L'exercice pendant la grossesse donne au cerveau du nourrisson une longueur d'avance

Selon une nouvelle étude, aussi peu que 20 minutes d’exercice modéré trois fois par semaine pendant la grossesse améliorent le développement cérébral d’un nouveau-né.

Les chercheurs de l’Université de Montréal notent que cette longueur d’avance pourrait avoir un impact sur toute la vie de l’enfant.

«Nous espérons que ces résultats guideront les interventions de santé publique et la recherche sur la plasticité cérébrale», a déclaré Dave Ellemberg, Ph.D., qui a dirigé l'étude.

«Surtout, nous sommes optimistes que cela encouragera les femmes à changer leurs habitudes de santé, étant donné que le simple fait de faire de l’exercice pendant la grossesse pourrait faire une différence pour l’avenir de leur enfant.»

Alors que dans le passé les obstétriciens disaient aux femmes de se reposer pendant leur grossesse, il est maintenant communément admis que l'inactivité augmente en fait le risque de complications pendant la grossesse, a noté Daniel Curnier, Ph.D.

«Être actif peut faciliter la récupération post-partum, rendre la grossesse plus confortable et réduire le risque d'obésité chez les enfants», a-t-il déclaré.

«Étant donné qu'il a été démontré que l'exercice est bénéfique pour le cerveau de l'adulte, nous avons émis l'hypothèse qu'il pourrait également être bénéfique pour l'enfant à naître grâce aux actions de la mère.»

Pour vérifier cela, les chercheurs ont assigné au hasard les femmes enceintes qui entraient dans leur deuxième trimestre à un groupe d'exercice ou à un groupe sédentaire.

Les femmes du groupe d'exercice ont été invitées à effectuer au moins 20 minutes d'exercice cardiovasculaire trois fois par semaine à une intensité modérée, ce qui devrait entraîner au moins un léger essoufflement, ont expliqué les chercheurs. Les femmes du groupe sédentaire ne faisaient pas d'exercice.

Les chercheurs ont ensuite évalué l’activité cérébrale des nouveau-nés âgés de 8 à 12 jours, au moyen d’une électroencéphalographie, qui permet d’enregistrer l’activité électrique du cerveau.

«Nous avons utilisé 124 électrodes souples placées sur la tête du nourrisson et avons attendu que l’enfant s’endorme sur les genoux de sa mère», a déclaré Ph.D. candidate Élise Labonté-LeMoyne. «Nous avons ensuite mesuré la mémoire auditive au moyen de la réponse inconsciente du cerveau à des sons répétés et nouveaux.»

Les résultats montrent que les bébés nés de mères physiquement actives avaient une activation cérébrale plus mature, «suggérant que leur cerveau se développait plus rapidement», dit-elle.

Les chercheurs ont déclaré qu’ils étaient actuellement en train d’évaluer le développement cognitif, moteur et langagier des enfants à 1 an pour voir si ces différences se maintenaient.

Ellemberg, Curnier et Labonté-LeMoyne ont présenté leurs résultats à Neuroscience 2013, le rendez-vous annuel de la Society for Neuroscience.

Source: Université de Montréal