Les enfants autistes se concentrent davantage sur l'œil droit que sur l'œil gauche

En reconnaissance faciale, les enfants autistes se concentrent sur le visage à peu près aussi longtemps que leurs pairs, mais ont tendance à regarder l'œil droit plutôt que le gauche.

La nouvelle recherche montre également que les enfants atteints d'un trouble du spectre autistique ont tendance à se concentrer juste sous les yeux, plutôt que sur les pupilles.

La recherche a montré que les enfants autistes ont du mal à reconnaître les émotions et les visages des autres. Ils ont tendance à regarder les visages différemment des enfants non autistes - préférant par exemple regarder la bouche plutôt que les yeux.

Cela peut aider à expliquer pourquoi ils manquent les signaux sociaux et peuvent avoir des difficultés à interagir avec les autres.

La nouvelle étude, publiée dans le Journal de vision, comprenait 20 enfants chinois atteints d'autisme, 21 témoins du même âge et 21 témoins appariés pour l'intelligence.

Tout d'abord, les enfants ont regardé des photos de trois visages. Ensuite, les chercheurs leur ont montré une série de visages, certains nouveaux et d'autres non, et ont demandé aux enfants s'ils avaient déjà vu ce visage. Le regard des enfants a été suivi avec un appareil de suivi oculaire.

Les résultats ont montré que les enfants autistes passaient moins de temps à regarder les visages et faisaient plus mal à la reconnaissance faciale que les deux groupes témoins.

Cependant, lorsque les chercheurs ont comparé la durée pendant laquelle chaque groupe examinait des zones spécifiques des visages, ils ont constaté que les enfants autistes passaient à peu près le même temps à regarder des zones particulières que les autres groupes.

La région des yeux, cependant, était une exception. Les enfants autistes regardent moins l'œil gauche et plus à droite que les témoins. Ils sont également plus susceptibles de regarder juste en dessous de l'œil droit que de la pupille.

Les chercheurs notent que les enfants autistes peuvent éviter cette zone car le côté gauche du visage a tendance à transmettre plus d'informations émotionnelles que le côté droit, comme l'ont montré certaines études.

L'étude a également examiné comment les enfants déplaçaient leur regard autour du visage - par exemple, à quelle fréquence ils regardaient des yeux vers la bouche.

Dans l'ensemble, ces tendances étaient similaires dans les groupes, mais les enfants autistes étaient moins susceptibles de regarder d'un œil à l'autre que les témoins.

Dans une autre étude, publiée dans Recherche sur l'autisme, les chercheurs ont trouvé des résultats similaires pour le contact visuel chez des participants âgés en moyenne de 20 ans.

Source: Journal of Vision