Prenez la grande route pour éviter la culpabilité

Une nouvelle étude intéressante mêle la neurobiologie aux sciences sociales alors que les chercheurs découvrent un lien entre les activités cérébrales et les sentiments de culpabilité.

Les chercheurs développent une condition humaine fondamentale - au quotidien, notre vie sociale nous place dans des situations où nous devons décider de coopérer ou non avec les autres.

Contrairement à d'autres formes de vie où la coopération est vitale pour se nourrir ou se loger, la motivation qui encourage les humains à se comporter en coopération n'est souvent pas claire. Les enquêteurs pensent avoir trouvé la preuve que cette anticipation du sentiment de culpabilité peut nous motiver à nous comporter de manière désintéressée.

De plus, les chercheurs pensent que la biologie et la physiologie peuvent sous-tendre cette coopération motivée par l'aversion pour la culpabilité.

Les résultats sont publiés dans la revue Neurone.

«Imaginez que vous commandez un verre dans un café et que, en recevant votre facture, vous remarquez un espace vide prévu pour entrer un pourboire. Bien que le pourboire dans ces circonstances ne soit pas nécessairement la norme, nous sommes nombreux à le faire. Qu'est-ce qui motive ce genre de comportement? » a déclaré l'auteur principal de l'étude, le Dr Alan G. Sanfey.

«Ces situations informelles sont un pilier de notre vie sociale, mais il y a étonnamment peu de recherches expérimentales examinant ce qui motive ce type de coopération et quelles structures cérébrales sous-tendent les comportements de confiance et de réciprocité.

Certaines recherches antérieures ont suggéré que nous coopérons et rendons la pareille parce que cela nous fait nous sentir bien, l'hypothèse dite de la «lueur chaude», mais Sanfey et ses collègues ont examiné si l'anticipation de la culpabilité, un état émotionnel négatif causé par un échec à vivre aux attentes d'autrui, pourrait également jouer un rôle dans la motivation de la coopération.

Les chercheurs ont développé un modèle pour évaluer les structures neuronales impliquées dans la décision d'un participant d'honorer la confiance de quelqu'un et de coopérer ou la décision de violer la confiance pour un gain financier.

Lorsque les décisions des participants indiquaient une volonté de coopérer, ils présentaient une activité accrue dans l'insula antérieure, le cortex préfrontal dorsolatéral (PFC), le cortex cingulaire antérieur, la jonction pariétale temporale et la zone motrice supplémentaire du cerveau.

Il a déjà été démontré que ces domaines sont impliqués dans le traitement des états émotionnels négatifs tels que le dégoût ou la colère, ainsi qu'avec l'anticipation de la douleur ou l'expérience du rejet social.

En revanche, lorsque les participants ont choisi de ne pas coopérer afin de gagner plus d'argent, ils ont montré une activité accrue dans les régions ventromédiales et dorsomédiales du PFC et du noyau accumbens, des zones connues pour être impliquées dans le traitement de la récompense.

«Nos résultats démontrent que ces types de décisions impliquent souvent des motivations concurrentes. D'une part, nous voulons maximiser notre récompense financière, mais d'autre part, nous ne voulons pas laisser tomber les autres », a déclaré Sanfey.

«Pour revenir à notre exemple d'origine, notre étude suggère qu'une des raisons pour lesquelles nous inclinons quand ce n'est pas nécessaire est parce que les signaux provenant de l'insula et du SMA nous rappellent que la possibilité de décevoir les attentes de quelqu'un conduira à de futurs sentiments de culpabilité, qui en le virage nous motive à faire la bonne chose.

Source: Cell Press