Un meilleur diagnostic de l'anxiété pourrait améliorer les soins aux vétérans

Une nouvelle étude découvre que de nombreux anciens combattants reçoivent un diagnostic d'anxiété généralisée plutôt qu'un diagnostic plus précis et spécifique de leur état.

Par conséquent, les vétérans qui souffrent d'anxiété peuvent ne pas bénéficier d'un traitement approprié pour leur état particulier.

La chercheuse principale Terri L. Barrera, Ph.D., et ses collègues du Michael E. DeBakey VA Medical Center à Houston ont examiné les données des dossiers ambulatoires de la Veterans Health Administration pour les patients souffrant d'anxiété.

Tel que rapporté dans le journal Psychiatrie de l'hôpital général, les chercheurs ont découvert que 38% de l'échantillon avait reçu un diagnostic d'anxiété non spécifiée (NOS).

L'équipe de recherche s'attendait à trouver qu'un diagnostic de trouble d'anxiété NOS n'était utilisé que temporairement jusqu'à ce qu'un diagnostic plus spécifique soit décidé. Ce n'était pas le cas.

"Malheureusement, nos résultats suggèrent que seulement 12 pour cent des patients avec un diagnostic initial d'anxiété NOS ont reçu un diagnostic d'anxiété spécifique dans l'année", a déclaré Barrera.

L'anxiété peut être liée au stress post-traumatique ou être un symptôme de trouble anxieux généralisé, de trouble panique, de trouble obsessionnel-compulsif, de trouble d'anxiété sociale ou d'une phobie spécifique.

Bien que les traitements pour divers troubles anxieux soient similaires, comprenant généralement des médicaments et une thérapie comportementale, l'approche peut différer.

Les vétérans ayant un diagnostic d'anxiété spécifique étaient plus susceptibles de recevoir des services de santé mentale.

De 60 à 67% des personnes atteintes des troubles anxieux spécifiques les plus fréquemment diagnostiqués ont reçu un traitement, tandis que seulement 32% des patients avec un diagnostic non spécifique ont reçu des services de santé mentale au cours de l'année suivant le diagnostic.

«Bien que l'anxiété soit un problème pour tous ceux qui en souffrent, il est particulièrement important pour les anciens combattants d'obtenir le bon traitement. Au cours d'une année donnée, 18 pour cent de la population générale peuvent recevoir un diagnostic d'anxiété. Pour les vétérans, c'est 33%.

«Les vétérans sont deux fois plus susceptibles d'éprouver des niveaux cliniques d'anxiété que le grand public», a déclaré Barrera.

«Les troubles anxieux peuvent être dévastateurs et sont associés à une incapacité et un risque de suicide accrus.»

Malheureusement, les troubles anxieux peuvent ne pas être reconnus et traités, en particulier dans les établissements de soins primaires.

Les prestataires de soins primaires ne détectent que 50% des patients ayant des problèmes de santé mentale, notent les chercheurs. Encore moins sont traités adéquatement ou orientés vers des services de santé mentale spécifiques.

«Il est important de faire un dépistage régulier dans toute population à haut risque», a déclaré Shirley Glynn, Ph.D., psychologue de recherche et codirectrice du Welcome Back Veterans Family Resilience Center de l'UCLA.

«Nous voulons être plus diligents et faire le dépistage tôt afin de pouvoir proposer une intervention si nécessaire, afin que la maladie ne devienne pas plus chronique.»

L'anxiété NOS est fréquemment utilisée comme diagnostic temporaire dans l'espoir que le fournisseur de soins de santé finira par poser un diagnostic plus précis à une date ultérieure.

Un problème lié à l'absence de diagnostic spécifique est que les médecins de soins primaires peuvent ne pas savoir à qui référer les patients, note Glynn.

«À l'heure actuelle, il existe plusieurs modèles pour améliorer le traitement», a déclaré Glynn.

«L'une consiste à avoir un professionnel de la santé mentale situé dans une clinique de soins primaires, comme une infirmière psychiatrique, un psychologue ou un psychiatre, qui est disponible en temps opportun pour donner une consultation.

«Une autre possibilité consiste à utiliser de courts questionnaires de dépistage avec les patients avant qu'ils ne voient un médecin, puis ceux-ci peuvent être examinés avec le médecin.»

Source: CFAH - Service d'information sur le comportement de la santé