Les cliniciens de soins primaires répugnent à donner des antidépresseurs aux adolescents

Selon une nouvelle étude, les praticiens de soins primaires pédiatriques (PCP) sont réticents à prescrire des antidépresseurs aux patients adolescents - même ceux souffrant de dépression sévère.

«La dépression chez les adolescents est un problème de santé publique grave et sous-traité», a déclaré le Dr Ana Radovic de l’hôpital pour enfants de Pittsburgh du centre médical de l’université de Pittsburgh.

«Compte tenu de la pénurie nationale de pédopsychiatres, des interventions éducatives qui prennent en compte le sentiment de fardeau du prestataire de soins primaires lors de la résolution des problèmes de santé mentale et des soins en collaboration avec des professionnels de la santé mentale seront nécessaires pour augmenter la prescription appropriée de médicaments antidépresseurs aux adolescents déprimés.»

Dans l'étude, 58 praticiens de soins primaires pédiatriques ont reçu des vignettes décrivant deux filles de 15 ans souffrant de dépression. Un scénario répondait aux critères de dépression modérée et un autre de dépression sévère; aucun des deux patients n'était suicidaire, ont expliqué les chercheurs. La plupart des praticiens de soins primaires étaient des médecins, mais certains étaient des infirmières praticiennes ou d'autres professionnels.

Les professionnels de la santé ont été invités à faire une première recommandation de traitement pour chaque patient. Les réponses ont été comparées aux connaissances des PCP sur la dépression, leurs attitudes face aux problèmes psychosociaux et les caractéristiques de la pratique.

Selon les résultats de l’étude, un quart seulement des PCP ont déclaré qu’ils prescriraient un antidépresseur au patient souffrant de dépression modérée, tandis qu’environ un tiers a déclaré qu’ils le feraient pour le patient souffrant de dépression sévère.

Les lignes directrices actuelles recommandent des antidépresseurs et / ou une thérapie cognitivo-comportementale pour les adolescents souffrant de dépression modérée à sévère. Les médicaments antidépresseurs sont considérés comme particulièrement efficaces pour les patients souffrant de dépression sévère, ont noté les chercheurs.

La plupart des PCP ont déclaré qu'ils dirigeraient les patients vers un psychiatre pour enfants et adolescents pour la gestion des médicaments - 60% pour le patient souffrant de dépression modérée et 90% pour le patient souffrant de dépression sévère.

Une consultation en santé mentale est recommandée pour les adolescents gravement déprimés, mais pas nécessairement pour ceux qui souffrent de dépression modérée, ont déclaré les chercheurs.

Selon les chercheurs, le nombre d'adolescents présentant des symptômes dépressifs dépasse de loin la capacité de traitement du personnel de pédopsychiatrie.

«Pour cette raison, il est particulièrement important que les PCP qui voient des adolescents soient capables et confiants dans la gestion de la dépression», ont déclaré les chercheurs dans l’étude.

Les antidépresseurs étaient environ cinq fois plus susceptibles d'être recommandés par les PCP qui avaient accès à un fournisseur de soins de santé mentale sur place, selon l'étude.Tous les PCP de l'étude faisaient partie d'un vaste réseau de pratique pédiatrique qui avait accès à des thérapeutes en santé mentale agréés - certains sur place et d'autres dans des cabinets voisins.

Les prestataires qui ont obtenu des scores plus élevés à un test de connaissance de la dépression étaient environ 70% plus susceptibles de recommander des antidépresseurs, selon les résultats. En revanche, ceux qui ressentaient un sentiment plus élevé de fardeau personnel lorsqu'ils voyaient des patients pour un problème de santé mentale étaient moins susceptibles de prescrire des antidépresseurs.

Radovic et ses collègues suggèrent des mesures pour encourager la prescription d'antidépresseurs «conformes aux lignes directrices» par les PCP, y compris un soutien et une formation continus en gestion de la dépression, la cogestion avec des fournisseurs de soins de santé mentale et des interventions pour rendre les PCP plus à l'aise pour faire face aux problèmes psychosociaux des patients .

L'étude a été publiée dans le Journal de pédiatrie développementale et comportementale.

Source: Wolters Kluwer Health