Les amis ont tendance à se faire une idée de leur comportement

Une nouvelle étude révèle que l'objectivité est souvent perdue lorsqu'un ami juge le comportement d'un autre ami.

Les chercheurs ont constaté que les gens évaluent le comportement de leurs amis de manière plus positive que les étrangers, indépendamment de la performance réelle sur une série de tâches.

Pour cette raison, les enquêteurs estiment que nous devrions alors réfléchir à deux fois avant de permettre à des personnes qui se connaissent d'être en mesure de se juger - des entretiens d'embauche aux cadres juridiques.

«En jugeant des personnes que nous connaissons déjà, nous sommes plus ou moins incapables d'ignorer nos images précédemment établies de ces personnes», a déclaré le Dr Daniel Leising, psychologue à l'Université technique de Dresde en Allemagne.

L'étude, publiée dans Bulletin de la personnalité et de la psychologie sociale, examine comment de vraies personnes évaluent le comportement d'elles-mêmes, de leurs amis et des étrangers.

Les psychologues savent que les gens ont un certain nombre de préjugés lors de l'évaluation des autres, mais la plupart des études à ce jour sur cette question ont utilisé des descriptions écrites du comportement de personnes hypothétiques.

«C’est l’une des rares études qui ont examiné les jugements sur le comportement réel des gens», a déclaré Leising.

Leising et ses collègues ont recruté des paires d’amis pour l’étude, leur demandant d’abord de décrire leurs personnalités respectives, puis, plusieurs jours plus tard, les ont filmés en participant à des situations standardisées et difficiles en laboratoire.

Les tâches allaient de la réponse à des questions de connaissances générales, telles que «Quelle est la hauteur du mont Everest?», À un exercice de jeu de rôle dans lequel les participants devaient appeler un «voisin» (joué par un acteur) et lui demander de baisser le volume. sur sa chaîne stéréo, à raconter une blague de son choix.

Les participants, leurs amis et des inconnus ont ensuite évalué les bandes vidéo, chacune d'environ 90 secondes.

«De cette façon, nous pourrions comparer différentes opinions sur les mêmes comportements exactement les uns avec les autres», a déclaré Leising. «Si différentes personnes regardent exactement les mêmes bandes vidéo mais les interprètent différemment, alors les différentes interprétations peuvent ne pas être enracinées dans ce qu'elles viennent de voir, mais doivent être expliquées en termes d'autre chose.

L’équipe de recherche a découvert qu’ils pouvaient prédire comment les participants jugeraient le comportement de leurs amis en fonction de ce qu’ils pensaient d’eux à l’avance, avant même de regarder leur comportement filmé.

"En contrôlant statistiquement les évaluations des étrangers pour le même comportement, nous pourrions montrer qu'il existe deux types de biais systématiques dans ces jugements de comportement", a déclaré Leising.

Premièrement, nous jugeons le comportement des personnes que nous connaissons de manière cohérente avec notre attitude générale à leur égard, nous attribuons donc des qualités positives au comportement des personnes que nous aimons.

De plus, nous jugeons les personnes que nous connaissons pour correspondre à nos impressions spécifiques à leur sujet: par exemple, si nous pensons que quelqu'un est généralement bavard, nous jugerons que cette personne est plus bavarde dans des situations spécifiques au-delà de ce qu'un étranger verrait dans la même chose. comportement.

«Nous aimons vraiment que nos images de personnes soient cohérentes», a déclaré Leising. «C'est probablement bénéfique pour parvenir à une image globale représentative - par exemple, si le comportement de la personne dans une situation est très atypique, nous pourrions le considérer comme une exception et ne pas le laisser influencer beaucoup notre image globale de la personne. . »

Cette image représentative nous permet alors de prédire le comportement futur des gens.

De plus, il dit que la tendance à idéaliser nos amis pourrait servir de «ciment social» qui augmente la cohésion sociale. «Dans notre passé évolutif, cela constituait probablement un avantage majeur en termes de survie.»

Cependant, dans certaines situations spécifiques, nous ne sommes pas en mesure d'évaluer objectivement les personnes que nous connaissons, ce qui pourrait être problématique dans certains contextes - comme une salle de classe.

«Par exemple, un professeur qui considère que son élève est très intelligent aura probablement tendance à surestimer la performance de cet élève à un examen oral», a-t-il déclaré.

«Tant que tous les élèves sont traités de cette façon, ce sera OK. Mais le cas le plus probable est que le professeur n'aura pas d'images identiques de tous ses étudiants et ne les jugera pas en conséquence.

Il est préférable de procéder à des évaluations anonymes lorsque cela est possible, ainsi que de s'assurer que les performances sont évaluées par des personnes qui n'ont aucune connaissance préalable de ceux qu'elles jugent.

Alors que la nouvelle étude demandait aux participants de porter leurs jugements en utilisant des termes et un langage courants, Leising aimerait voir à l'avenir de telles études examiner des qualités de comportement plus factuelles - par exemple, dans les témoignages de témoins oculaires, demandant quelle personne a été la première à attaquer physiquement l'autre personne. .

Il aimerait également voir les travaux futurs explorer des attributs plus négatifs. Mais recruter des personnes qui se connaissent mais qui ne s'aiment pas est un défi de recherche.

«Nous travaillons toujours sur des moyens de surmonter cette difficulté», a déclaré Leising.

«Inclure des informateurs critiques dans les études futures est important, car le monde social dans lequel nous vivons comprend souvent non seulement des amis, mais aussi des ennemis. À mon avis, cet aspect est encore insuffisamment représenté dans la recherche sur la personnalité actuelle.

Source: Société pour la personnalité et la psychologie sociale