Les chercheurs et les cliniciens diffèrent toujours par rapport aux souvenirs de traumatisme refoulés

Une nouvelle étude découvre qu'un fossé persiste entre les psychologues cliniciens et les chercheurs en psychologie sur la capacité de récupérer des souvenirs traumatiques.

Bien que le scepticisme à l'égard des souvenirs traumatiques refoulés ait augmenté au fil du temps, les chercheurs ont découvert qu'une différence continue d'exister quant à savoir si de tels souvenirs se produisent et s'ils peuvent être récupérés avec précision.

Les résultats sont publiés dans Science psychologique.

«Que les souvenirs refoulés soient exacts ou non, et s'ils doivent être poursuivis par des thérapeutes, ou non, est probablement le sujet le plus important en pratique en psychologie clinique depuis l'époque de Freud et des hypnotiseurs qui l'ont précédé», déclare le chercheur Lawrence Patihis. de l'Université de Californie, Irvine.

Selon Patihis, les nouvelles découvertes suggèrent qu'il reste «une sérieuse division dans le domaine de la psychologie dans les croyances sur le fonctionnement de la mémoire».

La controverse entourant le débat sur la mémoire refoulée - parfois appelée «guerres de la mémoire» - dure depuis une vingtaine d'années.

Alors que certains pensaient que les souvenirs traumatiques pouvaient être réprimés pendant des années pour être récupérés plus tard en thérapie, d'autres ont remis en question le concept, notant un manque de preuves scientifiques à l'appui de la mémoire refoulée.

Dans la nouvelle étude, Patihis et ses collègues voulaient savoir si et comment les croyances sur la mémoire pouvaient avoir changé depuis les années 1990.

Pour le savoir, les chercheurs ont recruté des cliniciens et des psychothérapeutes en exercice, des psychologues de recherche et des thérapeutes alternatifs pour répondre à un sondage en ligne.

Ils ont découvert que les psychothérapeutes traditionnels et les psychologues cliniciens sont plus sceptiques quant aux souvenirs récupérés et plus prudents quant à la tentative de récupérer des souvenirs refoulés qu'ils ne l'étaient il y a 20 ans.

Néanmoins, il y a encore un écart clair puisque 60 à 80 pour cent des cliniciens, psychanalystes et thérapeutes ont convenu (dans une certaine mesure) que les souvenirs traumatiques sont souvent réprimés et peuvent être récupérés en thérapie.

Mais moins de 30% des psychologues axés sur la recherche pensent que le concept est valide.

En outre, les chercheurs ont également découvert que la croyance en la mémoire refoulée est toujours répandue parmi le grand public.

Ce fossé marqué, avec les chercheurs d'une part et les cliniciens et le public d'autre part, est préoccupant en raison de ses implications pour la pratique clinique et pour le système judiciaire.

«Les thérapeutes qui croient que les souvenirs traumatisants peuvent être réprimés peuvent développer des plans de traitement qui diffèrent considérablement de ceux élaborés par des praticiens qui ne partagent pas cette croyance. Dans la salle d'audience, les croyances sur la mémoire déterminent souvent si les témoignages de mémoire refoulée sont admis en preuve », écrivent les chercheurs.

Patihis et ses collègues suggèrent que l'adaptation de la formation de la prochaine génération de chercheurs et de praticiens peut être un moyen efficace de réduire l'écart.

«Une diffusion plus large de la recherche fondamentale et appliquée sur la mémoire au sein des programmes d'études supérieures en psychologie clinique et des programmes de formation dans d'autres professions de la santé mentale peut être une étape utile, bien que des recherches soient nécessaires pour déterminer l'efficacité de cette approche pour réduire l'écart entre la recherche et la pratique, »Concluent les chercheurs.

Source: Association pour la science psychologique