La seule chose surprenante qui accélère votre vieillissement: la dépression

Les chercheurs ont découvert une chose qui accélère le processus de vieillissement de votre corps dont vous n'êtes peut-être pas au courant: la dépression.

Dans une étude portant sur plus de 2400 sujets néerlandais, les chercheurs ont examiné les chromosomes dans les cellules. Ce qu'ils ont découvert était surprenant: les personnes souffrant de dépression clinique avaient des télomères plus courts que leurs pairs en bonne santé.

Les télomères sont des brins d'ADN protecteur qui se trouvent à l'extrémité des chromosomes. À mesure que nous vieillissons et que nos cellules se divisent, les télomères deviennent un peu plus courts à chaque fois. Lorsqu'elles deviennent si petites qu'elles perdent leurs avantages protecteurs, la cellule meurt. Plus les cellules meurent, plus nous vieillissons rapidement.

La longueur des télomères est mesurée en fonction de leur nombre de blocs de construction d'ADN, appelés paires de bases (pb). Les télomères raccourcis ont été liés à une grande variété de problèmes de santé, notamment l'obésité, les maladies cardiaques, le diabète, certains types de cancer et le déclin mental.

Les participants à l'étude étaient âgés de 18 à 65 ans. Les chercheurs ont constaté qu'avec chaque année d'âge, les télomères raccourcissaient de 14 pb, en moyenne, ce qui est comparable aux résultats de recherches précédentes.

La nouvelle étude a révélé que les télomères chez les personnes en bonne santé étaient d'environ 5540 pb en moyenne, tandis que chez les personnes souffrant de dépression, leurs télomères ne mesuraient qu'environ 5460 pb - une différence significative.

Les chercheurs ont déclaré que, sur la base de la longueur des télomères, les sujets de l'étude qui ont souffert de dépression clinique pendant une période de deux ans ou plus étaient en fait âgés de sept à 10 ans, par rapport aux personnes non déprimées.

«Les patients les plus gravement et chroniquement déprimés avaient les télomères les plus courts», a déclaré l’auteure principale Josine Verhoeven, chercheuse en psychiatrie à l’Université libre et au VU University Medical Center d’Amsterdam.

«Dans l'ensemble, cette étude fournit des preuves convaincantes pour la suggestion qu'une condition émotionnelle stressante, telle que [la dépression clinique], peut vraiment avoir un impact sur l'usure physique du corps d'une personne, entraînant un vieillissement biologique accéléré», ont écrit Verhoeven et ses collègues. .

Les chercheurs ont déclaré que si leurs données montraient une association entre la dépression et une longueur de télomère plus courte, elles ne pouvaient pas démontrer une relation claire de cause à effet. Il est possible qu'un autre facteur, tel qu'une vulnérabilité génétique, soit à la base des deux, ont déclaré les chercheurs.

L'étude a été publiée dans la revue Psychiatrie moléculaire.

Source: Centre médical universitaire VU