie, environ 10% des personnes interrogées dans notre étude ont déclaré que les étiquettes de calories dans les chaînes de restauration rapide les amenaient à choisir moins de calories.»

Dans le cadre d'un effort visant à encourager les gens à faire des choix alimentaires plus sains, la loi sur la protection des patients et les soins abordables exige que les chaînes de restaurants comptant 20 établissements ou plus à l'échelle nationale doivent afficher la teneur en calories de tous les aliments et boissons ordinaires sur leur tableau de menu ou leurs menus imprimés. .

Pourtant, il existe des preuves scientifiques limitées issues d'études du monde réel pour soutenir l'étiquetage des calories. De plus, on sait peu de choses sur l'impact des étiquettes de calories sur différentes populations. L'obésité touche plus d'un tiers des Américains, mais frappe le plus durement les quartiers urbains à faible revenu.

«Les études n'ont généralement pas examiné si l'étiquetage est plus ou moins efficace pour des sous-groupes particuliers», a déclaré Elbel.

Elbel et son équipe ont entrepris d'évaluer l'impact des étiquettes de calories dans les chaînes de restauration rapide à la suite de la nouvelle législation.

Dans leur dernière étude, menée à Philadelphie, les chercheurs ont collecté les reçus de plus de 2000 clients, âgés de 18 à 64 ans, qui ont visité les restaurants McDonald's et Burger King pendant le déjeuner ou le dîner avant et après février 2010, lorsque la loi sur l'étiquette des calories est entrée en vigueur en Crême Philadelphia.

On a posé à chaque client une courte série de questions, notamment la fréquence à laquelle il avait visité des restaurants de restauration rapide «à grande chaîne» la semaine dernière; s'ils ont remarqué des informations sur les calories dans le restaurant; et dans l'affirmative, s'ils ont utilisé l'information pour acheter plus ou moins de nourriture qu'ils n'en auraient autrement au restaurant.

L'équipe de recherche a également chargé une société de sondage professionnelle de mener simultanément une enquête téléphonique aléatoire auprès des résidents des limites de la ville de Philadelphie.

Une série de questions similaires a été posée aux répondants, notamment s'ils avaient consommé de la restauration rapide de «grande chaîne» au cours des trois derniers mois. Si tel était le cas, on leur a posé une série de questions supplémentaires sur la fréquence à laquelle ils mangent de la restauration rapide, ainsi que des questions démographiques, leur taille et leur poids.

Les chercheurs ont constaté que seulement 34% des clients de McDonald's avaient remarqué les étiquettes affichées sur les tableaux de menu, contre 49% des clients de Burger King. Les répondants moins scolarisés (lycée ou moins) étaient moins susceptibles de remarquer les étiquettes.

De plus, les répondants ont déclaré manger de la restauration rapide plus de cinq fois par semaine, à la fois avant et après l'affichage des étiquettes. Aucune diminution de la fréquentation des restaurants de restauration rapide n'a été signalée après le début de l'étiquetage des calories à Philadelphie.

(À titre de contrôle, les chercheurs ont également interrogé les clients des deux chaînes à Baltimore, où les étiquettes de calories ne sont pas obligatoires. Environ 70% des clients interrogés dans les deux villes étaient afro-américains.)

«Nous n'avons trouvé aucune différence dans les calories achetées ou les visites de restauration rapide après l'introduction de la politique», a déclaré Elbel.

«Compte tenu des limites de l'étiquetage rapportées ici et dans d'autres études, il est clair que le simple fait d'afficher des calories n'est souvent pas suffisant pour changer le comportement de toutes les populations. Nous devons envisager d’autres politiques d’intervention plus solides dans les régions où l’obésité est la plus répandue. »

Source: École de médecine de NYU