Est-il normal de ressentir du plaisir lorsque les concurrents échouent?

Vous sentez-vous coupable lorsque vous remarquez ce pincement d'excitation qui traverse votre corps lorsque vos concurrents échouent? Est-il acceptable de prendre du plaisir à parler de trash et à rabaisser ses rivaux?

Les chercheurs de Princeton ont cherché à répondre à ces questions en étudiant pourquoi les gens ne parviennent pas à faire preuve d'empathie envers les autres en raison de stéréotypes.

Grâce à une série de quatre expériences - l'une impliquant une rivalité sportive contestée (New York contre Boston) - les chercheurs ont découvert que les gens sont en fait biologiquement sensibles au plaisir de la douleur des autres, une réaction connue sous le nom de «schadenfreude».

En mesurant l'activité électrique des muscles des joues, les chercheurs montrent que les gens sourient davantage quand quelqu'un qu'ils envient éprouve de la malchance ou de l'inconfort.

Bien que ces résultats aient une importance pour les relations interpersonnelles, les chercheurs citent également les implications politiques associées, telles que la façon dont d'autres pays perçoivent et stéréotypent les États-Unis, d'autant plus que de nombreux pays envient les États-Unis, a déclaré la psychologue Dr Susan Fiske.

Fiske et Mina Cikara, Ph.D., rapportent leurs conclusions dans le Annales de la New York Academy of Sciences.

«La jalousie et l'envie sont étroitement liées», a déclaré Fiske.

«Quand on interroge les gens sur les sondages qui sont enviés dans la société américaine, ils rapportent les mêmes groupes: des objets de jalousie. Tout cela est très basé sur des stéréotypes. Et donc, dans cette étude, nous avons cherché à mieux comprendre qui fait partie de ces groupes enviés et si cette envie et cette jalousie suscitent une réaction néfaste.

«Nous étions intéressés par les conditions dans lesquelles les gens ne parviennent pas à s'identifier les uns aux autres et par la manière dont, pour certaines de ces personnes, ils éprouvent le bonheur aux dépens des autres», a déclaré l'auteur principal Cikara, maintenant professeur adjoint à l'Université Carnegie Mellon.

«Nous voulions commencer dans un endroit où les gens seraient prêts à exprimer leurs opinions et leur volonté de nuire plus librement, comme on le voit dans le sport. Nous nous sommes demandé: qu'en est-il des rivalités qui suscitent une réaction néfaste? Et pouvons-nous prédire qui aura cette réponse? »

Dans la première expérience, les chercheurs ont examiné les réponses physiques des participants en surveillant les mouvements de leurs joues avec un électromyogramme (EMG), qui capture l'activité électrique des mouvements du visage lorsqu'un individu sourit.

Les participants ont vu des photographies d'individus associés à différents stéréotypes: les personnes âgées (pitié), les étudiants ou américains (fierté), les toxicomanes (dégoût) et les professionnels riches (envie).

Ces images ont ensuite été associées à des événements quotidiens tels que: «A gagné cinq dollars» (positif) ou «J'ai été trempé par un taxi» (négatif) ou «Je suis allé aux toilettes» (neutre). On a demandé aux participants ce qu'ils ressentiraient et leurs mouvements faciaux ont été enregistrés.

«Parce que les gens n'aiment pas signaler l'envie de Schadenfreude, c'était la meilleure méthode pour recueillir de telles réponses. Et, dans cette expérience, nous avons pu capturer viscéralement la joie malveillante », a déclaré Fiske.

«Nous avons constaté que les gens souriaient plus en réponse à des événements négatifs que positifs, mais uniquement pour les groupes qu'ils enviaient.»

Dans leur deuxième expérience, les chercheurs ont utilisé l'auto-évaluation et l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) - qui mesure les changements de flux sanguin associés à l'activité cérébrale - pour déterminer si les participants étaient prêts à nuire à certains groupes.

Les participants ont vu les mêmes photos et événements que la première étude et on leur a demandé d'évaluer leurs sentiments sur une échelle de un à neuf (de très mauvais à extrêmement bon).

Des résultats similaires ont émergé: les participants ont ressenti le pire des événements positifs et le meilleur des événements négatifs en ce qui concerne les professionnels riches. Deux semaines plus tard, les chercheurs ont poursuivi avec une enquête en ligne dans laquelle les participants se sont vus présenter un jeu basé sur des scénarios qui impliquait la possibilité de blesser une autre personne, par exemple par des chocs électriques afin d'en épargner plusieurs autres.

