Chez les fumeurs, le gène a un impact sur le succès de la thérapie de remplacement de la nicotine

Selon une nouvelle étude publiée dans la revue Addiction, une variation génétique qui influe sur la rapidité avec laquelle les fumeurs transforment la nicotine peut aider à prédire si ceux qui essaient d'arrêter de fumer sont susceptibles de répondre à la thérapie de remplacement de la nicotine.

Le gène, cependant, a très peu d'effet sur le succès du traitement avec le médicament buproprion (Zyban), un antidépresseur souvent prescrit pour aider les gens à arrêter de fumer en réduisant leurs envies de fumer et d'autres effets de sevrage.

«Les fumeurs ont souvent des problèmes de fringales et de sevrage lorsqu'ils arrêtent de fumer.» a déclaré le chercheur principal Laura Jean Bierut, M.D., professeur de psychiatrie.

«Cette étude nous donne des informations sur les personnes susceptibles de réagir aux différents types de médicaments pour arrêter de fumer afin que nous puissions améliorer les chances de cesser de fumer.»

«Cliniquement, nous observons souvent que les réponses aux médicaments varient d'un patient à l'autre», a déclaré le premier auteur Li-Shiun Chen, M.D., professeur adjoint de psychiatrie. «Pour comprendre ces différences, nous avons étudié un gène appelé CYP2A6, qui contrôle le métabolisme de la nicotine dans notre corps.

«Il s'avère que la plupart d'entre nous métabolisons la nicotine rapidement, mais d'autres peuvent la métaboliser beaucoup plus lentement.»

Des recherches antérieures ont montré qu'environ 70 pour cent des individus ont une variation du gène CYP2A6 qui les aide à métaboliser la nicotine rapidement, tandis que 30 pour cent la métabolisent plus lentement.

"Les niveaux de nicotine chutent plus rapidement dans les métaboliseurs rapides après avoir arrêté de fumer", a déclaré Chen.

«Chez les métaboliseurs lents, la nicotine reste plus longtemps dans le corps. Nous avons constaté que les métaboliseurs rapides de la nicotine sont plus susceptibles de rechuter lorsqu'ils essaient d'arrêter, car lorsque leur taux de nicotine baisse rapidement, ils peuvent être victimes de fringales, mais ils sont également plus susceptibles d'être aidés par une thérapie de remplacement de la nicotine, qui peut augmenter les niveaux de nicotine et aider à contrôler ces envies. »

Pour l'étude, les chercheurs ont évalué plus de 700 fumeurs, âgés d'au moins 18 ans, fumant 10 cigarettes ou plus par jour, étaient d'origine européenne et voulaient arrêter de fumer.

Pendant huit semaines de thérapie de renoncement au tabac, les participants ont reçu six séances de counseling de 10 minutes pour les aider à cesser de fumer. Certains ont également reçu du buproprion ou une thérapie de remplacement de la nicotine avec des patchs et / ou des pastilles à la nicotine. Un autre groupe a reçu à la fois du buproprion et du remplacement de la nicotine, et les autres ont reçu des placebos inactifs.

Les résultats ont montré qu'un métaboliseur rapide sur trois répondait au traitement de remplacement de la nicotine. Parmi les métaboliseurs lents, le taux de réponse n'était que de un sur 1000.

De plus, les chercheurs ont découvert que le gène CYP2A6 ne pouvait pas prédire si un fumeur répondrait au traitement avec le buproprion.

«L'analyse génétique individuelle devient de plus en plus courante et le coût diminue constamment», a déclaré Chen. «Je pense qu’à terme, nous serons en mesure de localiser ces variantes génétiques rapidement et à peu de frais afin que nous puissions adapter les traitements aux individus afin qu’ils puissent éviter les thérapies qui ne les aideront probablement pas beaucoup.»

Environ sept anciens fumeurs sur dix recommencent à fumer dans les trois mois suivant l'arrêt du tabac. À un an, ce nombre est proche de neuf sur 10, même avec l'aide de médicaments.

L'étude a été menée par des chercheurs de la faculté de médecine de l'Université de Washington à Saint-Louis, de la faculté de médecine de l'Université du Wisconsin et de l'Université du Minnesota.

Source: École de médecine de l'Université de Washington