Réseaux sociaux personnels liés à la violence armée

Une nouvelle étude découvre que le réseau social d’une personne est un indicateur clé de la question de savoir si une personne sera victime d’homicide par arme à feu.

Le sociologue de Yale, le Dr Andrew Papachristos, a découvert que les réseaux sociaux sont un meilleur prédicteur des décès par arme à feu que la race, l'âge, le sexe, la pauvreté ou l'affiliation à un gang.

«Les facteurs de risque tels que la race et la pauvreté ne sont pas les facteurs prédictifs qu’on a supposés être», a déclaré Papachristos. «C’est avec qui vous sortez que vous avez des ennuis. C'est tragique, mais pas aléatoire. »

L'étude, co-écrite avec Christopher Wildeman, compare la violence armée à un agent pathogène à diffusion hématogène.

Comme discuté dans L'American Journal of Public Health , Papachristos note que le crime, comme une maladie, suit certains schémas.

Les personnes appartenant au même réseau social, a-t-il dit, sont plus susceptibles de se livrer à des comportements à risque similaires - comme porter une arme à feu ou participer à des activités criminelles - ce qui augmente la probabilité de victimisation.

«En général, vous ne pouvez pas attraper une balle de n'importe qui. Votre relation avec les personnes concernées est importante », a-t-il déclaré. "Ce n'est pas sans rappeler le partage de seringues ou les rapports sexuels non protégés dans la propagation du VIH."

Dans cette étude, Papachristos a examiné les dossiers d'homicides par la police et par arme à feu de 2006 à 2011 pour les résidents vivant dans une zone de six milles carrés qui présentaient certains des taux d'homicides les plus élevés à Chicago.

Il a constaté que 6% de la population était impliquée dans 70% des meurtres et que presque tous les 6% avaient déjà des contacts avec la justice pénale ou les systèmes de santé publique.

En outre, les 6% présentaient un risque accru de 900% de devenir victime d'homicide par arme à feu - ce qui suggère que faire partie d'un réseau à risque pourrait offrir plus d'informations sur les chances de devenir une victime que d'autres facteurs de risque.

«Vous pouvez facilement identifier qui sont les points sur ces cartes de réseau et diriger les ressources en conséquence», a-t-il ajouté.

Le service de police de Chicago (CPD) a utilisé ces connaissances pour lancer une nouvelle initiative de prévention de la violence.

CPD utilise actuellement une analyse de réseau pour identifier les 20 résidents les plus susceptibles de tirer sur quelqu'un ou de se faire tirer dessus.

Les résidents ont ensuite été visités à leur domicile par un commandant de la police du CPD et le chef d'un programme communautaire de lutte contre la violence.

Au cours de cette réunion, les responsables ont expliqué comment leur histoire et leurs réseaux les avaient placés sur la liste, et leur ont transmis le message que leur vie compte et qu’ils veulent qu’ils évitent les ennuis.

«Le CPD utilise cela comme un moyen d'atteindre les gens, plutôt que de simplement procéder à des arrestations», a noté Papachristos.

S'il est trop tôt pour connaître les effets à long terme de cette approche, d'autres villes en prennent note et travaillent sur des modèles de réseau similaires, notamment East Paolo Alto et Stockton en Californie, et Bridgeport et New Haven dans le Connecticut.

Papchristos a étendu son étude à toute la ville de Chicago, un réseau de plus de 170 000 personnes. Il se développe actuellement dans d'autres villes et suit également les armes physiques dans les réseaux sociaux.

«En fin de compte, nous voulons répondre à la question de savoir comment pouvons-nous assurer une police meilleure, plus intelligente et plus juste», a-t-il déclaré.

Source: Université de Yale