«Les gens étaient prêts à blesser une cible envieuse, en disant:« Oui, choquons-la »», a déclaré Cikara. «Nous avons trouvé cela surprenant car nous n’étions pas certains que les participants le déclaraient eux-mêmes. S'il est vrai que les gens sont généralement réticents à faire du mal aux autres, l'essentiel est que les gens ne ressentent pas cela tout le temps. "

La manipulation des stéréotypes était le but de la troisième expérience. En utilisant divers scénarios concernant un banquier d'investissement à titre d'exemple, les chercheurs ont lancé des informations contre-stéréotypées aux participants. Dans un article, le banquier était lui-même, employé et statu quo. Dans un autre, il conseillait les clients pro-bono (susciter la fierté).

Dans la suivante, il utilisait ses primes de travail pour acheter de la drogue (dégoût) et, finalement, il était au chômage mais s'habillait toujours pour aller travailler (pitié). Encore une fois, les résultats correspondaient aux expériences précédentes - les participants ont évalué les articles associés au dégoût et à l'envie avec moins de chaleur que les scénarios de fierté ou de pitié.

«Cette expérience montre que les dimensions prédisant l'envie sont un statut et une concurrence élevés et, lorsque vous les déplacez, l'envie disparaît. Cela est cohérent avec l'histoire de qui est envié et pourquoi. Une grande partie est liée à l’argent, car c’est une chose facile à regarder », a déclaré Fiske.

Dans l'expérience finale, les chercheurs ont utilisé l'expérience de Cikara - un jeu entre les Red Sox de Boston et les Yankees de New York. Les deux groupes de fans ont été présélectionnés pour «fandom intense».

Les participants ont de nouveau été surveillés par IRMf et auto-rapports après avoir regardé une série de jeux dans lesquels des adversaires ont retiré, marqué des points ou réalisé des jeux fantastiques. Comme prévu, les participants ont déclaré éprouver plus de plaisir lors de résultats positifs pour leur équipe.

Lorsqu'une troisième équipe neutre - les Orioles de Baltimore - a été jetée dans le mélange, les fans ont rapporté peu ou pas de réaction aux événements positifs ou négatifs et ne souhaitaient pas nuire aux fans d'Orioles. Mais ils étaient heureux lorsque leur équipe rivale a perdu contre les Orioles, montrant du pur Schadenfreude, a déclaré Fiske.

Un sondage en ligne complété par les participants deux semaines plus tard a montré que les deux groupes de fans étaient plus susceptibles de chahuter, d'insulter, de menacer ou de frapper un fan rival en regardant les pièces.

"Nous avons utilisé un événement sportif parce que c'est quelque chose que vous pouvez mettre en bouteille", a déclaré Fiske.

«Les fans enragés sont passionnés par ça, et nous recherchions un phénomène intergroupe qui atteigne les gens là où ils vivent. C'est certainement cela. Mais il est important de se rappeler que cette étude ne concerne pas uniquement les équipes sportives. Il s'agit de rivaux intergroupes plus importants. »

Fiske considère l'étude comme une simulation ou un modèle d'envie ou de préjudice du groupe.

«Dans notre modèle plus large de stéréotypes, nous constatons que lorsque les choses se passent bien, les gens s'entendent pour s'entendre avec ces groupes enviés. C’est lorsque les jetons sont en baisse que ces groupes deviennent de véritables cibles de Schadenfreude. »

En termes d'implications politiques, Fiske et Cikara conviennent qu'il y en a beaucoup.

«Partout dans le monde, le gouvernement américain est perçu comme un statut élevé et compétent, mais pas nécessairement comme un groupe partageant les objectifs d’autres personnes ou pays. Donc, en ce qui concerne les autres, nous sommes les intimidateurs du monde, et nous avons des données qui le montrent », a déclaré Fiske.

«Et donc, si nous voulons travailler avec un autre pays, ce n’est pas le respect qui nous manque; c’est la confiance. Nous devons nous rappeler que ces stéréotypes affectent vraiment la façon dont nous entrons dans d'autres contextes. »

«Un manque d'empathie n'est pas toujours pathologique. C'est une réponse humaine, et tout le monde ne vit pas cela, mais une partie importante en fait l'expérience », a déclaré Cikara.

«Nous devons nous en souvenir en termes de situations quotidiennes. Si vous pensez à la façon dont les lieux de travail et les organisations sont mis en place, par exemple, cela soulève une question intéressante: la concurrence est-elle le meilleur moyen d'amener vos employés à produire?

«Il est possible, dans certaines circonstances, que la concurrence soit bonne. À d'autres égards, les gens peuvent se préoccuper de faire tomber d'autres personnes, et ce n'est pas ce que veut une organisation. »

Source: Université de Princeton