Pour améliorer votre apparence, passez du temps en groupe

Une nouvelle étude révèle que les gens sont considérés comme plus attirants lorsqu'ils font partie d'un groupe, plutôt que seuls.

Le phénomène - souvent appelé «effet de pom-pom girl» - suggère qu'avoir quelques amis autour de vous pourrait être un moyen de renforcer l'attractivité perçue.

L'étude se trouve dans la revue Science psychologique.

Les scientifiques en psychologie Drs. Drew Walker et Edward Vul de l’Université de Californie à San Diego estiment que les gens ont tendance à «faire la moyenne» des traits des visages dans un groupe, percevant ainsi le visage d’un individu comme plus moyen qu’il ne le serait autrement.

Être considéré comme «moyen» n'est pas nécessairement une mauvaise chose pour mesurer l'attractivité perçue, affirment les chercheurs.

«Les visages moyens sont plus attrayants, probablement en raison de la moyenne des idiosyncrasies peu attrayantes», explique Walker.

«Peut-être que c’est comme les familles de Tolstoï: les belles personnes se ressemblent toutes, mais chaque personne peu attrayante n’est pas attirante à sa manière.

Walker et Vul soupçonnaient que l'attrait des visages moyens, couplé à la tendance à encoder des groupes d'objets comme un «ensemble», pourrait en fait soutenir l'effet de pom-pom girl.

Ils ont testé leur hypothèse en réalisant cinq expériences avec plus de 130 étudiants de premier cycle. Les participants ont vu des photos de 100 personnes et ont été invités à évaluer leur attractivité.

Parfois, la personne évaluée était dans un portrait de groupe avec deux autres personnes, et d'autres fois, les images étaient recadrées pour montrer la personne seule.

Dans l'ensemble, les participants ont évalué les sujets féminins et masculins comme plus attrayants dans la photo de groupe que lorsqu'ils sont photographiés seuls.

Être vu dans un groupe confère un avantage d’attractivité qui est à peu près suffisant pour faire passer une personne du 49e centile au 51e centile d’attractivité.

«L'effet est vraiment minime», a déclaré Vul, «mais certains d'entre nous ont besoin de toute l'aide possible.»

Dans plusieurs autres expériences, Walker et Vul ont découvert que les images n'ont pas besoin de provenir d'un portrait de groupe cohérent pour obtenir cet effet.

Lorsqu'on a demandé aux participants d'évaluer l'attrait d'une personne à partir d'un collage de 4, 9 et 16 photos, l'image du «groupe» était quand même mieux notée que lorsque l'image de cette personne était présentée seule.

Walker et Vul explorent maintenant les nuances de ces premiers résultats:

«Si la moyenne est plus attrayante parce que les particularités peu attrayantes ont tendance à être moyennées, alors les personnes avec des traits faciaux complémentaires - une personne aux yeux étroits et une personne aux yeux écarquillés, par exemple - bénéficieraient d'une plus grande augmentation de l'attractivité perçue lorsqu'elles sont vues ensemble, par rapport aux groupes composés d'individus qui présentent des caractéristiques plus similaires. »

Source: Association pour la science psychologique