Visage pauvre Niveaux de stress «toxiques» plus élevés

Un examen complet à plusieurs états révèle que les pauvres sont confrontés à un stress chronique provenant de diverses sources. Le stress va des préoccupations concernant la parentalité à la discrimination - et affecte de manière disproportionnée les mères et les pères pauvres.

«Ceux qui sont pauvres ont un stress beaucoup plus élevé que ceux qui ne le sont pas. En fait, être pauvre était associé à plus de presque tous les types de stress », a déclaré le Dr Chris Dunkel Schetter, professeur de psychologie au College of Letters and Science de l'UCLA et auteur principal de l'étude.

Le rapport a révélé que bien que les personnes à revenu élevé aient globalement des niveaux de stress plus faibles, les niveaux de stress ne sont pas autant réduits pour les Afro-Américains à revenu élevé que pour les Blancs à revenu élevé.

Les chercheurs ont également appris que les Latinos - en particulier les immigrants récents - ont tendance à avoir des niveaux de stress inférieurs à ceux des autres groupes.

La recherche est basée sur des entretiens approfondis avec 2 448 mères qui avaient accouché au cours du mois précédent et 1 383 partenaires ou pères.

Les premiers résultats de l'étude ont été publiés ce mois-ci dans la revue Perspectives sur la science psychologique.

Les enquêteurs ont étudié les familles un mois après la naissance d'un enfant, et de nouveau après six, 12 et 18 mois; certaines familles ont également été interrogées après 24 mois.

Les mères sont afro-américaines, latino-américaines ou hispaniques et blanches non hispaniques, et la majorité ont des revenus du ménage proches ou inférieurs au seuil de pauvreté fédéral, qui en 2013 était de 23 550 dollars pour une famille de quatre personnes.

«La grande majorité des mères avaient des niveaux de stress chronique très élevés pendant qu'elles s'occupaient d'un nouveau bébé et, dans certains cas, d'autres enfants également», a déclaré Dunkel Schetter, co-chercheur principal du site de Los Angeles.

Les résultats ont également révélé des niveaux de stress élevés pour les pères.

«L'abondance de stress pour les parents pauvres est claire, puissante et potentiellement toxique pour eux et leurs enfants», a déclaré Dunkel Schetter.

«Les mères et les pères pauvres et les membres d'un groupe minoritaire ethnique ou racial ont signalé un stress financier plus élevé et plus de stress dû à des événements majeurs de la vie comme la mort et le divorce que ceux qui étaient simplement pauvres ou faisant simplement partie d'un groupe minoritaire.

Les chercheurs ont mesuré de nombreuses formes de stress qui n'avaient jamais été évaluées ensemble auparavant dans une seule étude, y compris le stress déclenché par des préoccupations concernant les finances, la parentalité, les relations entre partenaires, la famille et le voisinage, la violence interpersonnelle, les événements majeurs de la vie tels que le décès d'un membre de la famille. et le racisme et la discrimination.

Pour évaluer les effets biologiques du stress psychosocial, ils ont mesuré les facteurs cardiovasculaires, immunitaires et neuroendocriniens - y compris la pression artérielle, l'indice de masse corporelle et le cortisol salivaire - qui, ensemble, donnent un aperçu de la façon dont les systèmes corporels vieillissent en réponse aux événements et conditions de la vie.

Les chercheurs font partie du Community Child Health Network, une collaboration de scientifiques de la santé et de partenaires communautaires formée par le NICHD en 1997 pour étudier les disparités en matière de santé maternelle et infantile parmi les familles pauvres et appartenant à des minorités ethniques.

À l'échelle nationale, les femmes afro-américaines et les femmes pauvres, par exemple, courent toutes deux des risques plus élevés d'accouchements prématurés, de nourrissons de faible poids à la naissance et de mortalité infantile que les femmes blanches, même lorsque les différences de revenu et d'éducation sont contrôlées.

«Les conséquences pour les familles et les enfants sont assez graves», a déclaré Tonse Raju, M.D., médecin-chef du NICHD et co-auteur de l'étude.

