L'emprise des femmes sur les émotions est la clé de la résolution de la discorde conjugale

Une nouvelle étude a trouvé des preuves que les épouses prennent l'initiative de détourner les conflits conjugaux.

Les chercheurs ont découvert que même si les deux conjoints étaient également capables de se calmer pendant les conflits, la régulation émotionnelle des maris avait peu ou pas d’influence sur la satisfaction conjugale à long terme.

«Lorsqu'il s'agit de gérer les émotions négatives pendant les conflits, les femmes comptent vraiment», a déclaré le psychologue Lian Bloch, Ph.D., auteur principal de l'étude.

Tel que rapporté dans le journal Émotion, Bloch et ses collègues chercheurs ont analysé les interactions vidéo de plus de 80 couples hétérosexuels d'âge moyen et plus âgés, en se concentrant sur la façon dont ils se sont remis des désaccords.

Les enquêteurs ont constaté qu'à maintes reprises, ils ont constaté que les mariages dans lesquels les épouses se calmaient rapidement lors de conflits se sont finalement avérés les plus heureux, à la fois à court et à long terme.

«Les émotions telles que la colère et le mépris peuvent sembler très menaçantes pour les couples. Mais notre étude suggère que si les conjoints, en particulier les épouses, sont capables de se calmer, leurs mariages peuvent continuer à prospérer », a déclaré Bloch.

S'il est communément admis que les femmes jouent le rôle de gardienne et de pacificatrice dans les relations, l'étude est parmi les premières à révéler cette dynamique en action sur une longue période.

Les résultats montrent que le lien entre la capacité des femmes à contrôler leurs émotions et une plus grande satisfaction conjugale était le plus évident lorsque les femmes utilisaient une «communication constructive» pour tempérer les désaccords.

«Lorsque les femmes discutent des problèmes et suggèrent des solutions, cela aide les couples à gérer les conflits», a déclaré le psychologue de l'UC Berkeley, Robert Levenson, Ph.D., auteur principal de l'étude.

«Ironiquement, cela peut ne pas fonctionner aussi bien pour les maris, que les épouses reprochent souvent à leurs épouses de passer trop rapidement en mode résolution de problèmes.»

L'étude est l'une des nombreuses qui examinent le fonctionnement interne des mariages à long terme.

Les participants font partie d'une cohorte de 156 couples hétérosexuels de la région de la baie de San Francisco dont les relations que Levenson et ses collègues chercheurs ont suivies depuis 1989.

Tous les cinq ans, les couples viennent au laboratoire de Levenson à Berkeley pour rendre compte de leur satisfaction conjugale et pour discuter des domaines de conflit dans leurs relations.

Les chercheurs codent leurs conversations en fonction des expressions faciales, du langage corporel, du ton de la voix et du sujet de discussion.

Dans ce dernier regard sur les forces émotionnelles en jeu dans les mariages à long terme, les chercheurs ont identifié les pics les plus négatifs dans les conversations du couple et ont chronométré le temps qu'il fallait aux conjoints pour récupérer en fonction de leur langage corporel, de leurs expressions faciales et de leurs réponses émotionnelles et physiologiques.

Claudia Haase, Ph.D., co-auteur de l'étude et professeure adjointe de développement humain et de politique sociale à l'Université Northwestern, a noté que l'âge peut également jouer un rôle dans la façon dont les couples interagissent lorsque des conflits surviennent.

«Les couples d'âge moyen et plus âgés de notre étude ont grandi dans un monde qui traitait les hommes et les femmes très différemment», a-t-elle déclaré. «Il sera intéressant de voir comment ces dynamiques de genre se jouent dans les jeunes couples.»

Source: UC Berkeley