Réduction de la dépression post-partum avec plus de temps d'arrêt

De nouvelles recherches suggèrent que la durée pendant laquelle une femme décolle après l'accouchement influence son risque de dépression - une constatation qui est en contradiction avec le temps normal américain pour l'accouchement.

Les chercheurs de l'École de santé publique de l'Université du Maryland ont découvert que plus une femme prend de temps de congé après l'accouchement - jusqu'à six mois - mieux elle sera protégée.

«Aux États-Unis, la plupart des femmes qui travaillent retournent au travail peu de temps après leur accouchement, la majorité ne prenant pas plus de trois mois de congé», a déclaré Rada K. Dagher, Ph.D.

"Mais notre étude a montré que les femmes qui retournent au travail moins de six mois après l'accouchement ont un risque accru de symptômes dépressifs post-partum."

L'étude est publiée dans le Journal of Health Politics, Policy, and Law.

La première année après l'accouchement présente un risque élevé de dépression pour les femmes, avec environ 13 pour cent de toutes les mères souffrant de dépression post-partum, avec des symptômes débilitants similaires à la dépression clinique.

Cette étude est la première à étudier la relation entre la durée du congé de maternité et les symptômes dépressifs post-partum d’une femme au cours de l’année entière après l’accouchement.

Les États-Unis sont bien en retard sur tous les autres pays industrialisés en termes de générosité des politiques de congé parental.

En fait, des recherches menées dans 181 pays dans le monde ont montré que les États-Unis sont l'un des trois seuls pays à ne pas offrir de congé de maternité payé (les autres sont la Papouasie-Nouvelle-Guinée et le Swaziland).

Pour cette étude, les symptômes ont été mesurés à l'aide de l'échelle de dépression postnatale d'Édimbourg, un outil de dépistage de la dépression largement utilisé et validé.

Les chercheurs ont analysé les données de la Maternal Postpartum Health Study, recueillies par Patricia McGovern, Ph.D., co-auteur de cette étude.

McGovern a suivi un groupe de plus de 800 femmes dans le Minnesota au cours de la première année post-partum et a recueilli des données sur les symptômes dépressifs et la santé mentale et physique à six semaines, 12 semaines, six mois et 12 mois post-partum.

Aux délais de six semaines, 12 semaines et six mois, les femmes qui étaient en congé de maternité avaient des scores de dépression post-partum significativement plus faibles que leurs pairs qui étaient retournés au travail.

La recherche est opportune car cette année marque le 20e anniversaire de l'adoption de la Family and Medical Leave Act (FMLA), la principale politique fédérale de congé qui fournit un soutien aux mères de nourrissons américaines qui travaillent.

Cependant, la loi ne prévoit qu'un maximum de 12 semaines de congé sans solde pour les employés admissibles travaillant pour des employeurs couverts (c'est-à-dire ceux qui comptent 50 employés ou plus).

Étant donné que de nombreuses femmes ne sont pas couvertes par la FMLA ou n'ont pas les moyens de prendre un congé sans solde, la plupart des femmes retournent au travail beaucoup plus tôt que ce qui pourrait être idéal pour la santé maternelle post-partum.

Dans cette étude, environ 7% des mères étaient de retour au travail à 6 semaines, 46% à 12 semaines et 87% à 6 mois.

L'étude conclut que «la durée actuelle du congé prévue par la loi sur le congé familial et médical, 12 semaines, peut ne pas être suffisante pour les mères à risque ou en situation de dépression post-partum» et que les futurs débats sur les politiques de congé devraient prendre en considération la santé post-partum des mères. .

De plus, «les employeurs devraient envisager d'accorder des congés plus généreux que les 12 semaines de congé sans solde accordées par la FMLA en allongeant la durée du congé accordé ou en offrant un congé payé ou les deux», a exhorté Dagher.

Source: Université du Maryland