La thérapie par le jeu favorise la guérison émotionnelle chez les enfants aux prises avec des maladies chroniques

Une version de la thérapie par le jeu utilisant des jouets à thème médical semble aider les enfants atteints de maladies chroniques et leurs frères et sœurs à exprimer leurs craintes et à favoriser l'espoir de guérison.

Le projet innovant, rapporté dans la revue Problèmes liés aux soins infirmiers pédiatriques complets, principalement axé sur les enfants atteints de maladies chroniques et leurs frères et sœurs qui séjournaient au Ronald McDonald House à Cincinnati, Ohio.

Les enfants ont reçu des jouets à thème médical tels que des stéthoscopes, des lits d’hôpital miniatures, des ambulances, des sacs de médecin et des lignes intraveineuses (IV), ainsi que des plâtres pour la tête et les bras. Les chercheurs de l'UC observaient alors les enfants en train de jouer, jusqu'à deux fois par mois.

Ils ont constaté que grâce au jeu, les enfants travaillaient à travers les peurs et exprimaient un rétablissement complet.

"Personne dans les dramatisations n'est mort, mais dans certains cas, les frères et sœurs voudraient aussi être malades, afin qu'ils puissent recevoir l'attention de leurs parents", a déclaré le Dr Laura Nabors, professeur agrégé de services à la personne.

D'autres découvertes ont révélé que les enfants avaient peur de se faire prélever du sang - croyant que c'était quelque chose qui avait été emporté - car les enfants ne savaient pas que le corps reconstituait son approvisionnement en sang.

«Certains enfants ont dramatisé leurs histoires en dépeignant les médecins comme étant pervers», dit Nabors, ajoutant que le jeu pourrait être un moyen d'ouvrir la communication sur les peurs entre les professionnels de la santé, les parents et les très jeunes patients.

Les chercheurs ont également constaté qu’en observant les enfants dans des lieux de jeu, les «patients» des dramatisations des enfants appelaient souvent à un soutien parental, indiquant que les enfants comptaient fortement sur leurs parents pour faire face à leur maladie.

Dans un groupe, des enfants de 2 à 10 ans ont été filmés (avec des caméras enregistrant uniquement les mains et les jouets) dans au moins une des sept séances de jeu différentes le week-end dans un manoir Ronald McDonald où les enfants malades et les frères et sœurs d'enfants malades étaient vivant.

Les chercheurs ont également observé 14 frères et sœurs (sept garçons et sept filles) d'enfants atteints de maladies chroniques qui vivaient au Manoir Ronald McDonald. Les frères et sœurs étaient âgés de 3 à 10 ans.

Nabors a déclaré que parmi les frères et sœurs, il y avait des cas où leur jeu indiquait qu'ils se sentaient «exclus» de l'attention de leurs parents alors qu'ils se concentraient sur leur enfant qui était malade.

Ces exemples comprenaient des expressions de solitude et des besoins d'attention. Cependant, le jeu entre les malades chroniques et le jeu des frères et sœurs se terminerait par des histoires de rétablissement réussi.

«Je crois vraiment que les jeunes enfants sont marqués pour la résilience et cela sera exploré dans nos futures recherches», a déclaré Nabors.

Un dernier groupe de comparaison de 6 enfants (3 garçons et 3 filles) âgés de 6 à 8 ans - enfants de familles qui n'avaient pas d'enfants atteints de maladie chronique - a participé à l'étude.

«Leur pièce était radicalement différente, sans expériences de jeu riches ni thèmes indiquant qu'ils travaillaient à travers des expériences traumatisantes», dit Nabors.

Source: Université de Cincinnati