Problèmes de santé mentale liés aux relations sexuelles occasionnelles chez les adolescents

Une nouvelle étude suggère que chez les adolescents et les jeunes adultes, une mauvaise santé mentale a une relation réciproque avec les relations sexuelles occasionnelles, car chacun contribue à l'autre au fil du temps.

Les chercheurs de l'Ohio State University ont découvert que les adolescents qui présentaient des symptômes dépressifs étaient plus susceptibles que les autres d'avoir des relations sexuelles occasionnelles en tant que jeunes adultes.

De plus, ceux qui ont eu des relations sexuelles occasionnelles étaient plus susceptibles d'envisager sérieusement par la suite le suicide.

«Plusieurs études ont trouvé un lien entre une mauvaise santé mentale et des relations sexuelles occasionnelles, mais la nature de cette association n'a pas été claire», a déclaré Sara Sandberg-Thoma, doctorante et auteure principale de l'étude.

«Il y a toujours eu une question de savoir laquelle est la cause et quel est l’effet. Cette étude fournit des preuves qu'une mauvaise santé mentale peut conduire à des relations sexuelles occasionnelles, mais aussi que les relations sexuelles occasionnelles entraînent une baisse supplémentaire de la santé mentale.

La recherche a été publiée en ligne dans le Journal of Sex Research et paraîtra dans une prochaine édition imprimée.

Une découverte surprenante était que le lien entre les relations sexuelles occasionnelles et la santé mentale était le même pour les hommes et les femmes.

«C'était inattendu car il y a toujours ce double standard sexuel dans la société qui dit qu'il est acceptable pour les hommes d'avoir des relations sexuelles occasionnelles, mais ce n'est pas OK pour les femmes», a déclaré Claire Kamp Dush, Ph.D., professeur adjoint de sciences humaines.

"Mais ces résultats suggèrent que la mauvaise santé mentale et les relations sexuelles occasionnelles sont liées, que vous soyez un homme ou une femme."

Le chercheur a analysé les données de l'étude longitudinale nationale sur la santé des adolescents.

Des adolescents de 80 lycées et 52 collèges ont été interrogés lorsqu'ils étaient de la 7e à la 12e année, puis de nouveau lorsqu'ils avaient entre 18 et 26 ans.

Au total, cette étude a porté sur environ 10 000 personnes interrogées sur leurs expériences de relations amoureuses à travers le temps, ainsi que sur les symptômes dépressifs et les pensées suicidaires.

Dans l'ensemble, 29 pour cent des répondants ont déclaré avoir eu des relations sexuelles occasionnelles.

Celles-ci ont été définies comme toute relation dans laquelle le participant a déclaré qu'il ou elle «n'avait que des relations sexuelles avec un partenaire» plutôt que de sortir ensemble. Cela comprenait 33 pour cent des hommes et 24 pour cent des femmes.

Les résultats ont montré que les participants qui ont signalé des pensées suicidaires graves ou des symptômes plus dépressifs à l'adolescence étaient significativement plus susceptibles de déclarer avoir eu des relations sexuelles occasionnelles lorsqu'ils étaient jeunes adultes.

Les relations sexuelles occasionnelles, à leur tour, étaient liées à de nouvelles baisses de la santé mentale.

Plus précisément, ceux qui ont eu des relations sexuelles occasionnelles à la fin de l'adolescence et au début de la vingtaine étaient significativement plus susceptibles d'avoir de graves pensées suicidaires en tant que jeunes adultes, selon les résultats.

En fait, chaque relation sexuelle occasionnelle supplémentaire augmentait les chances de pensées suicidaires de 18%.

Cependant, les relations sexuelles occasionnelles à la fin de l'adolescence et au début de la vingtaine n'étaient pas associées à des changements de dépression en tant que jeune adulte.

Les chercheurs ne savent cependant pas pourquoi les relations sexuelles occasionnelles étaient liées à une sérieuse considération ultérieure du suicide, mais pas des symptômes dépressifs, chez ces participants.

Il se peut que les symptômes dépressifs fluctuent pendant l'adolescence et qu'il soit difficile de capturer une lecture précise lorsqu'elle est mesurée seulement deux fois, comme dans cette étude, a déclaré Dush.

Mais les résultats suggèrent que les chercheurs et les professionnels de la santé doivent envisager plus d'une mesure de la santé mentale.

«Le simple fait qu'une personne n'indique pas de symptômes dépressifs dans une enquête ne prouve pas toujours qu'elle va bien», a suggéré Dush.

«Nous devons examiner plusieurs indicateurs de la santé mentale, y compris les pensées suicidaires.»

Les résultats indiquent un possible «modèle cyclique» dans lequel une mauvaise santé mentale conduit à des relations sexuelles occasionnelles, ce qui conduit à de nouvelles baisses de la santé mentale, a déclaré Sandberg-Thoma.

Les chercheurs pensent que l'étude fournit des preuves qu'une mauvaise santé mentale peut conduire à des relations sexuelles occasionnelles, mais également que les relations sexuelles occasionnelles entraînent des baisses supplémentaires de la santé mentale.

«L'objectif devrait être d'identifier les adolescents aux prises avec une mauvaise santé mentale afin que nous puissions intervenir tôt avant qu'ils ne s'engagent dans des relations sexuelles occasionnelles», a-t-elle déclaré.

Dush a déclaré que les relations sexuelles occasionnelles peuvent nuire à la capacité des jeunes adultes à développer des relations engagées à un moment important de leur développement.

«Le jeune âge adulte est un moment où les gens commencent à apprendre à développer des relations à long terme, satisfaisantes et intimes», dit-elle.

Source: Université d'État de l'Ohio