Désolé les gars, mais le cerveau des femmes mûrit plus vite

Une nouvelle étude découvre que les réseaux cérébraux réorganisent leurs connexions tout au long de la vie pour améliorer leur efficacité.

Les enquêteurs ont découvert que le processus commence plus tôt chez les filles, ce qui peut expliquer pourquoi elles mûrissent plus rapidement pendant l'adolescence.

Les scientifiques de l'Université de Newcastle ont étudié des personnes de 40 ans et moins et ont découvert que le cerveau réorganise les connexions tout au long de notre vie.

Le Dr Marcus Kaiser et Sol Lim ont constaté que si les connexions globales dans le cerveau sont rationalisées, les connexions à longue distance qui sont cruciales pour l'intégration de l'information sont préservées.

Les chercheurs soupçonnent que ce processus sélectif nouvellement découvert pourrait expliquer pourquoi la fonction cérébrale ne se détériore pas - et s'améliore en fait - pendant cette élagage du réseau.

Fait intéressant, ils ont également constaté que ces changements se produisaient plus tôt chez les femmes que chez les hommes.

«Les connexions longue distance sont difficiles à établir et à maintenir, mais elles sont essentielles pour un traitement rapide et efficace, a déclaré Kaiser.

«Si vous pensez à un réseau social, des amis proches pourraient vous donner des informations très similaires - vous pourriez entendre les mêmes nouvelles de différentes personnes. Les gens de différentes villes ou pays sont plus susceptibles de vous donner des informations nouvelles.

«De la même manière, certains flux d'informations dans un module cérébral peuvent être redondants alors que les informations provenant d'autres modules, par exemple, l'intégration des informations optiques sur un visage avec les informations acoustiques d'une voix est vitale pour donner un sens au monde extérieur.

Comme expliqué dans le journal Cortex cérébral, des chercheurs des universités de Newcastle, Glasgow et Séoul ont évalué les scans de 121 participants en bonne santé âgés de 4 à 40 ans.

L'échantillon d'étude représente la tranche d'âge où les principaux changements de connectivité peuvent être observés au cours de cette période de maturation et d'amélioration du cerveau.

En utilisant une technique non invasive appelée imagerie par tenseur de diffusion - un protocole de mesure spécial pour les scanners d'imagerie par résonance magnétique (IRM) - ils ont démontré que les fibres sont généralement élaguées pendant cette période.

Cependant, ils ont constaté que toutes les projections (connexions à longue distance) entre les régions du cerveau ne sont pas affectées dans la même mesure; les changements ont été influencés différemment selon les types de connexions.

Les projections conservées étaient des raccourcis qui relient rapidement différents modules de traitement, par ex. pour la vision et le son, et permettent un transfert rapide des informations et un traitement synchrone.

Des modifications de ces connexions ont été observées dans de nombreux troubles du développement du cerveau, notamment l'autisme, l'épilepsie et la schizophrénie.

Les chercheurs ont démontré pour la première fois que la perte de fibres de matière blanche entre les régions du cerveau est un processus hautement sélectif - un phénomène qu'ils appellent le détachement préférentiel.

Ils montrent que les connexions entre les régions cérébrales éloignées, entre les hémisphères cérébraux et entre les modules de traitement perdent moins de fibres nerveuses que prévu pendant la maturation cérébrale.

Les chercheurs disent que cela peut expliquer comment nous conservons un réseau cérébral stable pendant la maturation cérébrale.

Commentant le fait que ces changements se sont produits plus tôt chez les femmes que chez les hommes, Lim a déclaré: «La perte de connectivité pendant le développement du cerveau peut en fait aider à améliorer la fonction cérébrale en réorganisant le réseau plus efficacement.

«Dites au lieu de parler à plusieurs personnes au hasard, demander à quelques personnes qui vivent dans la région depuis longtemps est le moyen le plus efficace de connaître votre chemin.

«De la même manière, réduire certaines projections dans le cerveau permet de se concentrer sur les informations essentielles.»

Source: Université de Newcastle