Le dépistage et la thérapie à domicile aident les mamans à faible revenu à combattre la dépression

Un quart des mères appartenant à une minorité à faible revenu sont aux prises avec une dépression majeure, probablement à cause du stress et de la pression associés à la maternité et à la pauvreté.

Malheureusement, la stigmatisation associée à la maladie mentale et l'accès limité à un traitement de qualité empêchent de nombreuses femmes de recevoir des soins.

Une nouvelle étude montre que le dépistage du trouble et la fourniture d'une thérapie à court terme axée sur les relations par le biais de visites à domicile hebdomadaires peuvent soulager la dépression chez les mères minoritaires, même face à la pauvreté et aux antécédents personnels d'abus ou de violence.

Une telle aide peut avoir des avantages considérables non seulement pour les mères, mais aussi pour leurs enfants, disent les auteurs.

«C’est vraiment incroyable», a déclaré le Dr Sheree Toth, psychologue-chercheur principal.

«Cette recherche a suivi une intervention de 14 semaines pour les mères qui sont terriblement débordées, entourées de quartiers à forte criminalité, manquant de soutien social et souvent traumatisées - ma crainte était que« cela ne fonctionnera jamais ».

Mais à la surprise de Toth et de son équipe, la série de séances de thérapie pratiques d'une heure a soulagé la dépression chez les participants bien mieux que les soins en clinique standard.

Les participants à l'étude ont également continué à s'améliorer huit mois après la fin du traitement, retrouvant un sentiment d'espoir et de contrôle sur leur vie et se sentant plus connectés et soutenus par les autres.

Par exemple, dans le Beck Depression Inventory (BDI), un questionnaire largement utilisé dans lequel un score de 19 ou plus indique une dépression majeure, les femmes du groupe d'étude ont vu leurs symptômes dépressifs diminuer d'une moyenne de 27 au début du traitement à 9,6. huit mois après la fin du programme.

En revanche, les femmes qui ont reçu des soins communautaires sont restées cliniquement déprimées, avec un score BDI moyen de 21 au suivi.

Les résultats, a déclaré Toth, soulignent la nécessité de dépister les populations à haut risque.

Aucune de ces femmes ne cherchait à se faire soigner, mais elle a été identifiée à la place grâce à un questionnaire et une entrevue dans les cabinets de médecins et les cliniques pour le programme de nutrition subventionné pour les femmes, les nourrissons et les enfants (WIC).

Dit Toth: «Quand je vais chez le médecin, ils me demandent si j'utilise ma ceinture de sécurité. Pourquoi ne poserions-nous pas de questions sur la dépression alors que nous savons que les chances d'être heurté par une voiture sont bien moindres que les chances d'être frappé par la dépression? Les gens souffrent inutilement. »

L'étude est publiée en ligne dans la revue Développement et psychopathologie.

Les experts disent que les résultats sont une bonne nouvelle pour les mères et leurs enfants.

«Des recherches approfondies ont montré que les jeunes enfants dont les principaux soignants sont déprimés commencent souvent la vie du mauvais pied», a déclaré Toth.

«Ils peuvent échouer à développer des attachements sécurisés, les mettant en place pour une cascade de difficultés, des problèmes de comportement pendant l'enfance et l'échec scolaire à l'implication dans le système de justice pour mineurs et les problèmes psychiatriques majeurs sur la route.

Malgré la prévalence généralisée de la dépression chez les mères appartenant à des minorités, les chercheurs ont largement négligé cette population vulnérable.

«En fait, les études qui ont formé la base empirique des directives de l'American Psychiatric Association pour le traitement de la dépression comprenaient 3 860 participants, dont seulement 27 identifiés comme afro-américains et aucun comme étant d'origine latina», écrivent les auteurs.

Pour remédier à ce déséquilibre, les chercheurs ont suivi 128 mères à faible revenu d'enfants d'un an, dont 60% étaient noires, 20% hispaniques et 20% caucasiennes.

En plus de la pauvreté, la grande majorité de ces mères étaient confrontées à de graves problèmes de vie. Tous sauf 6 pour cent étaient déprimés depuis plus d'un an, 87 pour cent rapportaient des antécédents de maltraitance d'enfants, 30 pour cent avaient été violés ou agressés sexuellement par un membre de la famille et 27 pour cent souffraient d'un trouble de stress post-traumatique.

L'étude a testé l'efficacité de la psychothérapie interpersonnelle, un traitement de la dépression à court terme qui a fonctionné avec des populations plus favorisées.

