Sepsis sévère lié au déclin cognitif et physique

Le risque de déclin mental chez une personne âgée est presque trois fois plus élevé après une hospitalisation pour sepsie sévère - une affection déclenchée par une forte réaction immunitaire à une infection - que chez des patients du même âge hospitalisés pour d'autres affections, selon une étude du Université du Michigan.

«Cette étude devrait aider à changer notre façon de penser la septicémie grave», a déclaré Theodore J. Iwashyna M.D., Ph.D.

«Nous considérons généralement la septicémie grave comme une urgence médicale et concentrons nos efforts sur la survie du patient. Cette étude montre que les survivants ont souvent de graves problèmes pendant des années.

Pendant la septicémie, une inflammation étendue est déclenchée lorsque le corps libère des produits chimiques dans le sang afin de lutter contre une infection grave. Une faiblesse cardiaque, une pression artérielle basse et une insuffisance organique peuvent suivre.

Bien que n'importe qui puisse contracter une septicémie, les nourrissons, les enfants, les personnes âgées et les personnes dont le système immunitaire est affaibli sont les plus à risque. Les personnes atteintes de septicémie sont souvent admises dans des unités de soins intensifs pour traiter l'infection et soutenir les organes vitaux et la tension artérielle.

Une septicémie sévère était également liée à un risque plus élevé de développer au moins une nouvelle limitation au cours des activités quotidiennes après l'hospitalisation.

«La septicémie est courante chez les personnes âgées et a un taux de mortalité élevé», a déclaré le directeur du NIA, Richard J. Hodes, M.D.

«Cette étude montre que survivre à la septicémie peut entraîner des problèmes importants et méconnus avec des implications majeures pour les patients, les familles et le système de santé.

Pour l'étude, les chercheurs ont utilisé les données de la Health and Retirement Study (HRS) - une étude à long terme qui rassemble des informations sur un échantillon de santé d'Américains âgés de 50 ans et plus - et ont observé les fonctions mentales et physiques des personnes âgées avant et après hospitalisé pour septicémie sévère.

Les chercheurs ont analysé les données de 516 personnes - avec un âge moyen de 77 ans - qui ont survécu à 623 hospitalisations pour sepsis sévère entre 1998 et 2005. Ils ont également recherché les données des individus sur la fonction cognitive, prises par des tests standard.

Environ 60% des patients atteints de septicémie sévère avaient une fonction cognitive ou physique en déclin dans la première enquête juste après l'hospitalisation. Le risque de déficience mentale modérée ou sévère chez les patients atteints de septicémie était 3,33 fois plus élevé que leur risque avant d'être hospitalisé.

Une septicémie sévère s'est également avérée liée au développement de 1,57 nouvelles limitations fonctionnelles chez les personnes qui n'avaient aucune limitation avant la septicémie.

En revanche, les patients sans septicémie et sans limitations fonctionnelles avant hospitalisation ont développé environ 0,48 nouvelles limitations fonctionnelles.

«Il s’agit de l’un des plus de mille documents de recherche qui utilisent les données de l’étude sur la santé et la retraite», a déclaré Richard Suzman, Ph.D., directeur de la Division de la recherche comportementale et sociale de la NIA, qui soutient le HRS.

«L'ensemble de données HRS unique et riche a permis l'analyse des fonctions cognitives et physiques en relation avec l'hospitalisation pour une condition médicale très spécifique. J'ai hâte que les enquêteurs affinent leurs conclusions à l'avenir. »

La recherche a été principalement soutenue par le National Institute on Aging (NIA) et peut être consultée dans le Journal of the American Medical Association.

Source: Instituts nationaux de la santé