Les enfants malpropres apprennent-ils mieux?

Une nouvelle étude devrait aider les parents à se détendre et à ne pas s'inquiéter du fait que leur tout-petit joue avec de la nourriture et, bien sûr, fasse un énorme gâchis.

En fait, les chercheurs pensent que plus votre enfant est en désordre en jouant avec de la nourriture dans la chaise haute, plus il apprend.

Des enquêteurs de l'Université de l'Iowa ont étudié comment des enfants de 16 mois apprennent des mots pour des objets non solides, de la farine d'avoine à la colle.

Des recherches antérieures ont suggéré que les tout-petits apprennent plus facilement les objets solides car ils peuvent facilement les identifier en raison de leur taille et de leur forme inchangées. Mais les experts n'avaient pas d'opinion sur la façon dont l'apprentissage est associé à des choses suintantes, gluantes et baveuses.

Maintenant, la nouvelle recherche montre que l'apprentissage des mots peut en fait augmenter si vous placez les tout-petits dans un environnement qu'ils connaissent bien, comme mettre des choses dans leur bouche.

Dans ces cas, l'apprentissage des mots augmente, car les enfants de cet âge sont «habitués à voir des choses non solides dans ce contexte, quand ils mangent», a déclaré Larissa Samuelson, Ph.D., une experte sur la façon dont les enfants apprennent à associer des mots avec objets.

«Et si vous les exposez à ces choses quand ils sont dans une chaise haute, ils font mieux. Ils connaissent le paramètre et cela les aide à se souvenir et à utiliser ce qu'ils savent déjà sur les non-solides. "

Dans un article publié dans la revue Science du développement, Samuelson et son équipe de l'Université de l'Iowa ont testé leur idée en exposant des jeunes de 16 mois à 14 objets non solides, principalement de la nourriture et des boissons telles que la compote de pommes, le pudding, le jus et la soupe.

Ils ont présenté les articles et leur ont donné des mots inventés, tels que «dax» ou «kiv». Une minute plus tard, ils ont demandé aux enfants d'identifier le même aliment dans différentes tailles ou formes.

La tâche exigeait des jeunes d'aller au-delà du simple fait de se fier à la forme et à la taille et d'explorer de quoi les substances étaient faites pour faire la bonne identification et le choix des mots.

Sans surprise, de nombreux enfants se sont joyeusement plongés dans cette tâche en poussant, poussant, touchant, sentant, mangeant - et oui, jetant - les non-solides afin de comprendre ce qu'ils étaient et de faire l'association correcte avec les noms hypothétiques.

Les tout-petits qui «interagissaient» le plus avec les aliments - les parents, interprétez comme vous le souhaitez - étaient plus susceptibles de les identifier correctement par leur texture et de les nommer, selon l'étude. Par exemple, imaginez que vous étiez un enfant de 16 mois en train de regarder une tasse de lait et une tasse de colle. Comment feriez-vous la différence en regardant simplement?

«C'est le matériau qui produit de nombreux non-solides», note Samuelson, «et comment les enfants les nomment.»

Le cadre compte aussi, semble-t-il. Les enfants assis sur une chaise haute étaient plus susceptibles d'identifier et de nommer la nourriture que ceux qui se trouvaient dans d'autres lieux, comme assis à une table, ont découvert les chercheurs.

«Il s'avère que le fait d’être sur une chaise haute augmente le risque que vous soyez en désordre, car les enfants savent qu’ils peuvent être salissants là-bas», a déclaré Samuelson, auteur principal du journal.

Les auteurs disent que l’exercice montre comment le comportement, l’environnement (ou le cadre) et l’exploration des enfants les aident à acquérir un vocabulaire précoce - un apprentissage qui est lié à un meilleur développement et fonctionnement cognitifs ultérieurs.

«Il peut sembler que votre enfant joue dans la chaise haute, jette des objets par terre, et ils le font peut-être, mais ils obtiennent des informations sur (ces actions)», a déclaré Samuelson.

«Et il s'avère qu'ils pourront utiliser ces informations plus tard. C’est ce que la chaise haute a fait. Jouer avec ces aliments là-bas a en fait aidé ces enfants dans le laboratoire, et ils ont mieux appris les noms.

«Il ne s’agit pas de mots que vous connaissez, mais de mots que vous allez apprendre», a déclaré Samuelson.

Source: Université de l'Iowa