Les Afro-Américains plus heureux au travail malgré les obstacles

Une nouvelle étude rapporte que les travailleurs noirs sont plus heureux que les travailleurs blancs même s'ils reçoivent moins de soutien.

Les chercheurs ont découvert que bien que les Noirs déclarent moins d'amis proches au travail et se sentent moins soutenus par leurs collègues, les Noirs rapportent des émotions beaucoup plus positives sur le lieu de travail que les Blancs.

«Nous avons été surpris par cela», a déclaré l'auteur principal Melissa M. Sloan, Ph.D., de l'Université de South Florida Sarasota-Manatee.

«Sur la base de l'histoire de la discrimination contre les Afro-Américains sur le lieu de travail, nous pensions que les Noirs vivraient plus d'émotions négatives au travail que les Blancs. Il s'est avéré que le contraire était vrai.

Intitulée «Compter sur les collègues: race, soutien social et expériences émotionnelles au travail, la nouvelle étude se trouve dans le journal Psychologie sociale trimestrielle.

Les chercheurs ont évalué plus de 1 300 employés du gouvernement de l'État du Tennessee.

Sloan et ses coauteurs ont également constaté que plus le pourcentage de minorités sur le lieu de travail était élevé, plus les noirs avaient d'amis proches et moins il y avait de blancs.

Dans les lieux de travail avec un faible pourcentage d'employés issus de minorités - 13% ou moins - les travailleurs noirs ont déclaré qu'ils considéraient 39% de leurs collègues comme des amis proches contre 61% pour les travailleurs blancs.

Cependant, dans les lieux de travail avec un pourcentage élevé d'employés issus de minorités - 35% ou plus - les travailleurs noirs ont déclaré qu'ils considéraient environ 42% de leurs collègues comme des amis proches contre 46% pour les travailleurs blancs.

«Ce qui nous a surpris à propos de ces résultats, c'est que le pourcentage de travailleurs issus de minorités sur le lieu de travail a plus fortement influencé les amitiés des Blancs que des Noirs», a déclaré Sloan.

En outre, l'étude a révélé que plus il y a de minorités sur le lieu de travail, plus les Blancs ressentent des émotions négatives au travail.

«C'est une préoccupation parce que les émotions négatives accrues des travailleurs blancs dans les lieux de travail racialement divers peuvent avoir un impact négatif sur l'atmosphère de travail», a déclaré Sloan.

Sloan et ses co-auteurs ont également découvert que si le soutien social aux collègues affectait négativement les expériences émotionnelles des travailleurs blancs, il était associé à une augmentation des niveaux d'émotion positive chez les travailleurs noirs.

«En apportant un soutien à leurs collègues, les travailleurs noirs peuvent se sentir valorisés et mieux intégrés dans l'environnement de travail», a déclaré Sloan.

«En revanche, les travailleurs blancs qui ne vivent pas l'isolement social de la même manière que les travailleurs noirs peuvent considérer que leur soutien est un fardeau.»

En termes d'implications politiques, Sloan a déclaré que l'étude suggère que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer comment encourager les personnes de différentes origines raciales et ethniques à développer des relations de soutien les unes avec les autres.

«Le simple fait d'augmenter la diversité raciale et ethnique sur le lieu de travail pourrait ne pas suffire à favoriser les liens sociaux entre les travailleurs de différents milieux et, en fait, peut susciter des émotions négatives parmi les membres du groupe majoritaire», a déclaré Sloan.

Source: Association américaine de sociologie