Différentes régions des États-Unis affichent des personnalités distinctes

Les Américains ayant des tempéraments similaires sont si susceptibles de vivre dans les mêmes régions qu'une carte du pays peut être divisée en régions avec des personnalités distinctes, selon de nouvelles recherches.

Selon l’étude, publiée dans l’American Psychological Association’s Journal de la personnalité et de la psychologie sociale, les habitants des Grandes Plaines du centre-nord et du sud ont tendance à être conventionnels et amicaux.

Les habitants des côtes ouest et est ont tendance à être pour la plupart détendus et créatifs, tandis que les résidents de la Nouvelle-Angleterre et du centre de l'Atlantique ont tendance à être plus capricieux et décomplexés. Voir le graphique ci-dessous pour plus de détails.

«Cette analyse remet en question les méthodes standard de division du pays sur la base de facteurs économiques, de modes de vote, de stéréotypes culturels ou de géographie qui semblent s'être ancrés dans la façon dont les gens pensent aux États-Unis», a déclaré l'auteur principal Peter J. Rentfrow , Ph.D., de l'Université de Cambridge.

«En même temps, cela renforce certaines des croyances traditionnelles selon lesquelles certaines régions du pays sont plus amicales que d'autres, tandis que d'autres sont plus créatives.»

Pour l'étude, les chercheurs ont analysé les traits de personnalité de plus de 1,5 million de personnes qui ont volontairement participé à des tests de personnalité de site Web, à l'application Facebook «Ma personnalité» et à partir d'une enquête en ligne qui a recruté des participants en utilisant un design qui imite la numérotation aléatoire.

Les données ont été collectées sur 12 ans dans cinq échantillons avec des participants des 48 États contigus et du district de Columbia. Dans l'ensemble, les échantillons étaient représentatifs à l'échelle nationale en termes de sexe et d'appartenance ethnique, à l'exception d'une plus grande proportion de jeunes, rapportent les chercheurs.

Pour déterminer les facteurs politiques, économiques, sociaux et sanitaires régionaux, ils ont examiné des données provenant de diverses sources, notamment le Bureau du recensement des États-Unis, les bureaux du conseil des élections de l'État et l'Association of Religion Data Archives.

En rassemblant toutes les données, les chercheurs ont identifié trois profils psychologiques basés sur cinq grandes dimensions de la personnalité - ouverture, conscience, extraversion, agréable et névrosisme - également connus sous le nom de traits de personnalité «Big Five».

Lorsque les chercheurs ont superposé les résultats sur une carte des États-Unis, ils ont découvert que certains profils psychologiques étaient prédominants dans trois zones géographiques distinctes.

«Ces groupes nationaux de personnalités sont également liés à la politique, à l’économie, aux attitudes sociales et à la santé d’une région», a déclaré Rentfrow.

Par exemple, l'étude a révélé que les habitants des régions amicales et conventionnelles sont généralement moins riches, moins instruits, plus politiquement conservateurs, plus susceptibles d'être protestants et moins en bonne santé que les habitants des autres régions.

Les résidents des États détendus et créatifs sont plus diversifiés culturellement et ethniquement, plus libéraux, plus riches, plus éduqués, comparativement en bonne santé et moins susceptibles d’être protestants que ceux vivant dans d’autres régions, selon les chercheurs.

Enfin, la région capricieuse et décomplexée compte une plus grande proportion de femmes et d'adultes plus âgés qui sont plus aisés, politiquement libéraux et peu susceptibles d'être protestants.

Quant à ce qui aurait pu façonner les personnalités régionales, il existe un certain nombre de théories ainsi que des indices issus de la recherche sur la migration et l'influence sociale, ont déclaré les chercheurs.

Par exemple, des recherches antérieures ont montré que l'agrément est un trait souvent trouvé chez les personnes qui restent dans leur ville natale, et l'analyse a indiqué qu'une grande proportion de résidents de la région conviviale et conventionnelle vivaient dans le même état l'année précédente, selon le nouveau étude.

La région détendue et créative a peut-être été influencée par une mentalité de frontière qui perdure avec de nombreux jeunes, professionnels et immigrants qui s'installent dans la région pour des opportunités d'éducation et d'emploi.

Dans cette région capricieuse et décomplexée, un nombre important de personnes ont déménagé. Des recherches antérieures ont montré que les personnes qui déménagent dans une autre partie du pays sont généralement très ouvertes et consciencieuses et peu névrosées - presque tout le contraire du profil capricieux et sans inhibition.

"Étant donné que le profil capricieux et désinhibé est marqué par un névrosisme élevé, il est raisonnable de supposer que l'influence sociale pourrait faciliter la propagation de l'anxiété et de l'irritabilité à travers la région", ont déclaré les chercheurs.

Source: Association américaine de psychologie