«Essayer de connaître les raisons de ces disparités est un objectif majeur du projet de recherche du CCHN.

Parmi les objectifs du CCHN figurent la compréhension des mécanismes sous-jacents aux disparités en matière de santé et l’utilisation de ces résultats pour élaborer des interventions de santé communautaire dans les cinq communautés à haut risque où l’étude a eu lieu.

Dunkel Schetter a déclaré que l'étude ne soutenait pas quelques-unes des hypothèses originales des chercheurs, y compris leurs hypothèses selon lesquelles les parents afro-américains et hispaniques auraient des niveaux plus élevés de la plupart des types de stress, et que le stress serait une raison majeure de la race et de l'ethnie. disparités en matière de santé.

«Ce n’était pas si clair», dit-elle.

«Il y avait des formes de stress plus élevées chez les Blancs que chez les Afro-Américains et les Hispaniques, il y avait des formes de stress assez faibles chez les Afro-Américains même lorsqu'ils étaient pauvres, et il y avait des formes de stress qui variaient chez les Latinos, selon qu’ils sont nés aux États-Unis ou à l’étranger. »

Parmi les autres résultats notables:

  • Les femmes blanches avaient plus de stress lié à leur grossesse que les femmes afro-américaines et hispaniques;
  • Une mère qui ne vivait pas avec le père de son bébé était susceptible d’avoir un niveau de stress plus élevé que celle qui vivait avec le père de son bébé;
  • Les pères afro-américains ont été exposés à des incidents quotidiens de racisme et de discrimination - une expérience très stressante - beaucoup plus fréquemment que tout autre groupe;
  • Les Afro-Américains à faible revenu avaient moins de stress financier que les Blancs et les Hispaniques à faible revenu;
  • Les mères et les pères latinos à faible revenu étaient moins susceptibles de penser que la vie est incontrôlable et accablante - et ont signalé moins de stress causé par les événements majeurs de la vie que les Afro-Américains et les Blancs;
  • Les immigrants récents des pays d'Amérique latine ont manifesté moins de stress que les Latino-américains qui ont vécu aux États-Unis pendant de plus longues périodes ou sont nés aux États-Unis;
  • Aucun groupe ethnique n'avait un niveau de stress global plus élevé que les autres, mais chacun présentait un stress plus élevé en raison de certains facteurs de stress.

«Nos idées sur la pauvreté et la race sont souvent inexactes», a déclaré Dunkel Schetter.

«Ce n’est pas aussi simple que de dire:« Si vous êtes pauvre et minoritaire, vous aurez beaucoup de stress dans votre vie. »

Les groupes raciaux et ethniques apportent des attitudes, des antécédents culturels et comportementaux et des ressources différents à des expériences stressantes. »

Peter Schafer, associé principal en politique à la New York Academy of Medicine et co-auteur du site de Baltimore, a déclaré:

«Le fait qu'un revenu plus élevé ne confère pas le même avantage protecteur du stress aux femmes noires et hispaniques qu'aux femmes blanches est potentiellement un élément clé de la persistance des disparités raciales.

«Cette découverte doit être explorée plus avant pour comprendre s'il existe des facteurs de stress supplémentaires pour les femmes noires et hispaniques à mesure que le revenu augmente, ce qui a pour effet de compenser les avantages d'un revenu plus élevé associé à une réduction des niveaux de stress, et comment nous pouvons atténuer ces facteurs.»

Dans une étude connexe financée par le NICHD, Dunkel Schetter examine comment la naissance d’un enfant supplémentaire dans 200 des familles de l’étude a affecté le développement des enfants au moment de leur entrée à l’école maternelle, ainsi que le niveau de stress et le bien-être général des parents.

Les chercheurs universitaires ont travaillé en étroite collaboration avec des membres de la communauté et des organisations, y compris, à Los Angeles, Healthy African American Families, une organisation à but non lucratif dédiée à l'amélioration de la santé dans les communautés afro-américaines, latino-américaines et coréo-américaines.

Source: UCLA