Jouer à des jeux vidéo agrandit certaines régions du cerveau

Selon une nouvelle étude, jouer à des jeux vidéo entraîne des augmentations de volume dans les régions du cerveau responsables de l'orientation spatiale, de la formation de la mémoire et de la planification stratégique, ainsi que de la motricité fine.

Les chercheurs ont déclaré qu'ils pensaient que les effets positifs du jeu vidéo pourraient également jouer un rôle dans les interventions thérapeutiques pour les troubles psychiatriques.

Pour leur étude, les chercheurs ont demandé à des adultes berlinois de jouer au jeu vidéo «Super Mario 64» pendant 30 minutes par jour sur une période de deux mois. Un groupe témoin n'a pas joué à des jeux vidéo.

Le volume cérébral a été quantifié par imagerie par résonance magnétique (IRM).

Les chercheurs ont constaté que, par rapport au groupe témoin, les joueurs présentaient une augmentation de la matière grise. Ces augmentations ont été observées dans l'hippocampe droit, le cortex préfrontal droit et le cervelet.

Ces régions du cerveau sont impliquées dans des fonctions telles que la navigation spatiale, la formation de la mémoire, la planification stratégique et la motricité fine des mains, selon les chercheurs.

Le plus intéressant, selon les scientifiques, est que ces changements étaient plus prononcés chez les participants qui ont signalé le plus envie de jouer au jeu vidéo.

«Alors que des études précédentes ont montré des différences dans la structure cérébrale des joueurs vidéo, la présente étude peut démontrer le lien de causalité direct entre le jeu vidéo et une augmentation volumétrique du cerveau», a déclaré Simone Kühn, Ph.D., responsable de l'étude au Centre. pour la psychologie de la durée de vie à l'Institut Max Planck pour le développement humain.

«Cela prouve que des régions spécifiques du cerveau peuvent être entraînées au moyen de jeux vidéo.»

Cela a conduit les chercheurs à supposer que les jeux vidéo pourraient être thérapeutiquement utiles pour les patients atteints de troubles mentaux dans lesquels les régions du cerveau sont modifiées ou réduites en taille, comme la schizophrénie, le trouble de stress post-traumatique ou les maladies neurodégénératives telles que la maladie d'Alzheimer.

«De nombreux patients accepteront plus facilement les jeux vidéo que d'autres interventions médicales», a noté le co-auteur Jürgen Gallinat, M.D., psychiatre à la Charité University Medicine St. Hedwig-Krankenhaus.

D'autres études pour étudier les effets du jeu vidéo chez les patients souffrant de problèmes de santé mentale sont prévues, ont rapporté les chercheurs. Une étude sur les effets du jeu vidéo dans le traitement du SSPT est en cours.

Source: Institut Max Planck pour le développement humain