La solitude peut être un facteur de la maladie d'Alzheimer

Une nouvelle étude a examiné si la solitude autodéclarée était associée à une accumulation de taux d'amyloïdes corticaux dans le cerveau - un marqueur de la maladie d'Alzheimer préclinique.

La maladie d'Alzheimer (MA) est un processus qui passe par les stades précliniques, de déficience cognitive légère et de démence avant d'entraîner un déclin neuropsychiatrique, cognitif et fonctionnel progressif.

Bien que la solitude ait été associée à un déclin cognitif et fonctionnel et à un risque accru de démence MA, un lien entre la solitude et la maladie d'Alzheimer préclinique n'a pas été établi.

Dans la nouvelle étude, publiée en ligne par Psychiatrie JAMA, Nancy J. Donovan, M.D., du Brigham and Women’s Hospital et de la Harvard Medical School, Boston, et ses coauteurs se sont demandé s’il pouvait s’agir d’une association entre la solitude et la maladie d’Alzheimer.

Pour ce faire, ils ont utilisé la technologie d'imagerie cérébrale pour mesurer les niveaux d'amyloïdes corticaux dans le cerveau et une échelle de solitude pour indiquer les niveaux de solitude.

L'étude comprenait 43 femmes et 36 hommes âgés en moyenne d'environ 76 ans. Parmi les participants, 22 (28%) étaient porteurs d'un facteur de risque génétique et 25 (32%) appartenaient au groupe amyloïde positif en fonction du volume en imagerie. . Le score moyen de solitude des participants était de 5,3 sur une échelle de 3 à 12.

Les auteurs rapportent que des niveaux plus élevés d'amyloïdes corticaux étaient associés à une plus grande solitude après contrôle de l'âge, du sexe, des facteurs de risque génétiques, du statut socio-économique, de la dépression, de l'anxiété et du réseau social.

Les participants du groupe amyloïde positif étaient 7,5 fois plus susceptibles d'être classés comme solitaires que non solitaires par rapport aux individus du groupe amyloïde négatif.

L'association entre les niveaux élevés d'amyloïde et la solitude était également plus forte chez les porteurs génétiques que chez les non-porteurs, selon les résultats.

Les limites de l'étude comprennent le profil démographique des participants qui avaient une intelligence et un niveau de scolarité élevés, mais une diversité raciale et socio-économique limitée. Les participants avaient également une meilleure santé mentale et physique.

La découverte suggère qu'un lien semble être présent entre la solitude et les changements cérébraux associés aux pré-Alzheimer chez les adultes normaux.

En tant que tel, les auteurs de l'étude pensent que l'étude présente des preuves de la solitude en tant que symptôme neuropsychiatrique pertinent pour la MA préclinique.

«Ces travaux éclaireront de nouvelles recherches sur la neurobiologie de la solitude et d'autres changements socio-émotionnels à la fin de la vie et pourraient améliorer la détection précoce et la recherche d'intervention dans la MA», conclut l'étude.

Source: JAMA / EurekAlert