Le stress peut compliquer la récupération cardiaque chez les femmes de moins de 50 ans

Des recherches émergentes peuvent aider à expliquer pourquoi les femmes de moins de 50 ans ayant récemment subi une crise cardiaque courent un risque plus élevé de complications et de décès que les hommes du même âge.

Les chercheurs ont découvert que les jeunes femmes sont plus susceptibles de subir une circulation sanguine restreinte vers le cœur (ischémie myocardique) en réponse à un stress psychologique.

Les résultats ont été rapportés lors de la réunion des sessions scientifiques de l'American Heart Association à Dallas, au Texas.

Des chercheurs de l'Université Emory ont étudié les réponses des patients qui ont récemment eu une crise cardiaque à exercer un stress et un stress mental.

Ils ont constaté que les femmes âgées de 50 ans et moins sont plus susceptibles de souffrir d'ischémie induite par le stress mental, par rapport aux hommes du même âge (52 pour cent contre 25 pour cent).

L'étude MIMS (Myocardial Infarction and Mental Stress) a inclus 49 hommes et 49 femmes, du même âge, qui ont tous eu une crise cardiaque au cours des six derniers mois.

Leur âge variait de 38 à 59 ans. Parmi les participants à l'étude âgés de plus de 50 ans, il n'y avait pas de différences significatives entre les sexes dans l'ischémie induite par le stress mental; cependant, les hommes de plus de 50 ans avaient un taux d'ischémie induite par l'exercice qui était deux fois plus élevé que les femmes. d'un âge similaire.

«Il s'agit de la première étude à examiner les effets cardiovasculaires du stress psychologique en tant que mécanisme possible d'une plus grande mortalité après un infarctus du myocarde chez les femmes plus jeunes», a déclaré Viola Vaccarino, M.D., Ph.D., chef de l'étude.

«Nous avons constaté une différence dramatique dans l'ischémie induite par le stress mental, en particulier chez les femmes plus jeunes. De plus, lorsque l'ischémie était notée de manière continue, nous avons constaté qu'elle était deux fois plus grave chez les femmes plus jeunes.

Les femmes qui subissent une crise cardiaque avant l'âge de 50 ans sont relativement rares, ce qui suggère que peut-être celles qui ont simplement une maladie cardiaque plus grave.

Cependant, même lorsque les chercheurs ont ajusté les différents taux de facteurs de risque de maladie cardiaque traditionnels tels que le tabagisme et le diabète, la disparité persistait. En fait, les femmes avaient tendance à avoir une maladie coronarienne moins grave, mesurée en examinant le degré de blocage de leurs artères coronaires.

Une explication possible que les enquêteurs d'Emory ont envisagée était un fardeau plus lourd de stress psychosocial, dit Vaccarino. Dans l'étude, les femmes plus jeunes étaient plus souvent pauvres, de race minoritaire, avec des antécédents d'abus sexuels et des niveaux plus élevés de symptômes dépressifs.

«Pourtant, si nous regardons les statistiques, des facteurs tels que la pauvreté, la race et la dépression n'expliquent pas la différence», a-t-elle déclaré.

«Oui, les femmes ont plus de facteurs de stress. Mais nos données montrent que les femmes peuvent également être plus vulnérables aux effets du stress mental sur le cœur.

«Cela pourrait inciter davantage la communauté médicale à accorder plus d'attention aux facteurs émotionnels chez les patients cardiaques. Nous examinons maintenant de plus près les facteurs physiologiques potentiels qui expliquent la sensibilité supplémentaire chez les femmes plus jeunes.

Les chercheurs d'Emory travaillant avec Vaccarino ont identifié deux domaines dans lesquels il existe des différences spécifiques chez les femmes plus jeunes qui ont eu une crise cardiaque récente: l'inflammation et la variabilité de la fréquence cardiaque, une mesure de la réactivité du système nerveux autonome.

Une faible variabilité de la fréquence cardiaque a déjà été associée à un risque accru de maladie cardiaque.

L’interleukine-6 ​​est un marqueur d’inflammation qui augmente et diminue rapidement en fonction des expositions environnementales d’une personne, y compris le stress mental, même chez les individus en bonne santé. Dans l'étude MIMS, les femmes de 50 ans et moins avaient des niveaux beaucoup plus élevés d'IL-6 dans leur sang, par rapport aux hommes du même âge, à la fois avant le test de stress mental et après.

Les femmes et les hommes de plus de 50 ans avaient des niveaux similaires d'IL-6.

La fréquence cardiaque augmente en réponse à un stress physique ou psychologique, mais les battements deviennent également plus régulièrement espacés.

La variabilité de la fréquence cardiaque est une mesure de la variation d'un instant à l'autre; une plus grande variabilité de la fréquence cardiaque est un marqueur d'un système autonome plus flexible et donc plus sain. Dans l'étude MIMS, les femmes plus jeunes ont vu leur variabilité de la fréquence cardiaque diminuer davantage en réponse au stress, par rapport aux hommes du même âge.

C'est une preuve supplémentaire que les jeunes femmes après une crise cardiaque peuvent être plus vulnérables aux effets néfastes du stress psychologique sur le cœur.

Vaccarino et ses collègues continuent d'étudier l'ischémie induite par le stress mental, y compris la façon dont elle affecte les taux de mortalité et de complications, dans une deuxième phase de l'étude MIMS à Emory, qui comprendra un échantillon plus large avec suivi des patients.

Source: Université Emory