L'excitabilité du moteur prédit la mémoire de travail

Les personnes ayant une excitabilité motrice élevée ont une meilleure mémoire de travail que celles ayant une faible excitabilité, selon une nouvelle étude.

La mémoire de travail permet le stockage temporaire d'informations, comme la mémorisation d'un numéro de téléphone pendant une courte période.

Des études chez l'animal ont montré que les processus de la mémoire de travail dépendent de l'excitabilité des neurones dans le cortex préfrontal, selon les chercheurs. Il existe également des preuves que l'excitabilité motoneurale pourrait être liée à l'excitabilité neuronale d'autres régions corticales.

Lorsque des chercheurs de l'Université de Bâle ont étudié si l'excitabilité du cortex moteur était en corrélation avec les performances de la mémoire de travail, les résultats étaient positifs.

«L'excitabilité corticale motrice peut être facilement étudiée avec la stimulation magnétique transcrânienne», a déclaré Nathalie Schicktanz, doctorante et première auteur de l'étude.

Au cours de cette procédure, des impulsions électromagnétiques d'intensité croissante sont appliquées sur le cortex moteur.

Pour les sujets à forte excitabilité motrice, de faibles impulsions suffisent à déclencher certains muscles - comme ceux de la main - pour montrer une contraction visible, a-t-elle expliqué.

Dans la présente étude, qui comprenait 188 sujets jeunes en bonne santé, les scientifiques ont pu montrer que les sujets ayant une excitabilité motrice élevée avaient une meilleure performance de la mémoire de travail par rapport aux sujets ayant une faible excitabilité.

«En mesurant l'excitabilité du cortex moteur, des conclusions peuvent être tirées quant à l'excitabilité d'autres zones corticales», dit-elle.

«Les résultats nous aident à comprendre l'importance de l'excitabilité neuronale pour les processus cognitifs chez l'homme», a ajouté Kyrill Schwegler, M.D., co-auteur de l'étude.

Les résultats pourraient également avoir des implications cliniques importantes, car les déficits de la mémoire de travail sont une composante de nombreux troubles neuropsychiatriques, tels que la schizophrénie ou le trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention, ont noté les chercheurs.

Dans une prochaine étape, les scientifiques prévoient d'étudier la relation entre l'excitabilité neuronale et la mémoire au niveau moléculaire, ont-ils déclaré.

L'étude fait partie d'un projet mené par les professeurs Dominique de Quervain, M.D., et Andreas Papassotiropoulos, M.D. Le projet utilise la stimulation magnétique transcrânienne pour étudier les fonctions cognitives chez l'homme. L'objectif est d'identifier les mécanismes neurobiologiques et moléculaires de la mémoire humaine, ont rapporté les chercheurs.

Source: Université de Bâle