Les oméga-3 peuvent être trop une bonne chose

Depuis un certain temps, les acides gras oméga-3 sont utilisés pour abaisser les triglycérides et la tension artérielle.

On pensait également que les oméga-3 bénéficieraient à une variété de conditions médicales allant de la polyarthrite rhumatoïde à la dépression. En conséquence, la consommation de produits alimentaires et de suppléments contenant des acides gras oméga-3 semble être une valeur sûre pour l'amélioration de la santé.

Maintenant, une nouvelle revue suggère que les acides gras oméga-3 pris en excès pourraient avoir des conséquences indésirables sur la santé dans certaines situations.

Les chercheurs appellent également à l'établissement de normes alimentaires basées sur les meilleures preuves disponibles pour aider les consommateurs à savoir où ils se situent sur la consommation d'oméga-3.

«Ce qui ressemblait à un slam dunk il y a quelques années n'est peut-être pas aussi clair que nous le pensions», a déclaré Norman Hord, Ph.D., professeur agrégé au College of Public Health and Human Sciences de l'Oregon State University et co-auteur du document .

«Nous voyons le potentiel d'effets négatifs à des niveaux très élevés de consommation d'acides gras oméga-3. Parce que nous manquons de biomarqueurs valides pour l'exposition et de savoir qui pourrait être à risque en consommant des quantités excessives, il n'est pas possible de déterminer une limite supérieure pour le moment. "

Des recherches antérieures menées par Jenifer Fenton, Ph.D., de l'Université de l'État du Michigan, et ses collaborateurs ont montré que nourrir les souris de grandes quantités d'acides gras oméga-3 alimentaires entraînait un risque accru de colite et d'altération immunitaire. Ces résultats ont été publiés dans Recherche contre le cancer en 2010.

En guise de suivi, dans le numéro actuel de la revue Prostaglandines, leucotriènes et acides gras essentiels, Fenton et ses co-auteurs, y compris Hord, ont passé en revue la littérature et discuté des effets indésirables potentiels pour la santé qui pourraient résulter d'une consommation excessive d'acides gras oméga-3.

Des études ont montré que les oméga-3, également connus sous le nom d'acides gras polyinsaturés à longue chaîne (LCPUFA), sont associés à un risque plus faible de mort cardiaque subite et d'autres maladies cardiovasculaires.

«Nous avons été inspirés pour examiner la littérature sur la base de nos résultats après que des publications récentes ont montré un risque accru de cancer de la prostate avancé et de fibrillation auriculaire chez les personnes ayant des taux sanguins élevés de LCPUFA», a déclaré Fenton.

Les acides gras oméga-3 ont des propriétés anti-inflammatoires, ce qui est l'une des raisons pour lesquelles ils peuvent être bénéfiques pour la santé cardiaque et les problèmes inflammatoires.

Cependant, les chercheurs ont déclaré que des quantités excessives d'acides gras oméga-3 peuvent parfois altérer la fonction immunitaire de manière à entraîner une réponse immunitaire dysfonctionnelle à une infection virale ou bactérienne.

«La réponse immunitaire dysfonctionnelle à une consommation excessive d’acides gras oméga-3 peut affecter la capacité du corps à combattre les agents pathogènes microbiens, comme les bactéries», a déclaré Hord.

En règle générale, les chercheurs soulignent que les quantités d'huile de poisson utilisées dans la plupart des études sont généralement supérieures à ce que l'on pourrait consommer à partir d'aliments ou de la posologie habituelle d'un complément alimentaire.

Cependant, une quantité croissante de produits, comme les œufs, le pain, les beurres, les huiles et le jus d'orange, sont «enrichis» en oméga-3. Hord a déclaré que cet aliment enrichi, associé à l'utilisation de suppléments d'huile de poisson, augmente le potentiel de consommation de ces niveaux élevés.

«Dans l'ensemble, nous soutenons les recommandations diététiques de l'American Heart Association pour manger du poisson, en particulier les poissons gras comme le saumon, le maquereau, le touladi ou les sardines, au moins deux fois par semaine, et pour les personnes à risque de maladie coronarienne de parler à leur médecin sur les suppléments », dit-il.

«Notre principale préoccupation ici est l'individu hyper-supplémenté, qui peut prendre des suppléments d'oméga-3 à haute dose et manger quatre à cinq aliments enrichis en oméga-3 par jour», a ajouté Hord.

«Cela pourrait potentiellement amener quelqu'un à un montant excessif. Comme l'indique notre article, il peut y avoir des sous-groupes de ceux qui risquent de consommer des quantités excessives de ces acides gras. »

Hord a déclaré qu'il n'y avait pas de normes fondées sur des preuves pour l'apport en oméga-3 et aucun moyen de dire qui pourrait être à risque pour la santé s'ils consomment un niveau trop élevé de ces acides gras.

«Nous ne sommes pas contre l’utilisation appropriée des suppléments d’huile de poisson, mais il existe un risque potentiel», a déclaré Hord.

«Comme c'est le cas avec n'importe quel nutriment, en prendre trop peut avoir des effets négatifs. Nous devons établir des biomarqueurs clairs grâce à des essais cliniques. Ceci est nécessaire pour que nous sachions qui consomme des quantités adéquates de ces nutriments et qui peut être déficient ou manger trop.

«Tant que nous n'aurons pas établi de biomarqueurs valides de l'exposition aux oméga-3, il ne sera pas possible de formuler de bonnes recommandations alimentaires fondées sur des données probantes dans toutes les plages d'exposition alimentaire potentielles.

Source: Université d'État de l'Oregon