Un test simple et rapide évalue la créativité

Certains définissent la créativité comme la capacité ou le processus par lequel de nouvelles idées sont créées. Et si la créativité est généralement considérée comme positive, tester la créativité d’une personne a souvent été difficile.

À présent, un neuroscientifique et une équipe de chercheurs ont mis au point un test rapide mais fiable qui peut mesurer la créativité d’une personne à partir de mots prononcés.

Les chercheurs disent que le test «nom-verbe» est si simple qu'il peut être effectué par pratiquement n'importe qui n'importe où, même dans une machine d'imagerie par résonance magnétique.

La capacité de tester quelqu'un sur ses capacités créatives tout en étant dans un appareil d'IRM ouvre la voie aux scientifiques pour identifier comment le cerveau trouve des idées inhabituellement créatives.

Alors que certains pensent que l'ingéniosité est spontanée, le neuroscientifique Jeremy Gray, Ph.D. de l'Université de l'État du Michigan, soupçonne qu'il y a beaucoup de travail acharné dans le cerveau, même lorsque l'ampoule proverbiale s'éteint sans effort.

Ses résultats de recherche sont publiés dans la revue Méthodes de recherche sur le comportement.

«Nous voulons comprendre ce qui motive la créativité, quels sont les processus spécifiques dans le cerveau», a déclaré Gray.

«L’innovation n’est pas seulement gratuite - personne n’apprend son ABC à la maternelle et écrit tout à coup un grand roman ou un poème, par exemple. Les gens doivent maîtriser leur métier avant de pouvoir commencer à être créatifs de manière intéressante. »

Dans l'étude, 193 participants ont reçu une série de noms et ont reçu pour instruction de répondre de manière créative avec un verbe dans chaque cas. Le test a duré environ deux minutes.

Pour le nom «chaise», par exemple, au lieu de répondre par le verbe standard «s'asseoir», un participant pourrait répondre «se tenir debout», comme se tenir debout sur une chaise pour changer une ampoule.

Les chercheurs ont vérifié que les réponses étaient en fait des verbes et étaient en quelque sorte liées au nom; l'exclusion des quelques réponses absurdes n'a fait aucune différence dans les résultats.

La créativité des participants a également été mesurée à travers une série de méthodes plus approfondies, notamment l'écriture d'histoires, le dessin et leurs réalisations créatives dans la vie réelle.

Les résultats: ceux qui ont donné des réponses créatives au test nom-verbe étaient en effet les plus créatifs mesurés par les méthodes les plus approfondies.

Cela suggère que le test nom-verbe, ou une variation future, pourrait réussir par lui-même à mesurer la créativité.

Actuellement, Gray et son équipe demandent aux participants de compléter le test nom-verbe dans un appareil IRM pendant que leur activité cérébrale est enregistrée. Les chercheurs espèrent qu'une activité anormale dans certaines zones du cerveau sera observée, identifiant ainsi les parties du cerveau responsables de la créativité.

Ce test est plus réalisable dans une IRM que, par exemple, écrire des histoires ou dessiner des images, car la machine oblige les gens à rester pratiquement immobiles.

Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires, les résultats pourraient éventuellement aider les étudiants, les entrepreneurs, les scientifiques et d'autres personnes qui dépendent d'une pensée innovante.

«En fin de compte, ce travail pourrait nous permettre de créer de meilleurs programmes d'éducation et de formation pour aider les gens à favoriser leur créativité», a déclaré Gray.

La recherche pourrait également être utile dans des contextes où la sélection de personnes créatives est importante, comme le bureau des ressources humaines, a-t-il déclaré.

Source: Université d'État du Michigan