CBT, psychothérapie psychdynamique efficace pour l'anorexie

Une vaste étude a montré que la psychothérapie ambulatoire est une approche de traitement efficace pour les femmes adultes souffrant d'anorexie.

Les chercheurs ont évalué deux nouvelles stratégies de traitement et comparé les résultats à un traitement en tant que groupe normal. Ils ont constaté que même après la conclusion de la thérapie, les nouvelles approches favorisaient une prise de poids continue.

Néanmoins, malgré les résultats généralement positifs, un quart des participants à l'étude n'ont pas connu d'améliorations rapides.

Les résultats de l'étude sont publiés dans la revue Lancette. L'étude était le plus grand essai thérapeutique au monde sur l'anorexie mentale et a été menée dans dix centres universitaires allemands pour les troubles de l'alimentation.

La psychothérapie a été reconnue comme le traitement de choix pour l'anorexie mentale et en Allemagne, elle est couverte par l'assurance maladie.

Cependant, à ce jour, aucune étude clinique à grande échelle n'a examiné l'efficacité des différentes méthodes de traitement sur une base comparative, ce qui constitue une lacune de recherche flagrante compte tenu de la gravité de la maladie.

L'anorexie mentale est connue comme une maladie particulièrement mortelle.

«À long terme, dans jusqu'à 20% des cas, l'anorexie entraîne la mort, ce qui en fait le plus mortel de tous les troubles mentaux. Les patients souffrant d'anorexie souffrent souvent des conséquences psychologiques ou physiques de la maladie toute leur vie », a déclaré le professeur Wolfgang Zipfel.

À ce jour, aucune étude convaincante sur des programmes thérapeutiques spécifiques n'a été disponible chez les adultes. De plus, les études contrôlées randomisées comparant des méthodes thérapeutiques prometteuses sont rares.

«Les études cliniques bien contrôlées avec un haut niveau de fiabilité sont rares, en particulier pour la thérapie ambulatoire, créant d'énormes problèmes», a déclaré le professeur Stephan Herzog.

Environ 1% de la population souffre d'anorexie mentale, le trouble affectant principalement les filles et les jeunes femmes.

Les patients souffrant d'anorexie présentent une insuffisance pondérale importante en raison de leur restriction alimentaire à long terme et, dans de nombreux cas, de leur envie de faire de l'exercice. Les vomissements auto-induits, l'utilisation de laxatifs, de diurétiques ou de coupe-faim exacerbent la perte de poids. Le poids corporel des patients ne dépasse pas 85% du poids normal (indice de masse corporelle (IMC) inférieur à 17,5 kg / m²).

Les patients anorexiques ont une peur intense de prendre du poids et leur perception de leur propre silhouette est déformée. Ils ont souvent d'autres troubles mentaux tels que la dépression, l'anxiété et les troubles compulsifs.

Le traitement par des psychothérapeutes expérimentés en collaboration avec des médecins de famille est recommandé bien que l'efficacité des différentes approches thérapeutiques n'ait pas été étudiée.

L'étude actuelle, qui a accompagné 242 femmes adultes sur une période de 22 mois (10 mois de thérapie, 12 mois d'observation de suivi) permet désormais de tirer des conclusions scientifiques sur l'efficacité des différents types de psychothérapie pour la première fois.

Trois groupes de 82 ou 80 patients ont chacun subi une méthode différente de psychothérapie ambulatoire.

La thérapie impliquait deux nouvelles méthodes de psychothérapie spécialement développées pour le traitement ambulatoire de l'anorexie et une forme optimisée de la psychothérapie standard actuellement pratiquée («traitement optimisé comme d'habitude»).

Pour les thérapies spécifiques, des manuels de traitement ont été élaborés en collaboration avec des experts internationaux des troubles de l'alimentation. La thérapie comprend 40 séances de thérapie individuelle ambulatoire sur une période de 10 mois.

Pour les 242 patients, des psychothérapeutes spécialement formés ont conduit la thérapie avec les patients.

Les médecins de famille des patients ont été informés de la thérapie et ont été impliqués dans les traitements et les patients ont été examinés par leur médecin de famille au moins une fois par mois.

Environ un tiers des patients ont dû être hospitalisés temporairement en raison de leur mauvais état de santé. Environ un quart des patients ont arrêté leur participation avant la fin de l'essai.

Trois méthodes de psychothérapie ont été comparées:

La thérapie psychodynamique focale traite de la façon dont les associations négatives de relations et de perturbations affectent la façon dont les patients traitent les émotions. La relation de travail entre le thérapeute et le patient joue un rôle clé dans cette méthode. Les patients sont spécifiquement préparés pour la vie quotidienne après la fin de la thérapie.

La thérapie cognitivo-comportementale a deux axes: la normalisation du comportement alimentaire et la prise de poids, ainsi que la résolution des problèmes liés aux troubles de l'alimentation, tels que les déficits de compétence sociale ou de capacité à résoudre des problèmes. Les patients se voient également assigner des «devoirs» par leurs thérapeutes.

La psychothérapie standard a été menée comme un traitement optimisé comme d'habitude par des psychothérapeutes expérimentés sélectionnés par les patients eux-mêmes. Les médecins de famille des patients ont été inclus dans le traitement. Les patients ont également visité leur centre d'étude respectif cinq fois au cours de l'étude.

Les patients anorexiques des trois groupes avaient réalisé des gains de poids significatifs après la fin du traitement et lors d'une visite de suivi de 12 mois. Leur IMC avait augmenté de 1,4 point d'IMC en moyenne (l'équivalent d'une moyenne de 3,8 kg).

«Dans l'ensemble, les deux nouveaux types de thérapie ont démontré des avantages par rapport à la thérapie optimisée comme d'habitude», a déclaré Zipfel. «À la fin de notre étude, la thérapie psychodynamique focale s'est avérée être la méthode la plus efficace, tandis que la thérapie cognitivo-comportementale spécifique a entraîné une prise de poids plus rapide.

De plus, les patients subissant une thérapie psychodynamique focale nécessitaient moins souvent un traitement hospitalier supplémentaire. Alors que l'acceptation des deux nouvelles méthodes de psychothérapie par les patients était très élevée, un an après la fin du traitement, environ un quart des patients continuaient à souffrir d'anorexie mentale à syndrome complet.

Les chercheurs pensent que les thérapies spécifiques donnent aux patients adultes une chance réaliste de guérison ou d'amélioration à long terme. Cependant, de grands défis pour la prévention et le traitement précoce de l'anorexie mentale demeurent.

Source: Hôpitaux universitaires de Heidelberg et Tübingen