«Une grande partie de cette approche est de susciter l'espoir», a déclaré Robin Sturm, Ed.D., un co-auteur et l'un des thérapeutes familiaux qui ont travaillé sur l'étude.

Elle et d'autres thérapeutes aident d'abord les clients à reconnaître que les sentiments, comme un manque d'énergie ou de motivation, sont des symptômes de dépression et non des signes de paresse ou d'autres défauts de caractère. «S'ils peuvent se séparer des symptômes, cela les aide à voir qu'ils peuvent aller mieux», dit Sturm.

L’essentiel de l’intervention se concentre ensuite sur l’identification et l’atténuation d’un ou deux problèmes relationnels clés dans la vie des clients.

Il peut s'agir de surmonter la perte d'un être cher, de renouer avec un membre de la famille ou d'apprendre à résoudre des conflits avec un partenaire. À l'aide d'une variété d'outils, du jeu de rôle à l'analyse des arguments, les participants pratiquent des moyens d'interaction plus efficaces.

«Le moment aha est celui où ces femmes réalisent:« J'ai un sentiment de contrôle », a déclaré Sturm. «Peut-être qu'il y a de la violence domestique. Ils ne peuvent pas contrôler ce que fait l’autre personne, mais ils peuvent contrôler ce qu’ils font. Ce sentiment coincé est la marque de la dépression.

Un élément essentiel du modèle d’étude était d’offrir une thérapie au domicile des clients, une option choisie par 85% des participants.

«Cela envoie un message fort que je suis prêt à venir à vous», a déclaré Sturm, qui, si nécessaire, a également rencontré des clients dans sa voiture ou les a conduits à la clinique pour leur rendez-vous.

«Lorsque les gens sont déprimés, il peut être trop difficile d'avoir l'énergie nécessaire pour se rendre aux rendez-vous», dit-elle. La flexibilité du programme a également réduit le besoin de garde d’enfants et de transport, ce qui se traduit par un taux de conformité de 100%, rapportent les auteurs.

Les thérapeutes étaient également sensibles à la stigmatisation de la maladie mentale dans les communautés minoritaires. Si les clients semblaient mal à l'aise avec un diagnostic comme la dépression, les thérapeutes utilisaient plutôt des termes comme débordé ou de mauvaise humeur et soulignaient que de tels sentiments étaient courants chez les parents confrontés aux exigences de l'éducation des enfants.

Au lieu de la thérapie, ils décrivent parfois leurs rendez-vous comme «passer du temps à parler de ce que vous ressentez». Le programme n'impliquait aucun antidépresseur ou autre médicament, éloignant davantage l'intervention des soins psychiatriques, a déclaré Sturm.

Pour évaluer l'efficacité de cette approche flexible de résolution de problèmes, l'étude a assigné au hasard un deuxième groupe de mères à des soins communautaires standard, en fonction de la race, de l'éducation, de l'âge et d'autres facteurs.

Le groupe témoin a reçu des conseils en clinique ou une thérapie cognitivo-comportementale, un traitement commun à court terme pour la dépression, ainsi qu'une variété d'autres interventions, y compris des médicaments, des groupes de soutien et des conseils conjugal et familial.

La comparaison était claire: la psychothérapie interpersonnelle à domicile soulève la dépression beaucoup plus efficacement que les soins standard.

Les résultats soulignent l'importance de dépister activement et d'offrir des soins pratiques et adaptés à la culture pour nos populations les plus vulnérables, a déclaré le co-auteur Fred Rogosch, Ph.D.

Dans un essai clinique, 83 pour cent des jeunes femmes des minorités à faible revenu référées pour un traitement pour dépression n'ont même pas assisté à une seule séance.

«La plupart de ces femmes n’aiment même pas parler de dépression. La plupart de ces femmes n'auraient jamais demandé de traitement », a déclaré Rogosch.

«Nous sommes également préoccupés par les enfants de mères qui se sentent isolées, impuissantes et en colère. Ce n'est pas l'environnement émotionnel idéal dans lequel grandir les nourrissons et les tout-petits. Il est essentiel pour leurs enfants de tendre la main à ces mères », a-t-il déclaré.

Même avec les accommodements créatifs offerts dans cette étude, Rogosch a noté que 40 pour cent des mères identifiées comme déprimées ont refusé tous les soins. Les auteurs suggèrent que les recherches futures devraient explorer des moyens de rendre le processus d'entrevue encore plus accueillant.

Source: Université de Rochester