Trouble explosif intermittent: trouble de la colère lié à l'inflammation

Les personnes atteintes de trouble explosif intermittent (IED) - un état mental caractérisé par l'impulsivité, l'hostilité et les explosions agressives récurrentes - ont des niveaux plus élevés de deux marqueurs d'inflammation dans leur sang, selon une nouvelle étude.

L'étude, publiée dans la revue Psychiatrie JAMA, est le premier à montrer un lien direct entre les marqueurs inflammatoires et les agressions récurrentes, problématiques et impulsives chez les personnes diagnostiquées avec un trouble explosif intermittent, mais pas chez celles ayant une bonne santé mentale ou avec d'autres troubles de santé mentale.

«Ces deux marqueurs sont constamment en corrélation avec l'agression et l'impulsivité, mais pas avec d'autres problèmes psychiatriques», a déclaré l'auteur principal de l'étude Emil Coccaro, M.D., le professeur Ellen C. Manning et président du département de psychiatrie et de neurosciences comportementales de l'Université de Chicago.

«Nous ne savons pas encore si l'inflammation déclenche une agression ou si des sentiments agressifs déclenchent l'inflammation, mais c'est une indication puissante que les deux sont biologiquement connectés et une combinaison dommageable.»

Les personnes souffrant d'IED réagissent de manière excessive aux situations stressantes, souvent avec une colère et une rage incontrôlables. Les explosions d'EEI sont disproportionnées par rapport à la situation qui les déclenche.

De telles explosions peuvent d'abord être qualifiées de «simple mauvais comportement», a déclaré Coccaro, «mais le trouble explosif intermittent va au-delà de cela. Il a de solides fondements génétiques et biomédicaux.

«Il s'agit d'un problème de santé mentale grave qui peut et doit être traité.»

Les IED peuvent également prédisposer les personnes à d'autres maladies mentales, notamment la dépression, l'anxiété et l'abus d'alcool ou de drogues. Les personnes atteintes d'IED ont également un risque accru de problèmes de santé non comportementaux, notamment les maladies coronariennes, l'hypertension, les accidents vasculaires cérébraux, le diabète, l'arthrite, les ulcères, les maux de tête et la douleur chronique, selon une étude de 2010.

Pour l'étude, les chercheurs se sont concentrés sur les taux sanguins de deux marqueurs de l'inflammation - la protéine C-réactive (CRP) et l'interleukine-6 ​​(IL-6) - dont chacun a été associé à des comportements agressifs impulsifs chez les humains, les chats et les souris.

La CRP est produite par le foie en réponse à une infection ou à une blessure et aide à concentrer l’attention du système immunitaire sur les cellules mortes ou endommagées. L'IL6 est sécrétée par les globules blancs pour stimuler les réponses immunitaires, telles que la fièvre et l'inflammation. Il augmente également la production de CRP.

Les chercheurs ont mesuré les niveaux de CRP et d'IL6 chez 197 volontaires volontaires en bonne santé physique. Soixante-neuf de ces participants avaient reçu un diagnostic d'IED, 61 avaient reçu un diagnostic de troubles psychiatriques n'impliquant pas d'agressivité et 67 n'avaient aucun trouble mental.

En moyenne, les niveaux de CRP et d'IL-6 étaient plus élevés chez les sujets atteints d'IED, par rapport aux témoins psychiatriques ou normaux. En fait, les niveaux moyens de CRP étaient deux fois plus élevés chez les personnes atteintes d'IED que chez les volontaires sains normaux.

Les deux marqueurs étaient particulièrement élevés chez les participants qui avaient les antécédents les plus étendus de comportement agressif. Chaque marqueur est indépendamment corrélé à l'agression, ont déclaré les auteurs, suggérant que «les deux ont des relations uniques avec l'agression».

Des recherches antérieures ont mis en évidence des liens entre une réponse inflammatoire et la dépression ou le stress, a déclaré Coccaro. Les personnes en bonne santé qui ont été exposées à des endotoxines - qui ont déclenché une puissante réaction immunitaire - ont une réaction cérébrale beaucoup plus forte à l'exposition à une menace sociale, comme des photographies d'un visage en colère ou craintif, que celles qui n'ont pas été exposées à l'endotoxine.

Source: Psychiatrie JAMA