Les raisons de la solitude peuvent varier d'une génération à l'autre

De nouvelles recherches suggèrent que la solitude persiste à égalité entre les différentes générations. Cependant, l'origine du sentiment de solitude peut être différente au cours de la vie. Les enquêteurs ont constaté que vivre seul augmente le risque de solitude à un âge avancé, tandis que dans la quarantaine, le sentiment d'isolement est plus lié aux traits de personnalité.

La Health Resources and Services Administration (HRSA), au sein du département américain de la Santé et des Services sociaux, estime que la solitude et l'isolement social peuvent être aussi dommageables pour la santé que fumer 15 cigarettes par jour. Et, le problème est particulièrement aigu chez les seniors, surtout pendant les vacances ou lorsqu'ils sont isolés.

Deux Américains sur cinq déclarent qu'ils ont parfois ou toujours l'impression que leurs relations sociales ne sont pas significatives, et un sur cinq dit se sentir seul ou isolé socialement. Le manque de connexion peut avoir des conséquences mortelles. La bonne nouvelle est que les amitiés réduisent le risque de mortalité ou de développer certaines maladies et peuvent accélérer le rétablissement de ceux qui tombent malades. De plus, le simple fait de contacter des personnes seules ou isolées par courrier électronique, appels téléphoniques, visites à domicile et programmes communautaires peut les aider à s'engager.

Dans la nouvelle étude, les psychologues de l'Université d'Édimbourg ont découvert que la résilience est un ensemble de compétences clés pour lutter contre les effets néfastes de la solitude. Les chercheurs ont découvert que les personnes émotionnellement résilientes - celles qui sont plus capables de s'adapter à des situations stressantes - sont moins exposées à la solitude à tout âge, et que les personnes d'âge moyen sortantes sont moins susceptibles de se sentir seules.

Pour les plus de 70 ans, vivre seul était associé à une plus grande solitude, le problème étant plus aigu chez les hommes. Dans l'étude, qui apparaît dans la revue Médecine psychologique, les chercheurs ont examiné les données de plus de 4000 personnes âgées de plus de 45 ans pour la solitude, les traits de personnalité et les conditions de vie.
On a demandé aux gens d'évaluer à quel point ils se sentaient seuls. Leurs traits de personnalité ont également été testés à l'aide d'un cadre appelé le modèle à cinq facteurs.

Les enquêteurs ont cherché à déterminer si les relations entre des traits de personnalité tels que la stabilité émotionnelle et des variables sociales telles que vivre seul, étaient des causes de solitude. Des algorithmes logiciels ou des calculs d'apprentissage automatique ont été utilisés pour analyser les données et formuler des prédictions.

Les résultats ont été comparés entre les personnes dans la quarantaine - de 45 à 69 ans - et celles dans leurs 70 ans. Une force majeure de l'étude est que deux échantillons distincts représentaient chaque groupe d'âge, et les mêmes effets ont été trouvés dans les échantillons de chaque groupe d'âge.

Les chercheurs ont trouvé des niveaux similaires de solitude dans les deux groupes.

En moyenne, les personnes ayant une forte capacité à maintenir un équilibre émotionnel dans des circonstances stressantes étaient 60% moins susceptibles d'être seules, quel que soit leur âge.

Les personnes d'âge moyen qui étaient plus extraverties étaient, en moyenne, 55 pour cent moins susceptibles d'être seules. L'isolement social n'était pas associé de manière significative à la solitude dans le groupe d'âge des 45 à 69 ans.

Les personnes de plus de 70 ans qui vivaient seules étaient plus de quatre fois plus susceptibles de se sentir seules que celles qui ne vivaient pas seules.

Source: Université d'Édimbourg / EurekAlert