Anorexie, boulimie liée à une perturbation dans la région du cerveau

L'anorexie mentale et la boulimie mentale sont parmi les troubles psychiatriques les plus meurtriers, avec peu de traitements efficaces éprouvés.

Les troubles insidieux se caractérisent par un comportement alimentaire extrême et une image corporelle déformée et surviennent souvent à l'adolescence et au jeune âge adulte.

Une nouvelle étude de l'Université de Californie à San Diego suggère que la fonction altérée des circuits neuronaux contribue à une alimentation restreinte dans l'anorexie et à la suralimentation dans la boulimie.

La recherche, publiée dans la première édition en ligne du Journal américain de psychiatrie, peut éventuellement offrir une voie vers de nouveaux traitements plus efficaces pour ces troubles graves de l'alimentation.

«On ne sait pas si les personnes souffrant d'anorexie ou de boulimie ont une perturbation dans le système qui régule l'appétit dans le cerveau, ou si le comportement alimentaire est motivé par d'autres phénomènes, comme une préoccupation obsessionnelle de l'image corporelle», a déclaré Walter Kaye, MD, directeur du programme de recherche et de traitement des troubles de l'alimentation de l'UCSD.

«Cependant, cette étude confirme des études antérieures de notre groupe et d'autres qui établissent un lien clair entre ces troubles et les processus neuronaux dans l'insula, une zone du cerveau où le goût est ressenti et intégré à une récompense pour aider à déterminer si un individu a faim ou plein."

L'étude a utilisé l'IRM fonctionnelle pour tester ce neurocircuit en mesurant la réponse du cerveau aux goûts sucrés chez 28 femmes qui avaient récupéré de l'anorexie ou de la boulimie.

En utilisant un groupe témoin de 14 femmes qui n'avaient jamais souffert de l'un ou l'autre de ces troubles, les chercheurs ont découvert que celles qui se remettaient de l'anorexie avaient considérablement diminué les réponses au goût du saccharose dans l'insula antérieure droite.

Ils ont également constaté que ceux récupérés de la boulimie avaient des réponses significativement élevées au goût du saccharose dans l'insula antérieure droite.

«Une possibilité est que l'alimentation restreinte et la perte de poids se produisent dans l'anorexie parce que le cerveau ne reconnaît pas avec précision les signaux de la faim», a déclaré le premier auteur Tyson Oberndorfer, M.D.

«Alternativement, la suralimentation dans la boulimie pourrait représenter une perception exagérée des signaux de la faim.»

Une étude complémentaire récente qui a étudié la structure du cerveau dans l'anorexie et la boulimie mentale s'est également concentrée sur l'insula en tant que partie intégrante de la pathologie des troubles de l'alimentation.

Les chercheurs ont ajouté que de telles études pourraient avoir des implications très importantes pour le traitement et que l'identification de substrats neuronaux anormaux pourrait aider à reformuler la pathologie de base des troubles de l'alimentation et offrir de nouvelles cibles de traitement.

«Il peut être possible de moduler l'expérience, par exemple, en améliorant l'activité de l'insula chez les personnes souffrant d'anorexie ou en atténuant la réponse exagérée ou instable à la nourriture chez les personnes souffrant de boulimie», a déclaré Kaye.

Des études indiquent que les sujets en bonne santé peuvent utiliser l’IRMf en temps réel, le biofeedback ou l’entraînement à la pleine conscience pour modifier la réponse du cerveau aux stimuli alimentaires.

Pour les patients souffrant d’anorexie qui ont un signal de satiété trop actif en réponse à des aliments appétents, les chercheurs suggèrent que des aliments fades ou même légèrement aversifs pourraient empêcher la surstimulation du cerveau.

Des médicaments peuvent également être trouvés qui améliorent la réponse de récompense à la nourriture, ou diminuent l'inhibition de la consommation de nourriture dans les circuits de récompense du cerveau.

Source: Université de Californie-San Diego