Plus de personnes ont recherché sur Google des informations sur la santé liées au stress pendant la grande récession

Une évaluation des données de recherche Google suggère que le public américain a connu une augmentation des problèmes de santé pendant la récession.

Les enquêteurs de l'École de santé publique de l'Université d'État de San Diego ont découvert que pendant la Grande Récession (2008-2011), un nombre plus grand que prévu d'Américains ont recherché des informations sur les symptômes liés au stress.

Cette découverte conduit le professeur de recherche John W. Ayers à postuler que du point de vue de la santé publique, la santé et la richesse peuvent être liées.

Tel que publié dans le Journal américain de médecine préventive, Ayers et son équipe ont examiné les modèles de recherche sur Google des Américains au cours de la récente Grande Récession.

Ils ont découvert que pendant cette période, les gens recherchaient des mots clés liés aux symptômes de santé liés au stress beaucoup plus fréquemment qu'ils ne le feraient si la récession n'avait pas eu lieu.

«Il y a eu 200 millions de demandes de santé en excès pendant la Grande Récession», a déclaré Ayers.

S'il est impossible de déterminer les motivations de tous ceux qui ont recherché ces termes, il est probable que la plupart de ces recherches de symptômes excessifs reflètent des personnes qui ont présenté ces symptômes et recherché des informations sur la santé, a déclaré Ayers.

En recherchant ces termes de recherche plus fréquents que prévu et en les associant à des événements mondiaux, a ajouté Ayers, les responsables de la santé publique peuvent mener une surveillance de la santé de la population à une échelle sans précédent.

Dans la nouvelle étude, Ayers et ses collègues ont identifié cinq mots racines associés aux symptômes psychosomatiques: poitrine, maux de tête, cœur, douleur et estomac.

En contrôlant les termes de recherche susceptibles de renvoyer de faux positifs (tels que «coffre à outils»), les chercheurs ont examiné la fréquence à laquelle les Américains recherchaient ces termes racines pendant la Grande Récession, ici définie de décembre 2008 à 2011, et sont apparus avec une liste de 343 symptômes fréquemment recherchés.

Ensuite, les chercheurs ont calculé quelles auraient été les valeurs de la fréquence de recherche de ces symptômes au cours de la même période s'il n'y avait pas eu de grande récession, en corrigeant des variables telles que la disponibilité croissante de la disponibilité d'Internet et une utilisation accrue.

La comparaison de ces valeurs avec le comportement de recherche réel des personnes a révélé que certains symptômes étaient recherchés beaucoup plus fréquemment pendant la récession. Les recherches sur les «symptômes d'ulcère de l'estomac» étaient de 228% plus élevées que ce à quoi on pouvait s'attendre et les «symptômes de maux de tête» étaient de 193% plus élevés.

En regroupant les symptômes en thèmes, les chercheurs ont constaté que plusieurs grandes catégories de problèmes de santé ressortaient: les requêtes sur les maux de tête étaient 41% plus élevées que prévu; pour la hernie, 37 pour cent; pour la douleur thoracique, 35 pour cent; et pour l'arythmie, 32 pour cent.

Les maux de dos, les douleurs gastriques, les douleurs articulaires et les maux de dents sont également apparus avec une fréquence plus élevée que prévu parmi les termes de recherche.

«La Grande Récession est sans aucun doute entrée dans le corps via l'esprit, notamment par le stress», a déclaré Ayers.

«Par exemple, les expériences des chômeurs peuvent être stressantes, mais aussi ceux qui ne sont pas directement touchés par le chômage peuvent avoir peur de perdre leur emploi.»

Benjamin Althouse, épidémiologiste et l'un des coauteurs de l'étude, a déclaré qu'en surveillant les termes de recherche liés à la santé, les responsables de la santé publique pourraient reconnaître les épidémies en plein essor telles que les douleurs thoraciques liées au stress et diriger des ressources pour aider les gens à réduire leur stress ou à prendre d'autres mesures de précaution. .

Cette technique est plus rapide, moins chère et plus efficace que la méthodologie d'enquête traditionnelle, a-t-il ajouté.

«Les approches du statu quo en matière de surveillance de la santé publique sont à la fois artificielles et coûteuses», a déclaré Althouse.

"Les requêtes de recherche sur Internet peuvent être une mesure beaucoup plus précise, indiquant précisément quand et comment la santé de la population évolue."

Ayers a ajouté que les moteurs de recherche comme Google pourraient même interpréter ces recherches et suggérer des liens vers des options de traitement basées sur Internet.

«Le Web est un moyen de réduire la stigmatisation et les coûts pour atteindre les patients qui recherchent, mais ne reçoivent pas autrement, un traitement parce qu'ils n'ont pas les moyens de payer des médicaments ou une quote-part», a déclaré Ayers.

La recherche d'Ayers est financée par une subvention de Google.org, bien que Google.org n'ait joué aucun rôle dans la conception ou la réalisation de cette étude.

Source: Université d'État de San Diego