Quand nous sommes motivés à ne pas savoir

La maîtrise de soi est parfois difficile à trouver pendant les vacances, qu'il s'agisse de tenir la ligne sur le deuxième morceau de tarte aux noix de pécan ou d'avoir la discipline financière de ne pas dépasser une ligne de crédit.

Dans une nouvelle étude, des chercheurs britanniques suggèrent que la tendance à éviter les informations susceptibles de culpabiliser une personne à propos d'un certain comportement - et peut-être ensuite de ne pas appliquer le comportement - est un cas d'inattention motivée.

Les psychologues de l'Université de Sheffield pensent qu'il est tout à fait compréhensible de s'enfouir la tête dans le sable au lieu d'essayer d'atteindre nos objectifs ce mois-ci - en fait, nous sommes motivés à le faire.

Le Dr Thomas Webb, du Département de psychologie de l’université, est le principal chercheur d’un projet qui examine l’effet que le suivi des progrès peut avoir lorsque l’on s’efforce d’atteindre un objectif.

Ses recherches suggèrent que malgré les preuves que la surveillance peut aider les gens à atteindre leurs objectifs, comme marcher régulièrement sur la balance en essayant de perdre quelques kilos, il y a des moments où les individus évitent intentionnellement de telles informations.

"Nous serons nombreux pendant la période de Noël à ne pas vérifier notre solde bancaire ou à regarder les calories au dos de la boîte de tartes hachées alors que nous voulons contrôler notre argent ou perdre du poids", a déclaré Webb.

«Le projet propose qu'il existe un« problème d'autruche »tel que les gens enterrent la tête dans le sable.»

Bien qu'il puisse y avoir des raisons pratiques pour lesquelles les gens ne surveillent pas leurs progrès (par exemple, nous pouvons parfois trouver les informations trop difficiles à interpréter, telles que des étiquettes nutritionnelles compliquées ou des factures d'énergie cryptées), Webb a déclaré que la recherche sur le problème de l'autruche suggère que là sont également des raisons motivées pour éviter les informations.

«Le problème de l’autruche est l’idée qu’il y a des moments où les gens préfèrent ne pas savoir comment ils vont», dit-il.

«Éviter la surveillance peut permettre aux gens d'échapper aux sentiments négatifs associés à une évaluation précise des progrès. Par exemple, les gens peuvent ne pas vouloir savoir combien d'argent ils ont dépensé ou ce que leur partenaire pense de leurs compétences sociales. Nous appelons cela l'inattention motivée.

Webb a déclaré que la promotion de changements durables dans le comportement des gens était l'un des défis les plus importants auxquels la science et la société étaient confrontées.

Son projet de quatre ans - qui se termine en 2015 et a été financé par le Conseil européen de la recherche (ERC) - cherche à comprendre pourquoi les gens évitent de suivre la progression de leurs objectifs et, ce faisant, trouvent des moyens de promouvoir le suivi et d'aider les gens à atteindre leur objectif. buts.

Source: Université de Sheffield