Remédier aux déficits de sommeil le week-end peut ne pas vraiment fonctionner

Le «sommeil de récupération» du week-end peut-il compenser trop peu de sommeil pendant la semaine de travail? Selon de nouvelles recherches, pas tellement.

Les chercheurs du Penn State University College of Medicine ont placé 30 participants à l'étude sur un horaire de sommeil conçu pour imiter une semaine de travail à sommeil restreint suivi d'un week-end avec un sommeil de récupération supplémentaire.

À plusieurs moments de ce calendrier, les chercheurs ont évalué la santé et les performances des participants au moyen de divers tests.

Les adultes en bonne santé qui dormaient normalement ont été soumis à un programme de 13 jours qui impliquait de passer des nuits dans un laboratoire du sommeil. Pendant les quatre premières nuits, les participants ont été autorisés à dormir pendant 8 heures, établissant une base de référence pour un sommeil sain et normal.

Pendant les six nuits suivantes, cependant, les chercheurs ont réveillé les sujets deux heures plus tôt. Ensuite, pendant les trois nuits suivantes, les participants ont été autorisés à dormir pendant 10 heures.

Les chercheurs ont surveillé les ondes cérébrales des sujets pendant leur sommeil. À trois moments différents au cours du programme de 13 jours, les participants ont passé des journées entières au laboratoire à participer à divers tests: après les quatre jours de sommeil de base, après cinq jours de sommeil restreint et après deux jours de sommeil de récupération.

Pendant la restriction du sommeil, les niveaux d'une hormone qui est un marqueur de stress n'ont pas changé, mais étaient nettement inférieurs après la récupération.

Cependant, les scores des participants à un test de performance évaluant leur capacité à prêter attention ont considérablement baissé après une restriction de sommeil et ne se sont pas améliorés après la récupération.

Ce dernier résultat suggère que le sommeil de récupération sur un seul week-end peut ne pas inverser tous les effets de la perte de sommeil pendant la semaine de travail.

Au cours du test, les sujets ont donné des échantillons de sang toutes les heures, qui ont été testés pour les niveaux d'interleukine-6 ​​(un marqueur de l'inflammation) et de cortisol (une hormone sécrétée pendant le stress).

Les chercheurs ont également testé la rapidité avec laquelle les participants s'endormaient lorsqu'ils étaient autorisés à faire une sieste plusieurs fois pendant ces jours. Les participants ont également rempli des questionnaires pour évaluer leur somnolence.

Pour évaluer leurs performances, les sujets ont participé à un test dans lequel on leur a demandé d'appuyer sur un bouton chaque fois qu'un point apparaissait sur un écran, qui mesurait à quel point ils étaient capables de prêter attention.

Les chercheurs ont découvert qu'après cinq jours de sommeil restreint, les participants étaient beaucoup plus endormis qu'ils ne l'étaient au début de l'étude. Leurs niveaux d'interleukine-6 ​​ont également fortement augmenté pendant le sommeil restreint, bien que leurs niveaux de cortisol soient restés les mêmes. Leur performance au test d'attention s'est également dégradée.

Après deux jours de sommeil de récupération, les tests ont montré que les participants étaient moins somnolents. Leurs niveaux d'interleukine-6 ​​ont diminué et leurs niveaux de cortisol ont diminué de manière significative par rapport à la ligne de base, suggérant peut-être que les volontaires étaient privés de sommeil avant le début de l'étude.

Fait intéressant, cependant, leurs performances au test d'attention ne se sont pas améliorées après le sommeil de récupération.

Bien que de nombreux indicateurs de santé et de bien-être se soient améliorés après le sommeil de récupération, ces résultats montrent que le sommeil supplémentaire le week-end peut ne pas corriger tous les déficits créés par le sommeil perdu pendant la semaine de travail.

«Deux nuits de sommeil de récupération prolongé peuvent ne pas être suffisantes pour surmonter les déficits de vigilance comportementale résultant d'une légère restriction du sommeil», ont déclaré les auteurs. «Cela peut avoir des implications importantes pour les personnes exerçant des professions critiques pour la sécurité, comme les travailleurs de la santé, ainsi que pour les employés du système de transport (chauffeurs, pilotes, etc.).»

Les chercheurs notent que même si ces résultats fournissent un aperçu des effets sur la santé d'une seule semaine de perte de sommeil et de récupération, revivre le cycle encore et encore peut avoir des effets sur la santé plus importants que cette recherche ne révèle pas.

"Les effets à long terme d'un cycle hebdomadaire répété de restriction de sommeil / récupération du sommeil chez l'homme restent inconnus", ont déclaré les auteurs.

Source: Société américaine de physiologie