Les entrepreneurs militaires font face à des taux élevés de maladie mentale

Une nouvelle étude révèle que les entrepreneurs privés qui ont travaillé en Irak, en Afghanistan ou dans d'autres environnements de conflit au cours des deux dernières années ont des taux plus élevés de problèmes mentaux que le personnel militaire.

L'étude de Rand Corporation a révélé une plus grande incidence de trouble de stress post-traumatique et de dépression chez les entrepreneurs.

Les chercheurs ont constaté que parmi les entrepreneurs étudiés, 25 pour cent répondaient aux critères du SSPT, 18 pour cent avaient un dépistage positif pour la dépression et la moitié rapportaient un abus d'alcool.

Malgré les problèmes, les enquêteurs ont découvert que relativement peu de personnes obtenaient de l'aide avant ou après le déploiement.

«Compte tenu de l'utilisation intensive de sous-traitants dans les zones de conflit ces dernières années, ces résultats mettent en évidence un groupe important mais souvent négligé de personnes aux prises avec les séquelles du travail dans une zone de guerre», a déclaré Molly Dunigan, Ph.D., co- auteur de l'étude.

Les résultats proviennent d'une enquête en ligne anonyme menée auprès de 660 personnes qui s'étaient déployées sous contrat sur un théâtre de conflit au moins une fois entre début 2011 et début 2013.

Il s'agit de la première enquête à examiner un large éventail de sous-traitants déployés, et pas seulement ceux qui fournissent des services de sécurité.

Alors que les entrepreneurs interrogés ont connu des problèmes à des taux plus élevés que les militaires, les chercheurs préviennent que ces taux ne peuvent pas être facilement comparés en raison des variations des mesures et de la méthodologie.

Parmi les troupes américaines déployées en Irak ou en Afghanistan, les taux de SSPT sont estimés entre 4% et 20%, les taux de dépression sont estimés entre 5% et 37% et l'abus d'alcool est estimé entre 5% et 39%.

«Étant donné que de nombreux entrepreneurs participant à l'étude - 84% - avaient auparavant servi dans les forces armées, il est difficile de déterminer si leur travail à contrat est à l'origine de ces problèmes ou s'ils découlent d'expériences militaires antérieures», a déclaré Dunigan m'a dit.

«Cependant, ce qui est essentiel à retenir de cette étude, c'est qu'un nombre important de personnes travaillant sur le terrain dans des environnements de conflit souffrent de ces problèmes, et nombre de leurs besoins sanitaires liés au déploiement ne sont pas satisfaits.»

Les chercheurs disent que plus de ressources sont nécessaires pour aider les entrepreneurs à toutes les étapes de leur déploiement.

«L'armée a des programmes avant, pendant et après le déploiement pour aider les militaires à résoudre les problèmes de santé mentale liés au déploiement», a déclaré Carrie Farmer, Ph.D., co-auteur de l'étude.

«La majorité des entrepreneurs que nous avons interrogés ont déclaré qu’ils n’avaient pas accès à des ressources similaires.»

Les entreprises peuvent également vouloir mettre en place des méthodes de dépistage préalable à l'emploi plus strictes, mais cela pourrait également éliminer par inadvertance certaines embauches potentielles dotées de compétences hautement spécialisées.

«La chose essentielle à garder à l'esprit est que les problèmes de santé mentale peuvent être résolus. Il existe des traitements fondés sur des preuves pour ces conditions », a déclaré Farmer.

Au plus fort des conflits en Irak et en Afghanistan, le nombre d'entrepreneurs militaires et de sécurité privés employés par le département américain de la Défense dépassait en nombre les troupes américaines dans les deux théâtres.

Il y avait 155826 sous-traitants aux côtés de 152.275 soldats américains en Irak en 2008 et 94.413 sous-traitants aux côtés de 91.600 soldats américains en Afghanistan en 2010.

Bien que les entrepreneurs ne soient pas censés s'engager dans des combats offensifs, les chercheurs affirment qu'ils peuvent être exposés à des facteurs de stress tels que des coups de feu, des engins explosifs improvisés, des blessures graves, des enlèvements, la mort d'autres membres du personnel et les conséquences psychologiques des meurtres.

L'étude RAND a révélé des différences entre les entrepreneurs américains et britanniques interrogés, les premiers rapportant près de deux fois le taux de SSPT et de dépression que les entrepreneurs britanniques.

Les entrepreneurs du Royaume-Uni ont également signalé une meilleure préparation, des niveaux inférieurs d'exposition au combat et de meilleures conditions de vie que les citoyens américains, en moyenne.

Cependant, les répondants qui étaient citoyens de pays autres que les États-Unis et le Royaume-Uni ont rapporté des expériences encore meilleures dans ces catégories.

«Alors que nous avons essayé de contrôler l'expérience de combat, il peut y avoir des différences non mesurées dans ce à quoi les deux groupes ont été exposés, ou il peut y avoir des différences sociales ou culturelles dans la façon dont ils réagissent au combat», a déclaré Farmer.

Les entrepreneurs en transport en particulier ont signalé les niveaux de préparation les plus bas, l'exposition au combat la plus élevée et les pires conditions de vie de toutes les spécialités d'emploi étudiées.

Les entrepreneurs en logistique et en maintenance ont obtenu les meilleurs résultats dans les trois catégories, tandis que les entrepreneurs en sécurité maritime se sont bien comportés en termes d'exposition au combat et de conditions de vie.

Les entrepreneurs qui portaient une arme se sentaient mieux préparés au déploiement que ceux qui n'en avaient pas.

Un certain nombre d'entrepreneurs ont également signalé des problèmes de santé physique à la suite du déploiement, y compris des traumatismes crâniens, des problèmes respiratoires, des maux de dos et des problèmes d'audition.

Bien que la plupart aient une assurance maladie, seulement 28 pour cent des personnes atteintes d'un SSPT probable et 34 pour cent de celles dont le dépistage est positif pour la dépression ont déclaré avoir reçu un traitement de santé mentale au cours des 12 mois précédents.

Source: Rand Corporation