Un peu d'alcool aide à créer des liens sociaux

Bien qu'il soit généralement tenu pour acquis que les gens boivent pour réduire le stress et améliorer les sentiments positifs, de nombreuses études ont montré que la consommation d'alcool a un effet opposé.

Mais une nouvelle étude révèle que l'endroit où vous buvez et avec qui vous buvez peut grandement influencer votre état émotionnel.

Des chercheurs de l'Université de Pittsburgh ont utilisé l'expression faciale et le comportement de la parole pour constater que des niveaux modérés de consommation d'alcool en société peuvent améliorer les émotions positives, améliorer les liens sociaux et soulager les émotions négatives.

Le psychologue Dr Michael A. Sayette et ses collègues ont constaté que des doses modérées d'alcool ont un effet puissant sur les buveurs sociaux masculins et féminins lorsqu'ils sont en groupe. L'association émotionnelle négative avec l'alcool impliquait des buveurs sociaux consommant de l'alcool de manière isolée plutôt qu'en groupe.

«Ces études n'ont peut-être pas réussi à créer des conditions réalistes pour étudier ce médicament hautement social», a déclaré Sayette. «Nous avons estimé que bon nombre des effets les plus importants de l'alcool seraient plus susceptibles d'être révélés dans une expérience utilisant un cadre social.»

Sayette et ses co-auteurs ont réuni divers petits groupes en utilisant 720 participants hommes et femmes, un échantillon plus large que dans les études précédentes sur l'alcool. Les chercheurs ont évalué les interactions individuelles et de groupe à l'aide du système FACS (Facial Action Coding System) et du modèle Grouptalk pour le comportement de la parole.

Les enquêteurs ont conclu que l'alcool stimule les liens sociaux, augmente le temps que les gens passent à se parler et réduit les manifestations d'émotions négatives.

Sayette et huit collègues ont assigné au hasard chaque participant à un groupe de trois «étrangers» inconnus. Chaque groupe a reçu pour instruction de boire une boisson alcoolisée, un placebo ou une boisson témoin non alcoolisée.

Vingt groupes représentant chaque composition par sexe (trois hommes; une femme et deux hommes; deux hommes et une femme; et trois femmes) ont été affectés aux trois différents scénarios de boissons.

Les membres du groupe se sont assis autour d'une table circulaire et ont consommé trois verres sur une période de 36 minutes.

Chaque séance a été enregistrée sur vidéo, et la durée et la séquence des comportements faciaux et vocaux des participants ont été systématiquement codées image par image.

Les résultats ont montré que l'alcool augmentait non seulement la fréquence des «vrais» sourires, mais améliorait également la coordination de ces sourires. L'alcool a donc amélioré la probabilité de «moments dorés», les groupes ayant reçu de l'alcool étant plus susceptibles que ceux à qui l'on offrait des boissons non alcoolisées de faire sourire les trois membres du groupe simultanément.

Les liens sociaux ont également été améliorés dans le groupe de la consommation d'alcool par rapport au groupe sans alcool, car les groupes du groupe avec alcool étaient plus susceptibles que les trois membres restent impliqués dans la discussion.

«En démontrant la sensibilité de notre paradigme de formation de groupe pour étudier les effets gratifiants de l'alcool», a déclaré Sayette, «nous pouvons commencer à poser des questions d'un grand intérêt pour les chercheurs en alcoolisme: pourquoi l'alcool nous fait-il nous sentir mieux en groupe? Existe-t-il des preuves suggérant qu'un participant en particulier pourrait être vulnérable au développement d'un problème d'alcoolisme? »

Les experts disent que les résultats seront la base de nouvelles études évaluant les réponses socio-émotionnelles à l'alcool et les différences individuelles de personnalité, les antécédents familiaux d'alcoolisme et la vulnérabilité génétique.

L'article sera publié dans la revue Science psychologique.

Source: Association pour la science psychologique